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Ciencia & Tec

Exoplanetas similares a la Tierra probablemente no sean azules


El equilibrio cercano entre tierra y agua que ha ayudado a que florezca la vida en la Tierra podría ser muy inusual.

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La búsqueda de “puntos amarillos pálidos” secos y fríos podría tener más posibilidades de éxito que un azul pálido para identificar mundos similares a la Tierra alrededor de otras estrellas.

El equilibrio cercano entre tierra y agua que ha ayudado a que florezca la vida en la Tierra podría ser muy inusual, según un estudio suizo-alemán presentado en el Congreso Científico Europlanet 2022 en Granada.

Tilman Spohn y Dennis Höning estudiaron cómo la evolución y los ciclos de los continentes y el agua podrían dar forma al desarrollo de los exoplanetas terrestres. Los resultados de sus modelos sugieren que los planetas tienen aproximadamente un 80 % de probabilidad de estar cubiertos principalmente por tierra, con un 20 % de probabilidades de ser principalmente mundos oceánicos. Apenas el 1% de los resultados tenían una distribución de tierra y agua similar a la de la Tierra.

“Nosotros, los terrícolas, disfrutamos del equilibrio entre las áreas terrestres y los océanos en nuestro planeta de origen. Es tentador suponer que una segunda Tierra sería como la nuestra, pero los resultados de nuestro modelo sugieren que no es probable que sea así”, dijo el profesor Spohn, Director Ejecutivo del Instituto Internacional de Ciencias Espaciales en Berna, Suiza.

Los modelos numéricos del equipo sugieren que las temperaturas promedio de la superficie no serían muy diferentes, quizás con una variación de 5° Celsius, pero que la distribución tierra-océano afectaría los climas de los planetas. Un mundo oceánico, con menos del 10% de tierra, probablemente sería húmedo y cálido, con un clima similar al de la Tierra en la época tropical y subtropical que siguió al impacto del asteroide que provocó la extinción de los dinosaurios.

Los mundos continentales, con menos del 30% de océanos, presentarían climas más fríos, secos y duros. Los desiertos fríos podrían ocupar las partes internas de las masas de tierra y, en general, se parecerían a nuestra Tierra en algún momento durante la última Edad de Hielo, cuando se desarrollaron extensos glaciares y capas de hielo.

En la Tierra, el crecimiento de los continentes por la actividad volcánica y su erosión por la meteorización está aproximadamente equilibrado. La vida basada en la fotosíntesis prospera en la tierra, donde tiene acceso directo a la energía solar. Los océanos proporcionan una enorme reserva de agua que aumenta las precipitaciones y evita que el clima actual se vuelva demasiado seco.

“En el motor de la tectónica de placas de la Tierra, el calor interno impulsa la actividad geológica, como terremotos, volcanes y la formación de montañas, y da como resultado el crecimiento de los continentes. La erosión de la tierra es parte de una serie de ciclos que intercambian agua entre la atmósfera y el interior. Nuestros modelos numéricos de cómo estos ciclos interactúan muestran que la Tierra actual puede ser un planeta excepcional, y que el equilibrio de la masa terrestre puede ser inestable durante miles de millones de años. Si bien todos los planetas modelados podrían considerarse habitables, su fauna y flora puede ser muy diferente”, dijo el profesor Spohn.

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Agencias
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