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Nacionales

Petróleo sin capacidad para el almacenaje


El barril de crudo de referencia para Estados Unidos se fijó ayer en US$9. Los pronósticos apuntan que seguirá así hasta junio.

Los precios de referencia del petróleo se hundieron de nuevo ante la baja demanda por la incertidumbre sobre la reapertura económica a raíz de la pandemia del COVID-19 y ante la posibilidad de que las instalaciones de almacenamiento de crudo se queden sin espacio, una situación sin precedentes.

El precio del barril West Texas Intermediate (WTI) de mayo, que vencía ayer, cerró en los US$10.01, después de hundirse el lunes por primera vez en US$-37 dólares. El Brent de entrega en junio alcanzó un precio de US$19.33.

La paralización de actividad por la pandemia del COVID-19 está lastrando la demanda de una materia prima que de repente ya no es tan esencial.

Almacenes flotantes

El mundo del petróleo vive días que solo pueden describirse como locura: la capacidad de almacenar crudo puede acabarse en pocas semanas, los fondos cotizados vinculados a la materia prima están en caída libre, los productores de los pozos menos productivos en Norteamérica se desangran y ahora tener petroleros, convertidos en “almacenes flotantes”, es uno de los negocios más rentables en esta época de caídas generalizadas. Como se puede observar en una imagen satelital del sitio www.marinetraffic.com en la que los barcos se llenaron las costas de desembarque.

En Estados Unidos, el almacenamiento es un problema acuciante, ya que el WTI se entrega en un único lugar en el interior del país, a diferencia de Europa donde hay más puntos de almacenamiento y su proximidad con el mar permite que se pueda almacenar en petroleros.

La National Gas Intelligence informa de una tasa de llenado del 80 por ciento, según el analista Ipek Ozkardeskaya del Swissquote Bank.

Esto es suficiente para “dar una descarga eléctrica a los productores de petróleo y animarlos a tomar medidas más significativas para apoyar los precios”, dice Fiona Cincotta, de Gain Capital.

Los depósitos de Cushing, un pueblo de Oklahoma que aparece en los mapas solo porque es la principal reserva de los futuros de crudo que se comercializan en Nueva York y Chicago, han pasado en un mes de estar al 50 por ciento de capacidad a rozar el 80 por ciento.

Asimismo, la holandesa Royal Vopak, el mayor almacén mundial de petróleo, anunció que su capacidad “está casi completamente agotada” en todo el mundo.

Menos barriles

Ahora el mundo necesita alrededor de 10 millones de barriles de petróleo menos para operar en este estado de hibernación al que se ha visto abocado, pero los países productores siguen extrayendo crudo, con lo que las instalaciones de almacenamiento se han convertido en el destino de los excedentes.

Sin aviones volando, vehículos yendo y viniendo del trabajo y una gran parte de los negocios con las puertas cerradas, el precio de todos los indicadores de petróleo está en caída libre: el WTI de entrega en junio cayó ayer un 43 por ciento hasta los US$11.57, el de entrega en septiembre bajó un 16 por ciento hasta los US$25, mientras que el Brent de junio se mantuvo en la cota de los US$19 y el de octubre en los US$30.5.

Los inversores prefieren pagar mucho más por el petróleo en el futuro que ahora, por lo que el almacenaje se ha convertido en el servicio más demandado en el sector y la industria, especialmente los productores con explotaciones más costosas, que se enfrentan a un “seísmo” sin precedentes si los precios siguen la senda bajista hasta el verano, según Rystad Energy.

El presidente estadounidense, Donald Trump, anunció que pedirá a su gabinete que ponga en marcha un plan de ayuda de urgencia a la industria del gas y del petróleo, muy golpeada por la caída vertiginosa de los precios. “Nunca dejaremos caer a nuestro gran sector estadounidense del petróleo y el gas”, prometió en un tuit.

Los analistas que siguen de cerca el mercado de la energía esperaban un desajuste debido a la estrategia seguida por Arabia Saudí y Rusia en plena pandemia: sacar del mercado a los que explotan yacimientos poco productivos.

La Organización de Países Exportadores de Petróleo ya anunció un recorte de la producción en 10 millones diarios en mayo y junio, algo que no se sabe si va a controlar el mercado.

Sigue lastrada

Wall Street volvió a bajar ayer arrastrada por el petróleo que tuvo una nueva jornada negra por segundo día consecutivo. El Dow Jones bajó 2.67 por ciento; el Nasdaq cedió 3.48 por ciento. De su lado, el índice ampliado S&P 500 de las mayores empresas en Bolsa, cedió 3.07 por ciento.

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