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Domingo

El reto de llevar la vacuna a todos los rincones de América Latina


Unos 13.5 millones de latinoamericanos se han infectado de coronavirus y al menos 464 mil han muerto, un tercio del total de las víctimas mortales de la epidemia en el mundo.

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Latinoamérica tiene regiones recónditas e impenetrables; megalópolis y villas miseria sin servicios básicos; selvas tropicales, alta montaña, desierto, fenómenos naturales devastadores y unas economías duramente golpeadas, un conjunto de circunstancias que no facilitarán vacunar contra el coronavirus.

Por si fuera poco, la región más castigada por la pandemia no es ajena a la desconfianza que genera la vacuna entre algunos sectores, producto de la desinformación.

El transporte “a los sitios más alejados de las grandes ciudades y a barrios periféricos, con la conservación de la cadena de frío” para la vacuna será el primer reto, pero también contar con recursos humanos capacitados para el manejo adecuado de las vacunas, aseguró el epidemiólogo colombiano Carlos Trillos.

La región ya experimentó un aperitivo de lo que será la campaña de vacunación tratando de llevar los cuidados y medidas contra el coronavirus a los 3 millones de indígenas esparcidos por la Amazonia, un territorio de 7.4 millones km2, casi siete veces el tamaño de España. 

Desafiante y costoso

Mientras el mundo festeja los primeros resultados exitosos de los ensayos de algunas vacunas, los gobiernos de la región buscan finiquitar planes para inmunizar a la mayoría de sus habitantes, un proceso que será “desafiante y costoso”, estimó el subdirector de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Jarbas Barbosa.

Unos 13.5 millones de los 630 millones de latinoamericanos se han infectado de coronavirus y al menos 464 mil han muerto, un tercio del total de las víctimas mortales de la epidemia en el mundo, según un balance realizado por AFP basándose en informaciones oficiales.

La OPS espera distribuir vacunas en la región entre marzo y mayo de 2021 por medio del Covax, un mecanismo implementado por la Organización Mundial de la Salud para garantizar un acceso equitativo, en una carrera en la que las naciones emergentes tienen las de perder.

Todos los países de América Latina y el Caribe han suscrito su interés en adherirse al Covax, aunque algunos carecen de capacidad para comprar las vacunas, detalló Barbosa. 

Pero este instrumento proveerá dosis para alcanzar solamente a entre 10 y 20 por ciento de las poblaciones, por lo que muchos gobiernos han firmado aparte acuerdos bilaterales con laboratorios y firmas biotecnológicas.

La vacuna se administrará de forma gratuita. En una primera fase, las campañas se destinarán a profesionales de la salud, trabajadores esenciales y, en algunos casos, personas mayores o con condiciones que generen mayor riesgo de desarrollar formas graves de COVID-19. 

Justo cuando experimentan contracciones históricas por el impacto de la pandemia, las economías latinoamericanas han tenido que destinar importantes sumas de dinero a esas precompras. 

Países de menores ingresos como Bolivia, Haití, Guyana y varias islas del Caribe apuestan a su condición de elegibles por el Covax para recibir vacunas sin aportar fondos, así como El Salvador, Honduras y Nicaragua, fuertemente afectados por el paso de los ciclones Eta e Iota.

Las últimas proyecciones del Covax estiman que solo vacunar al 20 por ciento de la población de la región costará más de US$2 millardos.

Una logística compleja

Almacenar y distribuir las vacunas se perfila como el principal obstáculo.

Entre las que puntean en la carrera, las de Pfizer/BioNTech requieren mantenerse conservadas a unos 70°C bajo cero, lo que restringirá su administración a las grandes urbes, estiman expertos. 

Mantener la cadena de frío “es un desafío para todos los países”, señaló Barbosa. Pero “hay más de cien vacunas en desarrollo (…) las otras que están más cerca de concluir los ensayos clínicos utilizan la misma cadena de frío que los países ya utilizan”, en rangos de -15°C a -25°C o de 2°C a 8°C.

Argentina, que ha firmado acuerdos que le garantizan hasta ahora la vacuna para 28 de sus 44 millones de habitantes, desplegará a las Fuerzas Armadas para encargarse de la logística de la operación, que podría hacerse en los centros de salud o escuelas.

Crisis y desinformación

Perú, el país latinoamericano con más muertos por millón de habitantes (1,081), que atraviesa una severa crisis institucional con la destitución y renuncia de una seguidilla de presidentes, se aseguró hasta ahora 9.5 millones de vacunas y negocia con laboratorios para cubrir a 24.5 de los 31 millones de peruanos.

Venezuela anunció un acuerdo con Rusia para recibir 10 millones de vacunas Sputnik V en el primer trimestre de 2021 y dijo que la inoculación masiva comenzaría en abril.

Sin embargo, según Virgilio Vásquez, directivo de la ONG local Médicos Unidos, el problema en Venezuela va mucho más allá de contar con infraestructura y equipos para soportar la cadena de frío.

“Las vacunas no solo tienen que llegar a los grandes hospitales, sino también a los ambulatorios de poblaciones remotas (…), pero incluso dotando a los centros de salud de equipos que hoy no existen, tendrías el grave problema eléctrico, con regiones en las que la luz se va por horas todos los días”, sostuvo Vásquez. 

Este especialista en procesamiento de datos epidemiológicos denuncia también, que a la falta de vehículos con el acondicionamiento necesario, se suma la dura escasez de gasolina.

En Brasil, con 212 millones de habitantes y un excelente programa de vacunas “gratuito y con capacidad de alcanzar las áreas más remotas”, los obstáculos podrían provenir de “la postura del presidente” Jair Bolsonaro, un escéptico de la pandemia, “y la eventual resistencia de la población” a vacunarse, dijo Natalia Pasternak, doctora en microbiología por la Universidad de São Paulo (USP) y presidente del Instituto Questao de Ciencia.

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