Domingo 23 DE Septiembre DE 2018
Opinión

A propósito del censo

De cómo se manipuló el Censo de 1940, y cambios en la composición étnica.

— Francisco Roberto Gutiérrez Martínez
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Es a partir del año 1950 que Guatemala cuenta con datos censales confiables, técnicamente levantados y analizados. Previo a ello, en 1940 se realizó un Censo que venía preparándose desde diez años antes, y para el que en ese año –1930– el gobierno había adquirido equipo técnico de procesamiento de datos. Ese Censo de 1940 resultó muy económico, pues únicamente se gastó Q7,135.00 en papelería (los encuestadores trabajaron ad-honorem), y se realizó en un solo día; pero los datos fueron falseados. Hay constancia de telegramas enviados por los Jefes Políticos a los Intendentes “informándoles” de la población que debía haber en cada Municipio. En ese Censo manipulado, los resultados para el Departamento de Quetzaltenango fueron los siguientes:

Año 1940, para el Departamento de Quetzaltenango

Resultado Neto                   Resultado Publicado

183,134 habitantes           233,355 (Esto es 50,521 personas “de más”)

De manera que durante el gobierno del General Jorge Ubico hubo una manipulación de la información, por lo que no puede tomarse como dato estadístico real. Volviendo al caso del departamento de Quetzaltenango, la población total de dos Censos anteriores que se consideran bastante reales es la siguiente:

            Año 1893                    Año 1921

               113,972                      168,754

Lo que significa un crecimiento neto anual de 1.65 por ciento, menor al 2.6 por ciento de crecimiento anual estimado para un siglo antes; seguramente influyó en ese decrecimiento la emigración posterremoto y la erupción del volcán Santa María, ambos fenómenos ocurridos en el año 1902.

En otro orden, es interesante conocer el estudio del demógrafo Arias de Blois en relación al comportamiento étnico (relativo) en el país durante el último siglo.

Año                    % indígenas                      Año      % indígenas

1883                               64.7                     1964                  42.2

1921                               64.8                     1973                  42.0

1940                               55.7                     1989                37.1 *

1950                               53.6

(*Este último dato fue elaborado a partir de una encuesta)

En los últimos dos Censos la pertenencia étnica fue por informe del encuestador (año 1964), y por informe de adscripción voluntaria del encuestado en el Censo de 1973.Otro dato interesante de los últimos Censos es el relativo a la población “extranjera”; he aquí el comportamiento histórico:

                  Año      %                  Año        %

                 1950     1.1                 1973       0.7

                 1964     1.2                 1981       0.7

 

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