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Ciencia & Tec

La misión Insight cumple cuatro años de enviar imágenes a la Tierra desde Marte


Insight está apurando la energía disponible en sus baterías, casi agotadas porque el polvo arrastrado por la tormenta marciana ha ido cubriendo los paneles solares que las alimentan.

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La misión del módulo de aterrizaje Insight de la NASA en Marte ha logrado cumplir cuatro años de funcionamiento en el planeta rojo, enviando imágenes a la Tierra.

   Insight está apurando la energía disponible en sus baterías, casi agotadas porque el polvo arrastrado por la tormenta marciana ha ido cubriendo los paneles solares que las alimentan, dificultando la operación de los instrumentos de la misión.

   Aunque el desenlace de la misión es inminente, la NASA ha publicado imágenes enviadas el 26 de noviembre -cuarto aniversario de su llegada a Marte- , que muestran el sismómetro en el suelo marciano, y la pala del módulo de aterrizaje con sus marcas en supeficie.

   “El tiempo puede ser corto para mí, pero seguiré enviando información científica mientras pueda. Mientras tanto, no soy el único robot en Marte”, rezaba un tuit de la misión publicado el 18 de noviembre.

 El paso final más importante de la misión InSight es almacenar su tesoro de datos y hacerlo accesible a los investigadores de todo el mundo. Los datos del módulo de aterrizaje han arrojado detalles sobre las capas interiores de Marte, su núcleo líquido, los remanentes sorprendentemente variables debajo de la superficie de su campo magnético casi extinto, el clima en esta parte de Marte y mucha actividad sísmica.

   El sismómetro de InSight, proporcionado por el Centre National d’Études Spatiales (CNES) de Francia, ha detectado más de 1.300 ‘martemotos’ desde que el módulo de aterrizaje aterrizó en noviembre de 2018, el más grande de magnitud 5. Incluso registró terremotos por impactos de meteoritos. Observar cómo cambian las ondas sísmicas de esos terremotos a medida que viajan a través del planeta ofrece una visión invaluable del interior de Marte, pero también brinda una mejor comprensión de cómo se forman todos los mundos rocosos, incluida la Tierra y su Luna.

   A principios de este verano, al módulo de aterrizaje le quedaba tan poca energía que la misión apagó todos los demás instrumentos científicos de InSight para mantener el sismómetro en funcionamiento. Incluso apagaron el sistema de protección contra fallos que, de lo contrario, apagaría automáticamente el sismómetro si el sistema detecta que la generación de energía del módulo de aterrizaje es peligrosamente baja.

   Recientemente, después de que una tormenta de polvo regional se agregara a los paneles solares cubiertos de polvo del módulo de aterrizaje, el equipo decidió apagar el sismómetro por completo para ahorrar energía. Ahora que la tormenta ha terminado, el sismómetro vuelve a recopilar datos, aunque la misión espera que el módulo de aterrizaje solo tenga energía suficiente para unas pocas semanas más.

   La NASA declarará finalizada la misión cuando InSight pierda dos sesiones de comunicación consecutivas con naves en la órbita de Marte pero solo si la causa de la pérdida de comunicación es el propio módulo de aterrizaje, dijo el gerente de red Roy Gladden de JPL. Después de eso, la Red de Espacio Profundo de la NASA escuchará por un tiempo, por si acaso.

   No habrá medidas heroicas para restablecer el contacto con InSight. Si bien un evento para salvar la misión, una fuerte ráfaga de viento, por ejemplo, que limpia los paneles, no está fuera de discusión, se considera poco probable.

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Agencias
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