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Internacionales

EE. UU.: exlíder de cartel afirma que sobornó a Presidentes de Honduras


Leonel Rivera está detenido en Estados Unidos y testifica en un juicio abierto contra el supuesto narcotraficante hondureño Geovanny Fuentes Ramírez.

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El exjefe del cartel hondureño Los Cachiros, Leonel Rivera, dijo ayer en un juicio por narcotráfico en Nueva York que sobornó al actual mandatario de Honduras, Juan Orlando Hernández, a su vicepresidente Ricardo Álvarez y a dos expresidentes, Manuel Zelaya y Porfirio Lobo, a cambio de protección y de contratos gubernamentales para lavar el dinero de la droga.

“¿Los Cachiros sobornaron a Juan Orlando Hernández con dinero del narcotráfico?”, preguntó el ayudante del fiscal, a lo que Rivera contestó escuetamente: “Sí, señor”.

En un impactante testimonio, Rivera contó que Los Cachiros entregaron a Hilda Hernández, hermana del presidente, US$250 mil  en efectivo en 2012, cuando este era congresista y candidato a la Presidencia, a cambio de “protección de que no nos fueran a capturar en Honduras, tanto la Policía militar como la Policía preventiva, que no fuéramos a ser extraditados yo y mi hermano (Javier) a Estados Unidos y que Juan Orlando Hernández seguiría dándonos contratos para lavar dinero del narcotráfico”.

Fiscales del Distrito Sur de Nueva York consideran al presidente de Honduras un “coconspirador” del presunto narcotraficante Geovanny Fuentes en el tráfico de toneladas de cocaína a Estados Unidos, y aseguran que ambos eran socios y “planificaron enviar tanta cocaína a Estados Unidos como pudieran”. 

En 2019, durante el proceso contra ‘Tony’ Hernández, Rivera ya implicó al mandatario hondureño en supuestas actividades relacionadas con el narcotráfico, una cuestión que Juan Orlando Hernández –quien llegó al poder en enero de 2014– ha negado en reiteradas ocasiones.

Preguntado por la fiscalía, el testigo también admitió haberse reunido en persona con ‘Tony’ Hernández en 2014 y haberle pagado US$50 mil.

Sobornos en efectivo

Rivera también admitió que en 2014, cuando Hernández ya era presidente, entregó US$50 mil en efectivo en un restaurante de Tegucigalpa a su hermano Juan Antonio ‘Tony’ Hernández porque este “prometió contratos para Inrimar”, una empresa fachada de Los Cachiros para lavar dinero. ‘Tony’ Hernández fue hallado culpable de narcotráfico en Nueva York en 2019 y su sentencia está prevista para el 23 de marzo.

No es la primera vez que el presidente de Honduras es implicado en el tráfico de drogas: durante el juicio de su hermano ‘Tony’, el exalcalde hondureño Alexander Ardón contó que asistió en 2013 a una reunión donde el exjefe del cartel de Sinaloa Joaquín ‘Chapo’ Guzmán entregó un millón de dólares en efectivo para la campaña electoral de Juan Orlando Hernández.

El excapo, un testigo cooperante en el juicio de Fuentes que se inició el lunes en Nueva York, sentado en el estrado, aseguró que en 2012 sobornó al actual vicepresidente, Ricardo Álvarez, con medio millón de dólares a cambio de protección, para evitar que él y su hermano fueran extraditados y también para que pudieran seguir recibiendo contratos para seguir lavando dinero.

“Prometió anular la ley de extradición de Honduras a Estados Unidos”, manifestó Rivera.

Rivera enfrenta una pena de cadena perpetua de más de 30 años de cárcel, pero espera obtener una reducción de su sentencia a cambio de su testimonio en este juicio y otros pasados, como los de ‘Tony’ Hernández y Fabio Lobo.

 “Lo disfrutaba” 

La defensa de Fuentes Ramírez intentó desacreditar el testimonio de Rivera, que ha reconocido haber matado a 78 personas. En su contrainterrogatorio, el abogado de la defensa Abraham Moskowitz intentó mostrar a Leonel Rivera como un asesino despiadado que solo recuerda con lujosos detalles lo que le conviene y que ha mentido a los fiscales. Respondiendo a las preguntas de Moskowitz, Rivera dijo que mataba, torturaba, miraba cuando otros torturaban y “lo disfrutaba”. “¿Se sentía poderoso (mirando las torturas)?”, preguntó Moskowitz. “Sí señor”, respondió el Cachiro.

La mayor parte del testimonio de Rivera se centró en describir su relación con el acusado, a quien dibujó como un narcotraficante sin escrúpulos, que ayudaba a pasar cocaína proveniente de Colombia en barcos y en aviones hacia Guatemala en su camino a México y Estados Unidos.

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