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Nacionales

360° a vuelo de pájaro


Jose Rubén Zamora

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– Los ensayos y pruebas experimentales de la vacuna y una nueva droga aumentan la esperanza de vencer al COVID-19. Las últimas pruebas con la vacuna de la Universidad de Oxford y el interferón beta parecen más que prometedores. AstraZeneca, una compañía británico-sueca, ha comenzado a producir la vacuna en todo el mundo para realizar ensayos experimentales de mayor alcance y amplitud. Las dos preguntas clave siguen siendo: ¿es segura y funciona? Las primeras respuestas acaban de llegar, con la publicación en The Lancet el 20 de julio, que incluyó un artículo sobre un ensayo experimental de la vacuna de Oxford, que comenzó en abril e involucró a mil voluntarios. De acuerdo con Adrian Hill, director del Instituto Jenner de Oxford y uno de los autores del artículo, la nueva vacuna estimula una respuesta fuerte de inmunidad y parece ser bien tolerada y segura. Genera tantos anticuerpos como una “excelente” respuesta de células T. Los anticuerpos y las células T son las dos principales armas del sistema de inmunidad. Los primeros reconocen, bloquean y deshabilitan los patógenos. Los segundos reconocen y matan las células infectadas, para evitar que los virus se reproduzcan. El doctor Hill dice que los niveles de anticuerpos en la experimentación son semejantes a los observados en las infecciones naturales y que las respuestas de las células T son “muy altas”. También son, explica, “claramente más eficaces” que los de la otra vacuna desarrollada por Moderna, una firma de biotecnología norteamericana.

Con resultados positivos, han sido reportadas en sus primeras etapas de experimentación, cuatro vacunas. Como Moderna, Pfizer, incluso ya ha publicado sus avances y datos. CanSino Biologics, una compañía china, reportó el mismo día que Oxford. Esto alimenta el optimismo que una vacuna eficaz estará disponible al final del año. Los resultados de los ensayos son alentadores, pero es difícil decir qué significan todos los datos, en términos de proporcionar protección en contra del COVID-19. Ambos, anticuerpos y células T son generalmente necesarias para proveer inmunidad y hay sospecha que las células T deben ser particularmente importantes en mitigar las respuestas de inmunidad excesivas. Sin embargo, será necesario completar los ensayos de eficiencia, para determinar si alguna de estas vacunas proporciona niveles de protección eficaz.

La vacuna de Oxford está adelante, por mucho, con sus pruebas, ensayos y experimentación de eficacia. Un ensayo con 10 mil pacientes, ya casi reclutados en su totalidad, está por dar inicio en Gran Bretaña, y un reclutamiento para una prueba semejante en Brasil, se está logrando con rapidez. Las pruebas con seres humanos voluntarios han empezado en África del Sur y otra está por empezar en Norteamérica, en las semanas que vienen. Si todo marcha bien, en agosto los investigadores sabrán si la vacuna es efectiva o no.

Cuando los resultados del primero de estos ensayos experimentales estén disponibles, suponiendo sean positivos, los reguladores tendrán que decidir si hay suficientes datos para permitir algún tipo de aprobación de emergencia, antes de realizar más ensayos y pruebas experimentales. Esto podría suceder tan temprano como en octubre. Las noticias de Oxford llegaron acompañadas el mismo día, con el anuncio de un posible tratamiento para el COVID-19: Synairgen, una pequeña compañía de biotecnología, dijo que pronto presentará hallazgos de que su forma inhalada de una sustancia llamada interferón beta, es efectiva. Esta droga fue administrada en una prueba experimental a cien pacientes (una muestra muy pequeña para este tipo de ensayos), que redujo significativamente el número de personas que pasaron a cuidados intensivos. Las probabilidades de requerir ventilación se redujeron en un 79% y los pacientes tenían dos o tres veces más probabilidades de recuperarse. No obstante, hay que tomar con cautela estos resultados, pues Synairgen todavía no ha publicado información sobre cómo condujo su prueba experimental o qué clase de pacientes fueron reclutados para la experimentación. Sin embargo, si los hallazgos son confirmados, este trabajo representa un avance importante en el desarrollo de habilidades para tratar el COVID-19. Tomados en conjunto, estos dos anuncios aumentan las esperanzas de que la ciencia proveerá una estrategia para salir del COVID-19, en algún momento en 2020.

