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Nacionales

Colapso histórico en el mercado petrolero


El barril de WTI cayó 306 por ciento en un día y se cotizó por debajo de US$0 para entrega en mayo. La caída de la demanda por el Gran Confinamiento afecta la capacidad de almacenar el producto.

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Un lunes negro fue la jornada de ayer con la caída en picada del precio del barril de petróleo West Texas Intermediate (WTI) hasta cerrar en números negativos por primera vez en la historia.

La cotización del barril de crudo WTI para entrega en mayo fue de –US$37.63, ante la sobreoferta, la falta de capacidad para almacenar el “oro negro” y la incertidumbre del impacto de la pandemia por el COVID-19 causada por el coronavirus SARS-CoV-2 detectado a finales de 2019 en China.

El descenso de la cotización fue desde que abrió la sesión bursátil con valores iniciales cercanos a los US$17, luego se cotizó en US$11.22 por barril, horas después se transaba en US$10.34, US$5, US$2 y US$0.01. Al cierre de la actividad bursátil los inversores llegaron a cobrar US$37.63 por comprar un barril en EE. UU.

Ante el desplome en el precio del WTI el mercado bursátil de Chicago, la principal plaza de negociación de los contratos de futuro de las materias primas, autorizó las ventas en negativo.

Por qué la caída

La pandemia ha provocado una drástica reducción de las perspectivas de la demanda para los próximos meses por la caída de la actividad económica global, el confinamiento y las restricciones de los viajes, entre otros.

Además la drástica caída del precio del WTI evidencia el exceso de las reservas de crudo en la terminal de Cushing, Oklahoma. Según la agencia Bloomberg las reservas de crudo en este centro de almacenamiento han aumentado desde finales de febrero 48 por ciento, hasta los 55 millones de barriles.

Fue el peor día en la historia de la industria petrolera estadounidense, y ocurre una semana después del acuerdo entre la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) y sus principales socios de recortar la producción.

Para mayo y junio acordaron reducir 9.7 millones de barriles diarios, pero esos recortes tienen más incidencia en el mercado del crudo Brent, de referencia para Europa, que ayer tuvo una disminución de US$2.50 con respecto al cierre anterior y se cotizó en US$25.58.

Mientras que en EE. UU. los productores de esquisto (fracking) están ante la gran posibilidad de colapsar por las pérdidas que dejan los precios actuales y su alto nivel de endeudamiento. Se estima que cerca de 40 petroleras podrían entrar en bancarrota.

Halliburton el gigante de servicios petroleros ha perdido US$1 millardo en el primer trimestre. Jeff Miller, presidente de la empresa dijo que la industria hace frente al doble impacto de una baja masiva de la demanda mundial y la sobreoferta. “Esperamos que la actividad baje mucho en el segundo trimestre y que permanezca débil el resto del año”. Entre otras medidas la empresa reducirá gastos por US$1 millardo y US$800 millones en inversiones.

La semana pasada la Agencia Internacional de Energía (AIE) pronosticó una caída histórica de la demanda para este año de 9.3 millones de barriles diarios debido a la parálisis económica generada por la pandemia.

La reacción del presidente de EE. UU., Donald Trump, fue la compra de 75 millones de barriles.

Impactos para el país

Enrique Meléndez, director ejecutivo de la Asociación Guatemalteca de Expendedores de Gasolina (AGEG), explicó que ayer y hoy se tienen vencimientos de los contratos a futuro para mayo del crudo WTI y los operadores están buscando deshacerse de los contratos para no incurrir en pagos de transporte y almacenamiento.

El problema es que no se tiene capacidad para almacenarlo, porque las refinerías están demandando el producto conforme las necesidades del mercado.

El director ejecutivo de la Gremial de Empresas Importadoras de Hidrocarburos (GEIH), José Briones, resaltó que la histórica caída del precio ocurre porque la demanda de petróleo se ha disminuido ante la difícil situación mundial actual que abarca los aspectos de salud y de la economía, y persisten los conflictos geopolíticos, la guerra de precios entre Rusia y Arabia Saudita, hay sobreoferta en el mercado y la capacidad de almacenaje está comprometida.

Briones confirmó que el país tiene inventarios suficientes de productos refinados y también se ha observado una reducción en la demanda.

Según datos preliminares, en algunas estaciones de servicio la caída en el volumen ha sido entre el 50 y 70 por ciento, indicó Meléndez.

Pese a la cotización negativa que tuvo el crudo, los productos derivados no cayeron en esa proporción. La gasolina se mantenía ayer en un precio de US$0.67 por galón.

Durante las últimas semanas en Guatemala se ha dado un recorte acumulado de los precios de las gasolinas de Q6.80 y de Q4.10 en el diésel.

La incertidumbre persiste en los mercados de valores y a decir de Briones es complicado anticipar un escenario de precios del crudo. Eso dependerá de cuándo acabará la pandemia, cuándo se puede reactivar la economía y cómo empezará a crecer la demanda en el mundo, indicó.

Wall Street sucumbió al oro negro

La Bolsa de Nueva York cerró ayer con una fuerte caída, tras el desplome sin precedentes en los precios del barril de petróleo de referencia en Estados Unidos.
El Dow Jones cayó 2.44 por ciento puntos y el Nasdaq cedió 1.03 por ciento. En tanto, el índice ampliado S&P 500 bajó 1.79 por ciento. El derrumbe de los precios del petróleo en Nueva York arrastró a la bolsa, que venía de dos semanas de alzas consecutivas.

Semejante descalabro no hace más que sumar evidencias a la compleja recuperación económica que tendrá lugar una vez que se supere la pandemia del coronavirus, a media sesión las pérdidas se aligeraban con más medidas para combatir estos fatales efectos para la economía estadounidense.

Hitos petroleros

Hace casi medio Siglo, en 1973 se dio el salto del precio del petróleo de US$2.50 a US$11 ante un recorte de la producción en los países árabes para llevar a un embargo petrolero a Occidente, esta es la primera crisis del mundo petrolero. En 1979 el precio era cercano a los US$30 por barril y nuevamente tensiones políticas llevaron a precios de US$34 y se combinó con una crisis de la deuda que dio origen a los petrodólares.

En 1985 los nuevos yacimientos encontrados desplomaron el precio hasta US$20 y durante la década de 1990 se mantuvo precio entre US$14 y US$25 en medio de la Guerra del Golfo. En 2000 se inicia una tendencia alcista que llevó la cotización a más de US$30. En 2008 por primera vez el precio rebasó los US$100 y en julio de ese año alcanzó US$145.29 el WTI.

La crisis actual por la pandemia se proyecta como un escenario peor que hace 91 años cuando el 24 de octubre de 1929 pasó a la historia económica como el Jueves Negro y le siguió un Martes Negro el 29 de octubre durante la época conocida como la Gran Depresión.

Efecto Trump

Con el nivel de precios el mandatario estadounidense Donald Trump dijo ayer que planea llenar la reserva estratégica de petróleo del país, que supone compras de 75 millones de barriles.

*Con información de agencias, ‘El País’, ‘El Universal’, ‘Cinco Días’.

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