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Internacionales

360° a vuelo de pájaro


A partir de la Guerra del Peloponeso (431-404 a. C.), el conflicto militar generalmente resultó cuando una potencia en ascenso, desafió a una establecida. Tres de cada cuatro veces, para ser precisos.

Por lo tanto, aumentan los temores de que Estados Unidos y China estén inevitablemente destinados a la guerra. Incluso, en el corto plazo Taiwán, en el corto plazo, puede ser la excusa. Pero como señala el economista William H. Overholt, el mundo ha cambiado: el armamento moderno se ha vuelto tan letal que obtener el poder mediante la conquista, ya no es una opción. En cambio, el camino hacia el dominio global pasa por la economía. Y una economía sana depende de una infraestructura capaz.

El anuncio del presidente Joe Biden esta semana de un plan de infraestructura de US$ 2.3 billones es un reconocimiento explícito de esa realidad transformada. El objetivo declarado del plan de gastos estadounidense más amplio en al menos medio siglo, es remodelar la economía estadounidense y contrarrestar el ascenso de China, principalmente mediante la construcción de puentes, carreteras, infraestructura de vehículos eléctricos y similares, en lugar de buques de guerra, aviones de combate y misiles.

La competencia entre Estados Unidos y China por el liderazgo mundial en el siglo XXI acaba de dar un nuevo giro. No terminará de la misma manera que la Guerra Fría de Estados Unidos con la Unión Soviética, independientemente de cuántos miles de millones de dólares en el plan de gastos de Biden sobrevivan a un Congreso dividido. No hay posibilidad de que China, alguna vez, se encuentre económicamente superada, se arruine y abandone la lucha. (Como la Unión Soviética).

China está desarrollando un tren maglev de alta velocidad con una velocidad máxima de 370 mph, y ya tiene trenes que superan las 300 mph. América, mientras tanto, tiene Amtrak.
Fuente: VCG / Visual China Group

Cuando se trata de infraestructura, Estados Unidos se está poniendo al día. En menos de una década, China construyó una red ferroviaria de alta velocidad, que es más grande que todas las demás juntas. El país es el líder mundial en energía verde. También tiene una ventaja en las redes 5G.

Pero el esfuerzo histórico de Biden para que Estados Unidos vuelva al juego podría alterar los cálculos chinos. Gran parte del comportamiento asertivo de China en los últimos años, desde su masivo desarrollo naval, hasta sus disputas territoriales con casi todos sus vecinos, se deriva de la creencia de que Estados Unidos y el resto de Occidente, están en declive terminal, y que los mejores días de China están aún por venir.

“China piensa que Occidente es débil, venal y poco disciplinado, y debe ser dominado como un perro ”, así lo expresó un enviado occidental a The Economist.

Ideas extremas como esta podrían desencadenar conflictos, y ciertamente debilitan la posición negociadora de los negociadores comerciales estadounidenses. ¿Por qué debería China ofrecer concesiones de acceso al mercado a un país que considera una superpotencia en quiebra?. ¿Por qué debería abandonar su modelo industrial como un bocado de un pasado?

La administración Trump no tuvo prácticamente nada que mostrar por su guerra arancelaria total con Beijing. Sabiamente, la administración Biden ha aplazado las decisiones sobre mantener, descartar o modificar las políticas comerciales republicanas, hasta que tenga un plan creíble para el rejuvenecimiento económico nacional, uno que le dará (no por casualidad) poder de negociación a Estados Unidos.

El plan de infraestructura de Biden, Great Society 2.0, como algunos lo llaman, es un excelente comienzo. Durante demasiado tiempo, el enfoque de Estados Unidos para competir con China, ha estado tratando de hacer tropezar a un rival en lugar de acelerar su propio ritmo. A los políticos perezosos (y xenófobos) de Washington, les ha resultado mucho más fácil culpar a Pekín por los males de Estados Unidos, que arreglar aeropuertos en ruinas, escuelas en ruinas y carreteras llenas de baches. De hecho, cuanto más trataba Estados Unidos de derribar a China, más duro trabajaba China para lograr la ” autosuficiencia ” industrial. El esfuerzo es, en última instancia, contraproducente.

El entonces senador Joe Biden se mezcla con los pasajeros del Acela Express en 2008. Su enorme plan de infraestructura puede rehacer la competencia entre Estados Unidos y China.
Fotógrafo: Gerald Herbert / AP

El riesgo muy real, que representa el exceso de confianza chino, se ha visto agravado por la reciente falta de confianza de Estados Unidos. El plan de Biden, si se implementa, podría impulsar a Estados Unidos a competir de manera más efectiva con China, lo que a su vez disminuiría los temores estadounidenses y bajaría la temperatura. Las perspectivas de cooperación en áreas como el cambio climático también mejorarían.

Un Estados Unidos, económicamente más sólido, también estaría en mejores condiciones para construir las coaliciones internacionales necesarias, para hacer frente al comportamiento de intimidación de China en el extranjero, en esencia en contra de Taiwan y los abusos de los derechos humanos y excesos autoritarios en el país, fundamentalmente contra Hong Kong y la represión inexplicable y visceral en contra de  las minorías musulmanas.

Este año marcará un hito: Goldman Sachs predice que la economía estadounidense crecerá un 8%, superando a China por primera vez en décadas. De hecho, es muy posible que Estados Unidos esté en la cúspide de un auge de la productividad, impulsado por avances en tecnologías en las que todavía está por delante, como la edición de genes y la inteligencia artificial, que están comenzando a ofrecer aplicaciones innovadoras como las vacunas de ARNm.

Un escenario futuro, en el que China sea la economía más grande del mundo, no está ordenado de ninguna manera. Y aunque las relaciones entre Estados Unidos y China siguen siendo “un campo minado de problemas explosivos”, como dijo el Wall Street Journal, la competencia acaba de entrar en una nueva fase decisiva. Por primera vez en años, favorece a Estados Unidos.

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