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Opiniones de hoy

El tipo de cambio, una problemática que se acrecienta


No podemos seguir por más tiempo sin actuar.

 

Entre titulares sobre temas de persecusión de corrupción, la reforma constitucional y la crisis del Estado, poca atención recibe la apreciación del quetzal con relación al dólar. Guatemala es el único país latinoamericano que ha experimentado una apreciación cambiaria, con relación al dólar, en los últimos 16 años. Estamos por debajo de los Q7.50 por dólar.

Quien defiende la libre cotización de la oferta y la demanda del quetzal, señala las virtudes del mayor poder de compra para el guatemalteco de clase media que se deriva de esta fortaleza cambiaria. Señalan el aumento en la venta de vehículos, aparatos elcetrodomésticos y consumo de bienes manufacturados que se derivan del mayor poder de compra del guatemalteco. Un ejemplo sencillo, el aumento del salario mínimo, que al crecer un seis por ciento anual, último ajuste efectuado, implica que el salario crece en dólares más rápido, en Guatemala, que en Estados Unidos. El comercio aplaude esta tendencia, y se refleja en el crecimiento de los centros comerciales en el país.

El exportador tiene la opuesta perspectiva. Señala que cada vez es más difícil competir en mercados internacionales. Requiere de mejoras de productividad constantes, derivadas de reducciones de costo y mayores eficiencias. Una lucha retadora con tipos de cambio fijos pero imposible con apreciaciones constantes. El ejemplo de una camisa producida en Costa Rica que costaba producirla 325 colones, en el año 2000, y se vendía a US$10 por unidad. Hoy, agregando la inflación acumulada de Costa Rica, se vendería en 1,130 colones, que al tipo de cambio, de 550 colones por dólar, significa US$20. Esa misma camisa en Guatemala se vendía a Q80, y ahora costaría producirla Q207, que serían US$27.50. Treinta y cinco por ciento más cara que su competidor tico, que requiere una reducción de costos muy elevada.

Este no es un tema que se resuelve con facilidad. Especialmente con el flujo tan importante que se deriva de las remesas de los guamaltecos en el exterior. La opción de la mano invisible es dejar las cosas estar y esperar que el ajuste llegue, al ser tan barato el dólar que ya no podamos exportar. Una segunda es aceptar que en estas circunstancias es mejor la dolarización. Una opción que ni se discute. Otra es que el banco central combata la apreciación cambiaria con una política agresiva de compra de dólares para evitar la apreciación. Posible, pero costosa desde el punto de vista fiscal. El uso de la política monetaria es muy peligrosa y pone en riesgo el mantenimiento de la solvencia del sistema financiero. No es recomendable. Por tanto, un programa agresivo de inversiones en infraestructura y vivienda que mejore la competitividad del sistema, genere más presión sobre la balanza comercial del país y mejore las condiciones de vida de los guatemaltecos, es una buena opción. Un programa grande y transparente, sin corrupción. No podemos seguir por más tiempo sin actuar. Es hora de buscar soluciones activas y no reactivas.

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