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Ciencia & Tec

Constelación de la Serpiente: estas son las imágenes captadas por un telescopio del ESO


Las imágenes publicadas por el ESO permiten apreciar “una miríada de estrellas” detrás del tenue resplandor naranja de la nebulosa Sh2-54.

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La constelación de la Serpiente, ya descrita por Ptolomeo en el siglo II, ha podido ser observada con detalle por el Observatorio Europeo Astral (ESO por sus siglas en inglés) que ha descubierto “objetos astronómicos sorprendentes” a través de imágenes de infrarrojos.

Las imágenes publicadas por el ESO permiten apreciar “una miríada de estrellas” detrás del tenue resplandor naranja de la nebulosa Sh2-54. Lo que los responsables del observatorio describen como una “impresionante guardería estelar” ha podido ser observada con el telescopio de rastreo visible e infrarrojo para astronomía (VISTA) con base en el Observatorio Paranal en Chile.

Los antiguos griegos no pudieron apreciar, cuando percibían patrones aleatorios en las estrellas como los que permitieron atribuirle el nombre Serpiente a esta analizada ahora por su parecido con ese animal, que al final de la misma hay varias nebulosas.

Entre ellas están la Eagle, la Omega y Sh2-54 y en esta última ahora se pueden observar detalles desconocidos.

Las nebulosas son vastas nubes de gas y polvo de las que nacen las estrellas. Los telescopios han permitido a los astrónomos identificar y analizar estos objetos bastante débiles con un detalle exquisito.

La nebulosa que se muestra en las imágenes capturadas desde Chile y ubicada a unos 6.000 años luz de distancia, se llama oficialmente Sh2-54; la “Sh” se refiere al astrónomo estadounidense Steward Sharpless, quien catalogó más de 300 nebulosas en la década de 1950.

Una imagen en luz visible de la nebulosa Sh2-54, capturada por el  VLT Survey Telescope en el 
Observatorio Paranal de ESO en Chile.  En estas longitudes de onda, la estructura de la nebulosa es clara y las nubes de polvo y gas bloquean la luz de las estrellas dentro y detrás de ella. Crédito:ESO

Para analizar estos “viveros estelares”, los avances actuales permiten mirar más allá de la luz que nuestros ojos pueden detectar, como la luz infrarroja. “Así como la serpiente, homónima de esta nebulosa, desarrolló la capacidad de detectar la luz infrarroja para comprender mejor su entorno, también hemos desarrollado instrumentos infrarrojos para aprender más sobre el Universo”, según un comunicado del ESO.

La luz infrarroja puede atravesar las gruesas capas de polvo casi sin obstáculos y la imagen publicada ahora revela una gran cantidad de estrellas escondidas detrás de los velos de polvo. Esto es particularmente útil, ya que permite a los científicos estudiar lo que sucede en las guarderías estelares con mucho más detalle y, por lo tanto, aprender más sobre cómo se forman las estrellas.

El ESO precisa que la imagen fue capturada en luz infrarroja utilizando la cámara sensible de 67 millones de píxeles del telescopio VISTA de ESO y forma parte de un proyecto de varios años que ha observado repetidamente una gran parte de la Vía Láctea en longitudes de onda infrarrojas, proporcionando datos clave para comprender la evolución estelar.

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