Domingo 15 DE Septiembre DE 2019
Opinión

La ciudad del Portal de “El Señor” (II parte)

La primera época de la Universidad Popular fue de 1922 a 1932.

Fecha de publicación: 17-08-19
Por: Eduardo Antonio Velásquez Carrera

 

Mario Monteforte Toledo, dijo que las repercusiones de los terremotos de 1917 y 1918 fueron hondas en la mentalidad de los capitalinos y de los habitantes del país en general. Expresó que como todos carecían de todo, esta situación generó una empatía entre los capitalinos de todas las clases sociales y dio oportunidad para discutir, para hablar del tema de la dictadura de Estrada Cabrera. Es enfático al afirmar, que de esas discusiones y de aquellos hechos terribles, nació una Nueva Guatemala. Sabemos que al fundarse el Partido Unionista, en diciembre de 1919, se unieron en el mismo, no solo “los señoritos” de la clase dominante en el país, de rancio conservadurismo, sino también los profesionales y estudiantes universitarios, los artesanos y los obreros que habían sido vejados, recurrentemente en los largos 22 años de la dictadura cabrerista. El 11 de marzo de 1920 desfilaron exigiendo la renuncia de Estrada Cabrera y las fuerzas represivas de su gobierno contestaron baleándolos frente a la Escuela Politécnica, en donde estaba reuniéndose el Congreso de la República. La salida encontrada por los diputados fue declarar demente al dictador y nombraron al gran terrateniente, Don Carlos Herrera Luna, como Presidente de la República. El dictador Estrada Cabrera respondió a rigor. Atrincherado con sus tropas en la residencia presidencial de “La Palma” inició bombardeando la ciudad, en tanto los unionistas tomaban barrio por barrio, en la famosa “Semana Santa, trágica y sangrienta” de abril de 1920. Estrada Cabrera capituló y fue protegido por los embajadores de Gran Bretaña y Estados Unidos de América hasta la prisión. Herrera Luna, habría de gobernar 18 meses, hasta que el Jefe del Estado Mayor de Estrada Cabrera, el General José María Orellana diera el cuartelazo que lo defenestrara.

Para variar, fueron los estudiantes universitarios liderados por Miguel Ángel Asturias Rosales, se dieron cuenta que era necesaria la educación de los artesanos y los obreros y decidieron fundar la Universidad Popular, en 1922, deseosos de contribuir al renacer patrio, con el fin de educar a los artesanos y obreros impulsando la cultura popular. El Acta No. 1 de fundación fue suscrita, como quedó mencionado, por Miguel Ángel Asturias, así como por Luis Eskenassy, José Alberto Newberry, Francisco Sarti, Pablo Porras, Carlos Fletes Sáenz, Rafael Pérez de León, Alfonso Orantes, Valentín Dávila H., Francisco Delgadillo A., Ricardo Arenales (Porfirio Barba Jacob), Rafael Lassepas, Justo Rufino Guerra Cortave, M. Castro Morales, Alfredo Valle Calvo, Arturo González y David Vela Salvatierra. Las actividades de la entidad dieron inicio el primero de marzo de 1923. El Discurso inaugural estuvo a cargo del rector de la Universidad Nacional, doctor José Matos; habiendo asistido al acto académico en representación del Gobierno, el ministro de Gobernación y Justicia, licenciado Bernardo Alvarado Tello. Por la Universidad Popular, habló el bachiller David Vela Salvatierra y actuó como maestro de ceremonias el bachiller Miguel Ángel Asturias Rosales. La personalidad jurídica de la entidad fue otorgada por acuerdo gubernativo del 30 de noviembre de 1923. Sus actividades se desarrollaron en las escuelas nocturnas, en las que se realizaban clases de alfabetización y nociones elementales de matemáticas. Estas se complementaban con cursillos que se impartían durante tres meses con inclusión de redacción, ortografía, primeros auxilios, biología, medicina preventiva, profilaxis venérea, puericultura y otros. Su objeto fue el de formar obreros cultos, como alumnos egresados de la Universidad Popular. Ejemplo de lo anteriormente indicado es el estudiante Manuel Noriega Morales, quien después se graduó de Economista y Contador Público y Auditor en la Universidad Nacional, hizo el Doctorado en la Universidad de Harvard y fue uno de los fundadores del Banco de Guatemala y del sistema de banca central en 1945, ya en los años de la Revolución de Octubre de 1944. Así la primera época de la Universidad Popular fue de 1922 a 1932. Fue el dictador Jorge Ubico Castañeda quien suprimió la Universidad Popular en aquel año. Continuará…