[theme-my-login default_action="register" show_links="0"]

¿Perdiste tu contrseña? Ingresa tu correo electrónico. Recibirás un correo para crear una nueva contrseña.

[theme-my-login default_action="lostpassword" show_links="0"]

Regresar

Cerrar

Publicidad

Ciencia & Tec

Esto es lo nuevo que se sabe sobres la luna Encélado de Saturno


La nave espacial Cassini descubrió el agua líquida del subsuelo de Encélado y analizó muestras.

foto-articulo-Ciencia & Tec

Nuevos modelos indican que el océano subterráneo de la luna Encélado de Saturno debería ser relativamente rico en fósforo disuelto, un ingrediente esencial para la vida.

“Encelado es uno de los principales objetivos en la búsqueda de vida por parte de la humanidad en nuestro sistema solar”, explica en un comunicado Christopher Glein, un destacado experto en oceanografía extraterrestre del Southwest Research Institute. Es coautor de un artículo en Proceedings of the National Academy of Sciences que describe esta investigación. “En los años transcurridos desde que la nave espacial Cassini de la NASA visitó el sistema de Saturno, nos han sorprendido repetidamente los descubrimientos que han sido posibles gracias a los datos recopilados”.

La nave espacial Cassini descubrió el agua líquida del subsuelo de Encelado y analizó muestras a medida que columnas de granos de hielo y vapor de agua brotaban al espacio desde las grietas en la superficie helada de la luna.

“Lo que hemos aprendido es que la pluma contiene casi todos los requisitos básicos de la vida tal como la conocemos”, dijo Glein. “Si bien el elemento bioesencial fósforo aún no se ha identificado directamente, nuestro equipo descubrió evidencia de su disponibilidad en el océano debajo de la corteza helada de la luna”.

Uno de los descubrimientos más profundos de la ciencia planetaria en los últimos 25 años es que los mundos con océanos debajo de una capa superficial de hielo son comunes en nuestro sistema solar. Dichos mundos incluyen los satélites helados de los planetas gigantes, como Europa, Titán y Encélado, así como cuerpos más distantes como Plutón. Los mundos como la Tierra con océanos superficiales deben residir dentro de un rango estrecho de distancias de sus estrellas anfitrionas para mantener las temperaturas que sustentan el agua líquida superficial. Los mundos oceánicos de agua interior, sin embargo, pueden ocurrir en un rango de distancias mucho más amplio, ampliando enormemente la cantidad de mundos habitables que probablemente existan en toda la galaxia.

“La búsqueda de habitabilidad extraterrestre en el sistema solar ha cambiado de enfoque, ya que ahora buscamos los componentes básicos para la vida, incluidas las moléculas orgánicas, el amoníaco, los compuestos que contienen azufre y la energía química necesaria para sustentar la vida”, dijo Glein en un comunicado. “El fósforo presenta un caso interesante porque trabajos anteriores sugirieron que podría ser escaso en el océano de Encelado, lo que atenuaría las perspectivas de vida”.

El fósforo en forma de fosfatos es vital para toda la vida en la Tierra. Es esencial para la creación de ADN y ARN, moléculas portadoras de energía, membranas celulares, huesos y dientes en personas y animales, e incluso el microbioma marino del plancton.

Los miembros del equipo realizaron modelos termodinámicos y cinéticos que simulan la geoquímica del fósforo en función de los conocimientos de Cassini sobre el sistema del lecho marino en Encélado. En el curso de su investigación, desarrollaron el modelo geoquímico más detallado hasta la fecha de cómo los minerales del fondo marino se disuelven en el océano de Encélado y predijeron que los minerales de fosfato serían inusualmente solubles allí.

“La geoquímica subyacente tiene una elegante simplicidad que hace que la presencia de fósforo disuelto sea inevitable, alcanzando niveles cercanos o incluso más altos que los del agua de mar de la Tierra moderna”, dijo Glein. “Lo que esto significa para la astrobiología es que podemos estar más seguros que antes de que el océano de Encelado es habitable”.

Según Glein, el siguiente paso está claro: “Necesitamos volver a Encélado para ver si un océano habitable está realmente habitado”.

Te puede interesar:

Agencias
Las mejores agencias de noticias desplegadas por todo el mundo, reportando los hechos para elPeriódico.

Publicidad


Esto te puede interesar

noticia Alexander Valdéz/elPeriódico
Jueza rechaza petición de exdiputados
noticia Agencias
Van Gaal dice estar acostumbrado a las críticas que recibe con Países Bajos
noticia Rony Ríos/elPeriódico
El 97 por ciento de las madres menores de edad no puede acceder a programa social


Más en esta sección

Grupo Q representará en Guatemala a las marcas Hyundai, Mazda y Peugeot

otras-noticias

La Facultad de Música y Artes Visuales de Universidad Da Vinci, gradúa la primera promoción de licenciados en Cine y Televisión

otras-noticias

Banco Promerica premia a los ganadores del primer torneo de gaming ProPlayers en Guatemala

otras-noticias

Publicidad