Lunes 17 DE Junio DE 2019
Opinión

La Nueva Guatemala de la Asunción, 1898-1954. Economía política, crecimiento urbano y urbanización. Tomo I: 1898-1931. (IV parte)

Procedimos a calcular la población total.

Fecha de publicación: 05-03-16
Por: Eduardo Antonio Velásquez Carrera

Otra contribución novedosa y destacable del libro a la historia económica de nuestro país tiene que ver con la estimación de la población total, urbana y rural de Guatemala, para el periodo de 1920 a 1931, especialmente en torno al crecimiento urbano de la población en la Nueva Guatemala de la Asunción, y el aumento, lento pero constante, del crecimiento urbano de la capital y del índice de urbanización del país.

En base al conocimiento que hemos ido acumulando en términos demográficos, y en función del crecimiento urbano y el proceso de urbanización así como de su vinculación con el comportamiento de la economía política del país, sabemos que el grado de urbanización de 1950 fue de 24 por ciento; siendo uno de los más bajos de los países latinoamericanos en similares fechas. Lo anterior, considerando en base a nuestro criterio–denominado “concepto científico”– a aquellos municipios cuya población urbana alcanzó 2 mil o más habitantes. Ello, debido a que el concepto de población urbana varía de un censo de población a otro. Y para fines de comparación intercensal, a nivel nacional como internacional, debemos contar con conceptos uniformes, en este caso, respecto de lo que puede considerarse como población urbana, en países con población y territorio similares a Guatemala.

De tal forma, procedimos a calcular la población total, urbana y rural de la Nueva Guatemala de la Asunción, partiendo del Censo de Población de 1921, frente al similar levantado en 1950, que se considera el primer censo técnicamente bien realizado en el país. Usando nuestro “concepto científico”, es decir considerando urbanos a todos aquellos municipios que tuviesen 2 mil o más habitantes. Hay que agregar que en relación a la población de la Ciudad de Guatemala, asentada en el Valle de la Ermita o de la Virgen, se partió de la cifra ya depurada por nuestro concepto científico, de 115 mil 446 habitantes para 1921. Además, se consideró la cifra censal de la capital, que en 1938 reportó 166 mil 456 habitantes y la cantidad de 288 mil 395 habitantes para 1950.

En el período en cuestión, 1920-1931, el grado de urbanización pasó del 16.2 por ciento en el primer año a 18.9 por ciento en el segundo. La población de la Nueva Guatemala de la Asunción pasó de 113 mil 017 habitantes en 1920 a 142 mil 813 en 1931. Representando un 34.9 por ciento del total de la población en el año de 1920 y manteniéndose en 34 por ciento en 1931. Y con relación al tema de comparar la población de la Nueva Guatemala de la Asunción con la población total del país, esta fue del 5.6 por ciento en 1920 para ascender en 1931 a un 6.4 por ciento. Por último se pasa revista a los gobiernos desde el de Don Carlos Herrera Luna hasta los predecesores de Jorge Ubico Castañeda, Baudilio Palma, Manuel Orellana y José María Reina Andrade.

Continuará…



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