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Opiniones de hoy

Las ciencias matemáticas y el futbol

opinion

La revolución en el estudio del deporte.

El mundo del deporte vive una revolución. La ciencia y el juego se han fusionado para potenciar a los atletas, mejorar el análisis de los resultados y rentabilizar al deporte como negocio. 

Todo empezó en el beisbol, cuando un grupo de matemáticos integró la Sociedad SABR, que aspiraba a un “conocimiento objetivo sobre el deporte”. El uso de la estadística para analizar las interioridades del juego alteró las estrategias durante los partidos y los métodos para identificar talento. La película ‘Moneyball’ -con Brad Pitt- recoge esa fusión de estadística y deporte. 

Más temprano que tarde, la revolución llegó al futbol. En 2007, Simon Kuper y Stefan Szymanski publicaron ‘Soccernomics’, una aplicación de teorías económicas y modelos estadísticos para el estudio del deporte. De ese texto, destacan algunas reflexiones interesantes.

Por ejemplo, las selecciones más exitosas son aquellas en cuyas ligas locales se mantiene el balance entre “exportaciones e importaciones”. Es decir, países que exportan jugadores a otras ligas, al tiempo en que sus propias ligas mantienen altos niveles de competitividad. He ahí el caso de Alemania, España, Argentina, Brasil e Inglaterra. En cambio, países con ligas basadas principalmente en importaciones –como las de los países árabes o la liga china- o en exportaciones –como muchas latinoamericanas– no tienen resultados tan positivos.

Otro hallazgo incluye la anomalía estadística entre la polémica arbitral e Inglaterra, Selección cuya eliminación de mundiales tiende a estar asociada a decisiones arbitrales cuestionadas, tales como goles fantasma y expulsiones. No obstante dicha anomalía estadística, el estudio sobre decisiones polémicas arroja una conclusión contraintuitiva: en el largo plazo, a mayor universo de casos, las decisiones polémicas que favorecen o perjudican a un equipo tienden a balancearse entre sí, por lo que las teorías conspirativas sobre buscar “beneficiar” o “castigar” a un equipo particular no tiene asidero estadístico. El punto anterior se demuestra tanto a nivel de selecciones como con clubes. Esto rompe la tesis que el Real Madrid o Barcelona reciben beneficios de parte del arbitraje. 

En cuanto al desempeño, Brasil y Costa Rica son equipos que históricamente superan sus expectativas, en la relación entre posición en ‘Ranking’ FIFA y resultados en mundiales. En cambio, las selecciones africanas, México y Estados Unidos tienden a ser eliminadas antes de lo esperado.

A nivel de fanaticada, los países que más disfrutan del deporte son aquellos en los extremos de la calidad deportiva. Las fanaticadas en Alemania, Brasil y Argentina son fuertes, dado el éxito de sus selecciones; pero países como Noruega, Islas Feroe, Guatemala, Mali y Aruba también tienen una población con alta afición futbolera, a pesar de que los resultados favorables no han sido lo suyo. 

Un hallazgo que no augura un buen futuro para Qatar es el efecto económico de un Mundial. Contrario a la creencia, para países en desarrollo no es buen negocio organizar mundiales, pues la relación costo-beneficio ha sido cada vez más negativa. Las economías de México después del Mundial de 1986, Portugal tras la Euro 2004, o Sudáfrica tras el Mundial 2010, cayeron en recesión y fueron incapaces de recuperar la inversión en infraestructura. Mientras que Brasil, en 2014, vivió los efectos sociopolíticos de una clase media descontenta por los gastos onerosos asociados a la organización del evento deportivo, mientras que los réditos esperados no llegaron. 

La predicción más atrevida es la tesis sobre el cambio en el balance de poder. Kuper y Szymanski arguyen que el futbol caerá presa de la misma tendencia de las Olimpiadas, en donde los países con grandes poblaciones y riqueza, destacan. No obstante, de los países propuestos, China, India o Estados Unidos ni siquiera clasificaron a la fase final de la competición 2018; mientras que Japón (la última potencia que encaja en las variables identificadas) no ha despegado en cuanto a su calidad de futbol. Lo anterior evidencia que si bien la estadística y la economía facilitan el análisis del deporte, utilizar dichas herramientas para realizar estudios prospectivos aún resulta atrevido. 

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