Miércoles 14 DE Noviembre DE 2018
Opinión

Población del Municipio de Quetzaltenango según los Censos. (II)

(A propósito del Censo)

— Francisco Roberto Gutiérrez Martínez
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La población del Municipio de Quetzaltenango se incrementó de manera importante a finales del siglo XVIII como consecuencia de los terremotos de Santa Marta acaecidos en Santiago de Guatemala en 1773, cuando varios grupos de familias de españoles y criollos trasladaron su residencia a Quetzaltenango, iniciando en esta negocios y otras actividades sociales y políticas. Entre estas sobresale, por su importancia, la formación del primer Ayuntamiento de españoles en el año 1806.

Al finalizar el periodo Colonial, lo que hoy es la República de Guatemala contaba –según estudio del eminente demógrafo ingeniero Jorge Arias de Blois–con una población de entre 500 mil y 600 mil habitantes en todo el territorio nacional. Y es en los años 1820-1821 cuando se empieza formalmente a organizar las estadísticas del país. José Cecilio del Valle, considerado el “padre de la estadística guatemalteca”, en su periódico El amigo de la Patria manifestó: “No hay gobierno sabio sin el genio del cálculo y no puede haber cálculo sin estadística”.  ¡Qué razón tenía!

Para el 1er. Congreso de la Federación centroamericana, realizado en 1824 se condicionó a que cada Estado tuviera un representante por cada 30 mil habitantes, con lo que hubo que hacer estimaciones, calculándose para Guatemala una población total de 633 mil 500 habitantes. En el siguiente  año –1825– se realizó un “recuento de población”, en el que para el Departamento de Quetzaltenango, que incluía el Soconusco y 36 municipalidades,  había 61 mil 243 habitantes, correspondiéndole, por tanto, dos diputados y un suplente al Congreso Federal y Asamblea del Estado.

Enrique Palacios (Pio Casal) dejó descrito que para el año 1860 la población del departamento de Quetzaltenango era de 70 mil habitantes, de los cuales 20 mil correspondían a la cabecera departamental. Años más tarde, en 1880, se realiza el primer censo por la recién creada Sección de Estadísticas. El Censo se realizó a partir del 31 de octubre de aquel año, arrojando una población para el departamento de Quetzaltenango de 83 mil 674 habitantes. Para el siguiente Censo, realizado en 1893 la población del Departamento sumaba 111 mil 138 habitantes.

Durante el siglo XIX hubo un crecimiento demográfico importante, con índices altos de natalidad de hasta 45 niños por millar. Hubo, así mismo, una alta mortandad infantil, así como una serie epidemias que diezmaron la población, tal como se indicó en anterior columna (jueves 9 de agosto). De tal cuenta que al finalizar el siglo XIX la población total del país alcanzaba los 1 millón 600 mil habitantes.

Desafortunadamente no se han encontrado datos de población en esos años para el Municipio de Quetzaltenango; sin embargo haciendo una inferencia del dato nacional, asumiendo la misma proporción del actual municipio de Quetzaltenango que ha sido de dos por ciento de la población nacional, se puede proponer una población de cerca de 32 mil  habitantes para finales del siglo XIX, lo que significaría un incremento de 21 mil habitantes adicionales desde el último dato aportado de 11 mil habitantes en los años 1820-1821; esto representa  un incremento neto (natalidad menos mortandad) del 2.6 por ciento anual, lo cual se corresponde con los datos históricos de crecimiento poblacional. A continuación se hace un resumen de datos de la población del actual municipio de Quetzaltenango a partir de datos de Archivos históricos y de la inferencia antes enunciada.

Año          Población             Año            Población

1575               4,300

1581               4,210

1584               4,500

1683               4,600

1740               6,116

1770               7,093

1804               9,415

1821             11,000

1860             20,000

1880             25,100

1893             32,000

 

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