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Nacionales

“En Guatemala es posible que algunos ya están transmitiendo el coronavirus a nivel comunitario”


El Profesor de Enfermedades Infecciosas y Epidemiologia de la Universidad de Colorado y Hospital de Niños de Colorado, Edwin Asturias, conversó con elPeriódico sobre la emergencia por la propagación del COVID-19.

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¿Qué recomienda para que no se eleve el número de personas contagiadas?

Se estima que una persona infectada puede contagiar a entre dos y cuatro. Esto significa que en Guatemala es posible que algunos ya están transmitiendo el coronavirus a nivel comunitario. Ahorita existen siete casos confirmados, pero es posible que ya tengamos en la comunidad entre 21 a 30 casos porque no se convertirán sintomáticos hasta en una o dos semanas.

¿Podríamos estar hablando de un número superior de casos de personas que no tienen síntomas? 

Sin ninguna duda este virus ya se empieza a expandir. Pero si podemos restringir la transmisión de virus a otras personas vamos a lograr que esa tasa de infección sea lenta y que permita al sistema de salud poder adaptarse al número de personas que van a ser afectadas seriamente.

¿Por cuánto tiempo debería haber medidas de distanciamiento social?

Sabemos qué la mayoría de países que han logrado aplanar la curva de contagio, las han mantenido más o menos por cuatro y ocho semanas. Eso ha permitido que se puedan empezar a restablecer algunas actividades porque tenemos que balancear la economía del país. Se necesitan por lo menos dos a cuatro semanas iniciales para contener el contagio del coronavirus.

¿Tienen el país la capacidad para enfrentar una pandemia? 

Ningún país en este momento ha tenido la capacidad de atender a esta pandemia. Guatemala está entre los países de Latinoamérica que menos invierte en salud y el que tiene una infraestructura de salud más precaria. Tenemos menos de un médico por cada 1 mil habitantes y apenas contamos con 10 mil 200 camas en salud publica en todo el país.

¿Qué avances médicos contra el coronavirus se conocen?

EE. UU y China iniciaron esta semana a probar, por separado, una vacuna y los resultados podrían estar en alrededor de tres meses.

¿Una persona se puede volver a infectar? 

No. Cuando una persona sobrevive a un virus desarrolla defensas, pero continúa excretando el virus por eso es posible que una prueba salga positiva.  Sabemos que hay algunas personas que pueden excretar este virus por hasta un mes.

¿Durante ese mes son capaces de infectar a más personas?

Así es. Pero el momento más alto de contagio es cuando la persona tiene síntomas como tos, congestión nasal y fiebre.

¿Qué pasa con las superficies, cuánto tiempo puede sobrevivir el virus?

Depende de la superficie. En cartón puede permanecer alrededor de 12 a 24 horas. En superficies lisas como el vidrio o metal puede permanecer un par de días.

¿Las personas que se recuperaron podrían tener efectos secundarios a consecuencia de la enfermedad?

Para los más jóvenes y sanos la enfermedad será una infección leve como una gripe y se van a recuperar. Este es el 80 a 90 por ciento. Entre un 10 a 15 por ciento van a tener una enfermedad más seria. Estas son personas mayores de 60 años y que padecen enfermedades crónicas de pulmón de riñones, diabetes, hipertensión, enfermedad cardiovascular porque tienen más riesgo de tener complicaciones por el virus.

¿Si una persona presenta algunos de los síntomas qué medicamento podrían tomar? 

En la mayoría de personas esta va a ser una gripe leve con congestión nasal, un poco de fiebre y tos. Tienen que tomar líquidos, hacer reposo y estar en casa. Nuestra recomendación es que de preferencia utilicen Acetaminofén o Paracetamol para bajar la fiebre y tener cautela con el uso del ibuprofeno y los antiinflamatorios como el diclofenaco o aspirina y consultar con un médico.

¿Cómo ve las medidas que ha tomado el gobierno en esta última semana?

Estos son momentos muy difíciles para cualquier gobierno o cualquier país porque se llama al sacrificio total de la población. Yo he estado siguiendo de cerca el trabajo del gobierno y estamos muy alentados por las medidas tan fuertes y agresivas que tomó el presidente Alejandro Giammattei al inicio con el anuncio de hace dos días, de la restricción de actividades. Sabemos que en las últimas 24 horas hubo un poco de regreso a liberar algunas actividades productivas porque se tiene temor que vaya a afectar la economía del país. Si no se continua el aislamiento es posible que no se pueda contener la epidemia.

¿Existen dos cepas del covid y se puede volver a contagiar?

El COVID-19 no tiene una distinta cepa, pero sabemos que muta cuando se transmite de persona que puede variar su genética. No es suficientemente alta para considerarla otra cepa. Cremos que la inmunidad que una persona desarrolla en contra del virus permanecerá en la persona por los siguientes años. quien se recupere de virus va a evitar contagiarse de nuevo.

¿Qué pasa con las personas que tiene asma y tienen alguna condición respiratoria previa? 

El asma a pesar que es una condición respiratoria por ahora nuestros datos pareciera no mostrar que estas personas padecen de enfermedad más seria por coronavirus. Obviamente cualquier infección respiratoria puede inducir un pequeño ataque asmático en algunas personas, pero no creemos que va a ser tan serio de inducir la necesidad de hospitalización o ventilación. Pero estamos al inicio de la epidemia y no tenemos todos los datos que quisiéramos.

Vea la entrevista completa ↓

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