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Domingo

Temporada alta en turismo de vacunas


En un mes y medio han aumentado de diez a 19 los vuelos comerciales diarios hacia Estados Unidos. El motivo del incremento se debe a la gratuidad y a los leves requisitos que ese país tiene para aplicar la vacuna contra el COVID-19.

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Las tarifas de vuelos hacia Estados Unidos, hoteles y renta de autos han aumentado el doble debido, a la alta demanda para irse a vacunar contra el COVID-19. (Foto: elPeriódico > ARCHIVO)

Un vuelo de Guatemala hacia  Miami, Florida, dejó de costar US$300 y subió a US$750, aproximadamente, en menos de dos semanas. Esa misma alza tarifaria sucede en el resto de destinos hacia Estados Unidos (EE. UU.). La razón es la capacidad de vacunación que tiene en estos momentos el país del Norte y por la determinación del Gobierno Federal de  aplicar la vacuna contra el COVID-19 sin requerir un documento de identificación o residencia estadounidense. Esta decisión fue para proveer de vacunación a la población migrante que vive y trabaja en EE. UU. 

Este cambio en el mercado de viajes lo explica Paul Haegen, presidente de la Asociación General de Agencias de Viajes (AGAV). Asegura que la movilidad aérea hacia Estados Unidos en este momento,  solo puede compararse a lo que sucede durante diciembre u otros meses de temporadas altas. “Nadie estaba preparado para este aluvión”, dice para comparar la difícil situación que enfrentaron durante 2020 por las restricciones de viajes debidas a la pandemia del COVID-19. La cura o prevención a la enfermedad que los afectó hace un año, es ahora parte de su recuperación económica. 

Según los datos del Centro para el Control y Prevención de Enfermedades de EE. UU. (CDC), se han suministrado 277 millones 290 mil 173 dosis. Esto da como resultado que el 37.8 por ciento de la población se encuentra totalmente vacunada. La mayoría de estas personas son mayores de 65 años. Las estadísticas de la CDC establecen que ninguno de los Estados de ese país ha logrado vacunar al 50 por ciento de su población, esto pese a la alta disponibilidad de tratamientos. 

Desde el 6 de abril, el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, anunció que cualquier adulto puede vacunarse. Han desarrollado la capacidad de aplicar 3 millones de dosis diarias. Sin embargo, el mensaje antivacuna caló en cierto grupo y no llegan la cantidad de personas esperadas. 

Ante la disponibilidad de dosis, gratuidad y pocos requisitos para acceder a una vacunación, los guatemaltecos que cuentan con los recursos económicos y visa estadounidense han decidido viajar hacia EE. UU. para obtener la inmunización contra el COVID-19. La decisión es motivada por la situación que atraviesa Guatemala. 

En el país el 0.1 por ciento de la población ha recibido un tratamiento completo (dos dosis) para prevenir el COVID-19. Esto significa que solo 2 mil 535 personas se encuentran completamente vacunadas de las 295 mil dosis que ya se suministraron.  El panorama no se ve alentador, ya que no se conoce la fecha exacta de cuándo vendrán al país los 16 millones de dosis de Sputnik V que se compraron a Rusia, de las cuales ya se pagó la mitad (US$79 millones 600 mil). Hasta esta semana, Rusia solo había completado la entrega de 100 mil dosis. 

Foto: MARIO TAMA > AFP

El movimiento 

La Dirección General de Aeronáutica Civil (DGAC) reporta un incremento de vuelos. La última semana registraron un promedio de 19 vuelos diarios comerciales. Antes se reportaban unos diez o 12 diarios.  Un incremento que también se debe a que dos nuevas aerolíneas de bajo costo iniciaron operaciones en el país. Sin embargo, hasta estas dos nuevas empresas ya reportan alzas en sus precios, según los sitios web especializados en la venta de boletos. Si una persona desea viajar a EE. UU. en lo que resta de este mes y los primeros 20 días de junio, un boleto aéreo, en ninguna empresa, cuesta menos de US$450. Actualmente el precio de viajar a  Miami, Florida, puede llegar hasta U$S750. El costo se duplicó. 

Tanto el agente de viajes como el director de la DGAC, Francis Argueta, indicaron que la gente compra los boletos a alto precio porque hacen sus reservaciones con pocos días de anticipación. Sin embargo, podrían encontrar mejores costos si su viaje lo realizarán en dos o tres meses. “Las líneas aéreas están haciendo su gran agosto”, agregó el empresario de agencias de viajes a la situación de tarifas.  

