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Economía

Productos del Aire, empresa clave durante la pandemia


En 2019, la compañía guatemalteca desembarcó en República Dominicana, en donde actualmente consolida su operación.

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Desde hace más de 95 años, Productos del Aire produce y distribuye gases médicos e industriales posicionándose como una empresa líder en Centroamérica y República Dominicana.

En Guatemala su planta El Jocote se ubica en Siquinalá, Escuintla. Ahí captan el aire del medio ambiente que junto a la energía eléctrica se convierten en su materia prima. El 95 por ciento de la planta está automatizada. Sin embargo, el cinco por ciento del personal es indispensable para que el proceso de filtrar el aire, volverlo líquido y destilarlo criogénicamente se cumpla y produzca oxígeno, argón y nitrógeno, dijo Giovanny Fuentes, supervisor durante un recorrido por la planta. “Todo este proceso, por ejemplo, la pureza del oxígeno (cien por ciento) lo obtenemos aproximadamente en cuatro horas. Pureza de nitrógeno en ocho horas y argón de 28 a 32 horas”, explicó.

Estos tres gases son la base para producir dióxido de carbono, nitrógeno, etileno, argón, oxígeno industrial, acetileno y oxígeno médico, entre otros. Los cuales son utilizados por las principales industrias entre ellas: alimenticia, embotelladoras de bebidas carbonatadas, entre otras.

En 2013, una nueva planta inició operaciones en Panamá lo que le da una capacidad total de producir más de 300 toneladas diarias de gases médicos e industriales. Además, cuenta con 14 estaciones de llenado: cinco en Guatemala, cuatro en Panamá, dos en Nicaragua, una en Belice, Costa Rica y República Dominicana.

Oxígeno en pandemia
Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) cerca de un 20 por ciento de los enfermos de COVID-19 (uno de cada cinco pacientes) requiere oxígeno.

Países como Colombia, en los niveles más álgidos de la pandemia tuvieron que parar su producción de gases industriales para poder abastecer a los hospitales, según contó Sebastián Olivero, gerente de sucursales. Pero Productos del Aire se había preparado luego que Air Products & Chemicals, de la cual es socia, le advirtiera sobre la situación que habían pasado sus empresas en España.

Olivero recordó que, entre marzo y abril del año pasado, la empresa empezó a gestionar desde la compra de cilindros a la adquisición de tanques estacionarios, algunos con una capacidad de 50 mil galones de oxígeno con el objetivo de aumentar el almacenamiento. Además, pusieron a funcionar las dos plantas que se encuentran en la finca El Jocote para cumplir la demanda y garantizar el suministro en la región, afirmó Olivero.

“Se invirtió muchísimo dinero. Nuestra capacidad de producción, en conjunto con la planta en Panamá, nos permite llenar más de 36 mil cilindros diarios”, agregó el gerente. Además, todos los hospitales temporales habilitados para atender a pacientes con COVID-19, han sido equipados por Productos del Aire.

Sistema propio de telemetría
Desde 2010, Productos del Aire cuenta con un sistema de telemetría propio, el cual es parte importante de la cadena de suministros, resaltó Olivero. Por medio de estadísticas revela en tiempo real el nivel de oxígeno que poseen, por ejemplo, los hospitales y a partir de los datos, se decide el abastecimiento.

“La telemetría tiene instalado un equipo electrónico que está vigilando constantemente los niveles de oxígeno y nos indica cuando es crítico. De hecho, genera una orden de despacho y envía la ruta al piloto a quien (el aviso) le llega a su celular o tablet y él ya sabe que tiene que hacer el despacho. Aparte de eso cuenta con GPS en donde se monitorea en dónde está cada unidad. Actualmente, Productos del Aire solo en Guatemala cuenta con aproximadamente 20 pipas para despachar y seis camiones que pueden llegar a lugar con acceso complicado”, agregó Fuentes.

Q14 millones
donó la empresa entre los que destacan ventiladores, alcohol, gel y dinero en efectivo para construir el hospital temporal en Santa Lucía Cotzumalguapa.

Certificados de calidad
Los tanques, termos, cilindros y cisternas criogénicas cumplen con la normativa de fabricación y revalidación del Departamento de Transportación de Estados Unidos. Además, cuenta con certificados de calidad como: ISO 90001:2015, ISO 22000:2005 (garantiza la inocuidad y buenas prácticas de manufactura), ISO 45001:2018 (avala a las empresas que proporcionan un entorno seguro y saludable).

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