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Economía

“Desnutrición infantil lastra futuro del país” Humberto López, director para Centroamérica del Banco Mundial (BM)


Tras aprobar US$350 millones para Guatemala en distintas áreas, el BM está trabajando un nuevo préstamo de US$100 millones para luchar contra la desnutrición en el país.

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¿Qué puntos críticos ven en el país?

– Nosotros en el Banco Mundial tenemos políticas que consideramos importantes para Guatemala. Tres son críticas por diversos motivos. La primera es la mejora en la recaudación tributaria. La segunda es la transparencia. Es muy difícil hablar de recaudación si la SAT no tiene credibilidad. Y la otra área crítica en estos momentos es la inversión que ayude a reducir la pobreza.

¿Y eso lastra el crecimiento?

– Hoy la tasa de pobreza está entorno al 60 por ciento con altos grados de desnutrición y muy poca población que ha terminado la secundaria. Sin unos niveles fuertes educativos, de sanidad y de inversión pública es difícil pensar en crecer.  Para eliminar la pobreza y mejorar la calidad de vida de la población hay que generar empleos, pero de calidad. Y es muy difícil sin niveles educativos adecuados.

¿Están trabajando algo concreto en alguna de esas áreas?

– En este momento tenemos aprobados US$350 millones en tres préstamos que son de apoyo a las políticas de Gobierno, a la SAT y a las mancomunidades del sur en la prevención de la violencia, vía inversiones en infraestructura pública.  Además, estamos preparando una operación que es de apoyo  para erradicar la desnutrición infantil. Es un préstamo  por US$100 millones y que todavía no está aprobada. Esto para el BM es un tema crítico que lastra al país hacia futuro.  Los niños que no están bien nutridos tienen deficiencias cognitivas y cuando van a la escuela no van al mejor nivel.

¿El Congreso aprobará estos créditos?

– Esperaría que las operaciones que ya se han aprobado, se refrenden en Guatemala por el Congreso cuanto antes, ya que cuando hay retrasos para que se hagan efectivas las operaciones, los que sufren el retraso son los pobladores. Hay que tratar de cerrar la brecha que tradicionalmente tenemos en Guatemala entre la aprobación de un préstamo por parte del BM hasta que se hace efectivo.

Se había cerrado la ventana de crédito. ¿Por qué?

– Como BM tenemos que tener una cierta garantía de que los fondos se van a utilizar bien. Los últimos 18 meses de la anterior administración nosotros no presentamos ninguna operación a directorio. Y eso reflejaba que en aquel momento no estábamos seguros de que nuestras operaciones iban a poder lograr sus objetivos y que íbamos a tener las garantías de poder controlar el flujo de recursos con los estándares que tiene el banco.

¿Y por qué se reactivó?

– Llegó la nueva administración en una situación de crisis institucional y creo que en aquel momento el Gobierno empezó a tomar medidas que nos dieron la suficiente garantía de que íbamos a ir en la dirección correcta. La legislación aprobada en el último año ha sido una prueba de que las cosas van en la dirección correcta. Desde el punto de vista de ejecución en este momento también estamos bastante cómodos de que vamos a poder ir hacia delante.

¿Seguirá abierta la ventanilla de crédito para Guatemala?

– La ventanilla sigue abierta. Hay otros temas que estamos viendo con el Gobierno, como la prevención de riesgos naturales. En el BM tenemos unas operaciones que buscan dos cosas. Por un lado, ayudar para que mejore la capacidad de respuesta ante los desastres naturales. Y luego una componente financiera para que en caso de ser golpeados por un desastre, el país tenga acceso inmediato a recursos para poder hacer frente a las emergencias.

¿Es preocupante esa bajada de previsión de crecimiento a 2.9 por ciento?

– Me gustaría resaltar que esas tasas de crecimiento, si bien en el contexto Centroamericano no son estelares, en el contexto Latinoamericano son muy buenas. Además, también hubo una desaceleración del PIB Global que en 2016 se colocó en el 2.3 por ciento, la cifra más baja de crecimiento que hemos tenido desde la crisis.

¿Debe preocuparse Centroamérica por el nuevo gobierno de EE. UU.?

– De Estados Unidos en este momento lo que hay es incertidumbre, porque no hay claridad todavía de las políticas que pudieran afectar a Centroamérica. Y la incertidumbre no es buena. Los inversores no están contentos con eso, y uno puede estar pendiente a bajar las tasas de inversión. Lo que es crítico es que los países de la región tengan planes de gobierno que ofrezcan certeza.

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