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Opiniones de hoy

Crecimiento no es desarrollo

opinion

Probablemente hay que cambiar el paradigma actual del crecimiento económico.

 

Es común confundir el crecimiento con el desarrollo, a pesar de que son dos cosas totalmente distintas. Si un grupo de células en un organismo vivo comienza a crecer y crecer, multiplicándose una y otra vez, probablemente sea un fenómeno canceroso, que pondrá en peligro la vida misma de ese organismo. Ese fenómeno maligno es el resultado de un simple crecimiento. En cambio, un óvulo fecundado, que se divide una y otra vez, pero que al mismo tiempo crece y se multiplica el número de células que se van diferenciando y organizando, generando diversas estructuras y funciones para producir al final de cierto tiempo un individuo vivo, un animal o un ser humano, ese proceso es desarrollo. Es evidente que, en la biología el crecimiento no es lo mismo que el desarrollo, pero tampoco lo es en la sociedad. Hoy muchos analistas sociales, especialmente en el área de las ciencias económicas, parecen no distinguir ambos conceptos. Tienden a plantear el crecimiento económico como el desiderátum de las políticas públicas. La promoción del crecimiento es el foco que guía muchas de sus recomendaciones técnicas. Sin duda el crecimiento económico es algo generalmente beneficioso para los individuos en la sociedad, especialmente en aquellas sociedades en las que muchos de sus habitantes subsisten en la pobreza extrema. Hay que aclarar que la pobreza es un concepto relativo, pero no así la pobreza extrema: aquella en que las personas no cuentan con los satisfactores mínimos necesarios para tener una existencia humana digna. Sin embargo, el solo crecimiento económico puede, en un momento dado, convertirse en un crecimiento canceroso para la sociedad y, en vez de beneficiar a los individuos, convertirse en un verdadero peligro. Tal podría ser, por ejemplo, el acelerado crecimiento demográfico en el siglo veinte, o bien el rápido y desbordado crecimiento de la industria paleotécnica, como sucedió en la Inglaterra del siglo diecinueve o incluso hoy, con fenómenos como el crecimiento de la emisión global de materiales contaminantes en los océanos y en la atmósfera, como resultado del acelerado crecimiento económico mundial y, en consecuencia, de más y más consumidores con muchos más recursos disponibles. Por ejemplo, la producción anual mundial de bienes y servicios anda por los ochenta y ocho billones (trillones estadounidenses) de dólares, correspondiéndole 11 mil 400 dólares a cada uno de los siete mil setecientos millones de habitantes del planeta. Sin embargo, parecería que los nueve mil millones de seres humanos que habitarán el planeta en treinta años querrán disponer de los sesenta mil dólares anuales de que hoy disponen en promedio los estadounidenses. Esta cifra es impresionante: tendríamos así una economía mundial de quinientos cuarenta billones de dólares, seis veces más grande que la actual. ¿Será posible lograrlo y será sostenible tal crecimiento en el único y limitado planeta que tenemos, en tan solo los próximos treinta años? Probablemente hay que cambiar el paradigma actual del crecimiento económico por el del desarrollo: un desarrollo verdadero y sostenible en el largo plazo. ¿En qué consistiría este? Sin duda, ese desarrollo sostenible no es solamente la producción de más y más bienes y el consumo de más y más recursos escasos, sino la modificación de muchas de las instituciones existentes, y la construcción de nuevas instituciones que nos permitan alcanzar una homeostasis global entre las necesidades y las aspiraciones de la población mundial, la energía y los recursos materiales disponibles en el planeta, y la capacidad de drenajes de la Tierra. Esta es una enorme, difícil y necesaria tarea, que desde ya debemos afrontar y comenzar.

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