Alineación de estrellas y planetas. Un equipo de cientos de astrofísicos de alrededor del globo, produjeron el más grande mapa del universo en 3D, en el que se puede observar en un video su crecimiento y evolución por 11 millardos de años y detalles de más de 2 millones de galaxias y “quasares”.

– Los líderes de la Unión Europea acordaron un paquete de estímulos de US$857 millardos, que incluye ayudas de alivio sin precedentes para las naciones miembros más fuertemente golpeadas por la pandemia. En EE. UU. ya se está luchando por un paquete de rescate de la recesión causada por el COVID-19. El gobernador Andrew Cuomo amenazó con cerrar los bares y restaurantes si persisten las grandes reuniones de muchedumbre en las calles de algunos vecindarios. Y, en Florida, los contagios están “totalmente fuera de control”.

-La élite política y de empresarios de Rusia han dado acceso temprano a una vacuna experimental contra el COVID-19, mientras el país corre para ser uno de los primeros en desarrollar una inoculación generalizada.

– Las acciones de esta minúscula compañía farmacéutica británica Synairgen, se dispararon 552% después de que la firma dijo que su droga experimental corta el riesgo de que se desarrollen los peores síntomas del COVID-19 en los pacientes. A lo largo de 2020, las acciones de Synairgen han experimentado un aumento explosivo del 3 mil 194%, que han llevado a la firma a tener un valor en el mercado de US$365 millones.

– Las aerolíneas estadounidenses afectadas por una pérdida catastrófica de pasajeros durante la pandemia, se enfrentan a un escenario impensable: la destrucción de gran parte de sus pasajeros corporativos, segmento en el que han descansado por décadas, que dejarán de viajar por negocios, los que llevarán a cabo desde sus hogares y oficinas por medio de videoconferencias.

– Ayer, la riqueza de Jeff Bezos tuvo un incremento de US$13 millardos, el salto en un solo día más alto desde 2012. El alza resultó del aumento del valor de las acciones de 7.9%, basado en el optimismo sobre las tendencias de compras en línea.

– Gran Bretaña dejó en suspenso los tratados de extradición con Hong Kong, en una escalada de tensiones con China debido a la aberrante ley de seguridad que le da poderes abusivos, dictatoriales y arbitrarios, que cortaron de tajo los derechos y las libertades de los ciudadanos de Hong Kong.

– El líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin y otros prominentes republicanos esperan confeccionar un nuevo plan de alivio a la economía, específicamente para empresas e individuos por un monto de US$1 billón, lejano por mucho, al que propusieron los democratas que alcanzaba un monto de US$3.5 billones.

– En Estados Unidos, los desempleados ven la llegada de agosto con angustia ya que se terminan subsidios para hacer frente a la crisis provocada por la pandemia, cuando el país enfrenta un aumento de casos y el mercado laboral se tambalea.

– La bolsa de Nueva York inició la semana al alza por la fortaleza de los gigantes de la tecnología, en particular de Amazon, y noticias alentadoras sobre el desarrollo de una vacuna contra el coronavirus, que llevaron al Nasdaq a un nuevo récord. Según resultados provisorios de cierre, el Nasdaq, que ganó 2,51%, se colocó en 10.767,09 puntos, un nivel récord, en tanto el índice principal Dow Jones ganó un marginal 0,03% a 26.680,93 unidades.

– La presidenta interina de Bolivia, Jeanine Áñez, condicionó el pago de un bono a personas sin ingresos por la pandemia de coronavirus a que el Congreso apruebe unos créditos externos bloqueados, entre ellos uno del FMI.

– Ecuador consiguió el respaldo de 53% de acreedores a una propuesta para renegociar deuda por unos 17.400 millones de dólares, y presentó formalmente su oferta al mercado, informó el gobierno.

– Mudanzas en serie, desempleo, criminalidad en alza: la pandemia ha hundido a Nueva York en una gran crisis, para algunos preocupante, aunque para otros es la oportunidad para que esta ciudad símbolo de dinamismo se reinvente. “Atravesamos quizás uno de los momentos más dolorosos, más excepcionales de nuestra historia (…) un momento de profundo cambio social”, dijo el viernes el alcalde Bill de Blasio.

– Los tres grupos de acreedores de Argentina rechazaron participar en la nueva oferta de canje de unos 66.000 millones de dólares en bonos de deuda formulada por el gobierno y anunciaron que han hecho otra propuesta al Ejecutivo de Alberto Fernández.

(Leído para usted estimado lector en New York Times, Economist, Washington Post, New York Post, Bloomberg y Newsweek).

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