El presidente de AGAV dice que recién acaba de regresar de Estados Unidos y que tanto en el vuelo de ida, como de vuelta, ningún asiento se encontraba vacío. Entonces, con base en el aumento de trabajo, ventas y viajes que ha tenido en su empresa, Haegen hace un cálculo. Sus estimaciones son que de 180 personas que viajan en un avión hacia EE. UU., al menos 150 de estas podrían tener como principal objetivo llegar a vacunarse lo más pronto posible. 

Pero no solo los precios de los vuelos se elevaron, .sino que también las tarifas de hoteles y renta de autos. Por ejemplo: un hotel de bajo costo, cuyo precio rondaba entre US$70 y US$80 hace dos meses, ahora se encuentra en US$120. “Es que este movimiento, no es solo de guatemaltecos, es de personas de casi de todo el mundo, principalmente de países en donde va muy atrasado el proceso de vacunación”, añadió Heagen. 

Para registrarse, las personas solo deben dar un documento de identificación en donde se muestre su nombre completo y fecha de nacimiento (Foto: CHANDAN KHANNA / AFP)

Foto: Joseph Prezioso / AFP

La aplicación 

Según el CDC, los lugares más comunes de aplicación de vacunas son las farmacias, subvencionadas con dinero del Gobierno Federal; las que son parte de una franquicia, como Walgreens y CVS, y las que se encuentran en el interior de algunos supermercados. También se aplican en centros hospitalarios y clínicas. 

La vacunación no tiene ningún costo y solo piden nombre completo y fecha de nacimiento para extender la cartilla. 

Sin embargo, las personas no tienen muy claro de qué farmacéutica será la vacuna que les aplicarán. La más buscada es la Johnson & Johnson porque es de una sola dosis, pero no en todos los Estados de EE. UU. la están aplicando. En caso les toque la vacuna Pfizer o Moderna, las personas prefieren regresar cuando les toque la segunda dosis, porque la estancia de más de dos semanas en ese país les representa un costo muy alto. Prefieren pagar dos boletos, según datos de agencias de viajes de México y otros países latinoamericanos publicados por la revista Forbes. 

El CDC reporta que la vacuna más aplicada en Estados Unidos es la Pfizer BioNTech, le sigue Moderna y por último la Johnson & Johnson. Todas estas avaladas por La Administración de Medicamentos y Alimentos de EE. UU. (FDA, por sus siglas en inglés). 

Para aumentar el número de vacunación a nivel mundial, el 6 de mayo, el Gobierno estadounidense pidió la liberación de patentes de las vacunas para prevenir el COVID-19. Si esto se cumple, las farmacéuticas renuncian a los derechos de propiedad intelectual sobre las vacunas y estas se pueden replicar en laboratorios de otras partes del mundo. 

Los destinos más populares para vacunarse son Florida, California, Texas, Nueva York y Atlanta, ya que tienen un costo más bajo y, en el caso  de Guatemala, la mayoría de vuelos son directos. 

Los centros de vacunación en van desde farmacias federales, comerciales y clínicas. (Foto: DAVID RYDER > AFP)

Precauciones 

Una vez se encuentra vacunada de forma completa, la persona debe esperar dos semanas para un efecto total. El CDC indica que puede hacer las actividades “normales”, es decir sin mascarillas y distanciamiento, siempre y cuando las regulaciones del lugar en donde vive así lo permitan. En Estados Unidos, el uso de mascarilla aún es requerido, principalmente en espacios cerrados, y sobre todo, porque aún no logran llegar al 70 por ciento de toda su población vacunada. 

En el caso de Guatemala, con menos del 1 por ciento de la población vacunada, las personas que ya recibieron el tratamiento deberían continuar con el uso de mascarilla. El CDC indica que hasta ahora saben que “las vacunas contra el COVID-19 son efectivas para prevenir el contagio, las enfermedades graves derivadas y la muerte, además de reducir el riesgo de que las personas propaguen el COVID-19”. 

Aún estudian el nivel de efectividad de las vacunas contra las variantes del virus que causa el COVID-19. Dicen que hasta ahora los tratamientos han mostrado funcionar ante eso. Otro dato que se debe tomar en cuenta es que todavía evalúan el efecto en las personas con sistemas inmunológicos debilitados y por cuánto tiempo la vacuna protegerá a una persona de no contagiarse de COVID-19. 

Las vacunas más aplicadas en Estados Unidos son la Pfizer, Moderna y la Johnson & Johnson. (Foto: DAVID RYDER > AFP)

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