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Economía

Odebrecht desembolsó US$18 millones de coimas en Guatemala


La empresa brasileña admitió su responsabilidad en una corte estadounidense. En la lista figura Guatemala.

 

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La compañía brasileña Odebrecht, una de las grandes constructoras de América Latina, pagó sobornos millonarios para firmar contratos en 12 países desde el 2001, según revelaciones publicadas por el Departamento de Justicia de Estados Unidos.

De acuerdo con un reporte de The Wall Street Journal, en Guatemala se habrían repartido US$18 millones en coimas. En 2012 se le adjudicó un contrato a la empresa brasileña por Q3 mil 7 millones 970 para la rehabilitación y ampliación de cuatro carriles de la CA-2 Occidente, que conduce de Cocales, Suchitepéquez, a Tecún Umán, San Marcos. Según el reporte oficial, las coimas se habrían pagado entre 2013 y 2015, periodo en el que gobernaba el Partido Patriota.

Las informaciones, relacionadas con la investigación anticorrupción brasileña conocida como “Lava Jato”, señalaron que Odebrecht desembolsó un total de US$788 millones por medio de un refinado “sistema de pago de sobornos”, que funcionaba parte en Estados Unidos, y en el que participaba también la petroquímica brasileña Braskem.

Los sobornos para obtener contratos en relación con “más de cien proyectos” se pagaron en Argentina, Colombia, México, Panamá, Venezuela, Perú, Guatemala, Ecuador, República Dominicana y en el propio Brasil, según detalles de las investigaciones publicados por el diario Folha de Sao Paulo.

Además de esos países latinoamericanos, también se menciona a Angola y Mozambique, en África, como lugares en los que Odebrecht hizo pagos ilícitos para obtener contratos, reseñó la agencia de noticias DPA.

“Fuera de contabilidad”

El comunicado del Departamento de Justicia norteamericano también implica directamente a Braskem en la trama de sobornos. La compañía petroquímica pagó aproximadamente US$250 millones entre 2006 y 2014 por medio del “sistema de pago de sobornos fuera de contabilidad” de Odebrecht, según el texto.

“Odebrecht y Braskem usaban una unidad de negocios secreta, pero completamente operativa de Odebrecht, un ‘Departamento de sobornos’, por llamarlo así”, dijo Sung-Hee Suh, de la División Criminal del Departamento de Justicia norteamericano.

Las revelaciones están vinculadas con la autoinculpación de ambas empresas ante la justicia estadounidense para resolver el caso con el pago de una multa, en una resolución que la parte norteamericana calificó como “la mayor de su historia” en un caso de sobornos que implique a firmas extranjeras.

En total, ambas compañías brasileñas pagarán una multa de al menos US$3.5 millardos, según el comunicado.

Odebrecht es la empresa con mayor implicación en el escándalo de corrupción en torno a Petrobras, en una investigación que es considerada como la más grande de la historia brasileña.

“Lava Jato” investiga a decenas de empresarios y políticos por la presunta existencia de una red corrupta para repartir los suculentos contratos con Petrobras a cambio del pago de sobornos que otras empresas, como Odebrecht, hacían sobre todo a políticos brasileños.

Entre los acusados está el expresidente Luiz Inácio Lula da Silva, así como numerosos miembros de su formación política, pero también el conservador Partido del Movimiento Democrático Brasileño (PMDB), del actual presidente Michel Temer, está bajo investigación.

Admiten culpa

Odebrecht y su filial Braskem acordaron este miércoles pagar multas récord de US$3.5 millardos a Estados Unidos, Suiza y Brasil por sobornos a funcionarios y políticos de esos tres países.

El Departamento estadounidense de Justicia, informó que Odebretch aceptó pagar al menos US$2.6 millardos y Braskem 957 millones y señaló que se trata del mayor caso ante la justicia estadounidense por sobornos pagados por empresas extranjeras.

Odebrecht “se empeñó en un esquema gigantesco y sin paralelo” de sobornos para influenciar contratos y licitaciones “por más de una década”, afirmó el Departamento de Justicia en una nota.

En tanto, Braskem también pagó millonarios sobornos utilizando el sistema montado por Odebrecht para el mismo objetivo, apuntaron las autoridades estadounidenses.

Las dos empresas, que cotizan en la Bolsa de Nueva York, utilizaron el sistema financiero y bancario de Estados Unidos para pagar “centenas de millones de dólares en sobornos”, afirmó el Departamento.

De esa forma, Odebrecht y Braskem habían sido acusadas de “conspiración para violar” la legislación estadounidense contra sobornos, reseñó la agencia de noticias AFP.

Según las autoridades estadounidenses, un denominado “Departamento de Operaciones Estructuradas” de Odebrecht utilizaba un sistema separado de comunicaciones para negociar, planificar y realizar los sobornos.

Suh dijo que el Departamento de Justicia “reconoce que este caso es de extrema importancia en Brasil, y esperamos que Brasil siga siendo un socio importante en nuestros esfuerzos contra la corrupción”.

En el caso de Odebrecht, la multa había sido fijada inicialmente en US$4.5 millardos, aunque ese valor quedó sujeto a un “análisis posterior de la capacidad de pago” de la compañía.

Odebrecht mostró en el proceso que “era solamente capaz de pagar hasta US$2. millardos”, informó el Departamento de Justicia.

Pago de indemnizaciones

Estados Unidos recibirá diez por ciento del valor de la multa y Suiza otro diez por ciento, al tiempo que 80 por ciento restante quedará para Brasil.

En el caso de Braskem, Brasil recibirá 70 por ciento, mientras que Estados Unidos y Suiza recibirán 15 por ciento cada uno.

“Odebrecht y Braskem usaban una unidad secreta, un ‘Departa-mento de sobornos’”.

Sung-Hee Su, del Departamento de  Justicia de EE. UU.

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