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Economía

Productores de granos básicos requieren atención técnica


Factores climáticos, técnicas de recolección y distancia del mercado afectan a productores de cultivos básicos en el país.

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Guatemala fue uno de los seis países estudiados por el Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias (IFPRI) para examinar las causas de las pérdidas de precosecha, cosecha y poscosecha para cinco cultivos básicos. El estudio abarcó China, Ecuador, Etiopía, Honduras y Perú.

El estudio se menciona en el informe El estado mundial de la agricultura y la alimentación 2019 de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación Agrícola (FAO). 

Dicho informe refiere que a nivel mundial se pierden alrededor del 14 por ciento de los alimentos producidos desde la etapa posterior a la cosecha hasta la venta al por menor. Además resalta la necesidad de reducir la pérdida y el desperdicio de alimentos, una meta de los Objetivos de Desarrollo Sostenible. 

Para evaluar las principales causas de pérdidas y los motivos por los que dejaron cultivos en los campos, se utilizaron encuestas en agricultores. En Guatemala y Honduras se analizaron frijol y maíz, en Perú y Ecuador papas, en China trigo y en Etiopía teff.

En los países centroamericanos las causas de pérdidas de precosecha fueron similares —plagas y enfermedades y falta o exceso de precipitaciones—. Entre las principales razones por las que se dejan cultivos sin cosechar son las técnicas de recolección inadecuadas.

Para Jorge Pernillo, coordinador del Observatorio del Derecho a la Alimentación y Nutrición, al país le hace falta resiliencia ante el cambio climático. 

El efecto inmediato de pérdidas se da en la seguridad alimentaria, ya que más o menos el 40 por ciento de lo que producen las familias campesinas es el alimento que ponen en su mesa. Al perderse va cambiando la dieta, lo cual provoca malnutrición —desnutrición y obesidad, que generan enfermedades crónica—, dijo.

Factores indirectos

IFPRI estudió también los factores indirectos de las pérdidas poscosecha en la explotación agrícola en ocho países de ingresos bajos y medianos (Malawi, Nigeria, Tanzania, Ecuador, Etiopía, Guatemala, Honduras y Perú). 

La probabilidad de que se produzcan pérdidas poscosecha aumenta en función de la edad del cabeza de familia en Etiopía (teff) y la República Unida de Tanzania (maíz), pero disminuye para el maíz en Guatemala y los frijoles en Honduras.

Se comprobó que la falta de acceso a los mercados, medida en función de la distancia hasta la carretera más cercana, contribuye de manera significativa a las pérdidas en Ecuador, Guatemala, Malawi y Nigeria. Los agricultores con mayor conexión a los mercados pueden vender antes de que se deteriore el producto. 

Gustavo Rivas, secretario de la Asociación Nacional de Granos Básicos (Anagrab), dijo que la distancia les afecta pero en el costo elevado del transporte. Comentó que al maíz le impactan dos plagas, una conocida como chinche de encaje en la Costa Sur, que para encontrarla requiere de pesticidas sistémicos, cuyo costo es alto. Además en las Verapaces han encontrado la mancha de asfalto.

“Desde la asociación hemos estado hablando con autoridades para que el control de ingreso de maíz de contrabando no se siga dando porque viene contaminado”, dijo.

Prioridades

Para Rivas es importante el personal del Ministerio de Agricultura para que capacite a los agricultores, lo cual espera que se implemente con las nuevas autoridades, ya que en años anteriores no ha sucedido.

Miriam Suyuc, investigadora del Instituto por la Democracia de la Coordinación de ONG y Cooperativas (Congcoop), refirió que el Ministerio de Agricultura, Ganadería y Alimentación (MAGA) debe de apoyar para mejorar su productividad y alimentación, y dejar de ser asistencialista.

Cuestionó el papel de la institución y recordó que en 2019 el programa de apoyo a la agricultura familiar tuvo un presupuesto que equivale al 36 por ciento del total presupuestado, lo cual suena positivo, pero cuando se ve a detalle se centra más en entrega de bolsas.

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