Domingo 18 DE Noviembre DE 2018
Opinión

Paulo Israel Singer (1932-2018) –I parte–

Teníamos la dicha que el profesor Singer era docente de nuestra facultad y que impartía cursos de “Análisis e Interpretación de la Renta” I y II.

— Eduardo Antonio Velásquez Carrera
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Era yo un patojo de 26 años cuando llegue por primera vez al Brasil, entrando por Rio de Janeiro, a estudiar la Maestría en Teoría Económica y la especialidad de Economía Urbana y Regional en la Universidad de Sao Paulo –USP–, en los inicios de enero de 1984. Ya se encontraba estudiando por aquellas tierras la colega economista Ana Vilma Pocasangre y fue mi compañero de estudios, de la misma “turma” o “clase” el también economista Alfonso González Lacs, acompañado siempre de nuestra estimada Hilda Patricia Guirola Andreu, los guatemaltecos de las ciencias económicas de aquellos inolvidables años instalados en la urbe paulistana. Siempre ha sucedido que los estudiantes tienen sus preferencias en la selección de determinadas materias como foco de interés. Tratándose de estudiar el proceso de urbanización en América Latina, me interese en el tema histórico de cómo había sucedido ese proceso en los principales y más grandes países de América Latina, comenzando con el país anfitrión, Brasil, la Argentina, Chile, Uruguay, Perú, Colombia y naturalmente México. Para ello, estaban los casos de grandes ciudades como Rio de Janeiro, que fuera la capital del Brasil, hasta la llegada de Brasilia, de Sao Paulo, de Buenos Aires, de Santiago, de Montevideo, de Lima, mi vieja Lima, de Santa Fe de Bogotá y de la otrora “Ciudad de los Palacios” como le decían antiguamente al D. F. Creo, hoy, que de esos estudios de entonces me nació el interés por conocer la historia de las ciudades guatemaltecas, especialmente de Santiago de Guatemala –hoy La Antigua Guatemala, de mis ancestros paternos, la Nueva Guatemala de la Asunción –en donde dejé enterrado el ombligo– y de Quezaltenango –la antigua Xelajú– de mis ancestros maternos. Por aquellos años, era obligado conocer la obra de Manuel Castells, La cuestión urbana, la de Aníbal Quijano, el sociólogo peruano recién fallecido, sobre el proceso de urbanización dependiente de América Latina y el libro Economía Política de la Urbanización de Paulo Israel Singer. Teníamos la dicha que el profesor Singer era docente de nuestra facultad y que impartía cursos de “Análisis e Interpretación de la Renta” I y II de los cuales fui su alumno. Sin embargo, no daba clases en la materia que nos interesaba especialmente por aquellos años, la Economía Política de la Urbanización en América Latina, por lo que le pedimos reuniones especiales para escucharlo sobre el tema y preguntarle detalles y especificidades de su obra, a lo cual asintió generoso. En lo personal, me impresionó la forma en que concebía la estructura de las economías subdesarrolladas y dependientes en el sistema capitalista y el contenido de la medición macroeconómica de los sectores de mercado y especialmente, uno que me llamó poderosamente la atención, pensando siempre en el caso guatemalteco, la economía o sector de subsistencia. También se notaba en su obra que era un conocedor de la demografía como ciencia y de la influencia mutua que se ejercían el comportamiento de la economía capitalista, en su largo tránsito de salida de una economía pre capitalista y los comportamientos de las variables demográficas. En suma, la lógica de funcionamiento del capital en la conformación de las ciudades y de las regiones.

Continuará…

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