Sábado 19 DE Enero DE 2019
Nación

Empresa vinculada a Ministro de Agricultura busca monopolizar exportación de xate

Productores denuncian limitaciones para exportar. Más de 700 paquetes estuvieron retenidos por abusivas trabas burocráticas.

 

Fecha de publicación: 21-11-18
Por: GELDI MUÑOZ PALALA elPeriódico
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Una empresa vinculada al titular del Ministerio de Agricultura, Ganadería y Alimentación (MAGA), Mario Méndez Montenegro, busca monopolizar la exportación de la hoja de xate, denunciaron los productores del Comité de Xate.

La empresa Plantas Arco Iris, S.A. ha presionado a los productores para que la venta de la hoja que se extrae de la selva petenera sea exclusiva. Los pequeños agricultores denunciaron que les suspendieron las licencias de aprovechamiento y guías de transporte durante noviembre.

La empresa está relacionada con el titular del MAGA. “Lo decimos con facultad porque hemos negociado anteriormente xate con él y con su esposa. Ahora está a nombre de otra persona. Pero la empresa ha quedado mal, no les ha pagado a las comunidades”, indicó uno de los productores del comité que pidió no ser identificado por seguridad.

En el Registro Mercantil se archivan los documentos en los que consta que Mario Eduardo Méndez Cóbar (Mario Méndez Montenegro) y Edgar Archila Ruiz son los fundadores y propietarios de Plantas Arco Iris, S.A., constituida en 1986.

Archila Ruiz, quien figura como gerente, es hermano de la esposa del ministro, Marisol Archila Ruiz, quien fue vicepresidenta del Consejo de Administración, mientras que Méndez fue presidente. En la actualidad aparece como gerente general, Evelyn Ninette Salazar Aquino.

Se intentó conocer una opinión sobre este señalamiento, pero en la oficina indicaron que Salazar no se encontraba. Mientras que el Ministro no respondió el mensaje de texto y en Comunicación Social se indicó que le consultarían, aunque indicaron que él ha dicho que está desligado de la empresa. Luego indicaron que el viernes podría dar una entrevista por disponibilidad de agenda.

Plantas Arco Iris, S.A. fue sancionada por no pagar impuestos en 2012 y 2016, según una publicación de Nómada. Asimismo fue investigada por contrabando, cuando en un camión de la empresa transportaba plantas de manera ilícita.

PRESIONES

El Comité del Xate manifestó que hasta el pasado 20 de noviembre mantuvieron más de 700 paquetes valorados en US$15 mil que se pudrían en bodega, porque no les querían extender los documentos.

En un oficio fechado 31 de octubre pasado, el subsecretario ejecutivo de Conap, Carlos Eduardo, Mansilla Olmedo, le pidió al director regional de Conap Petén, Marvin Oswaldo Martínez, que efectuara un diagnóstico y verificación del cumplimiento de los contratos de concesiones suscritos entre el Consejo con organizaciones civiles y empresas que se dedican al aprovechamiento de vida silvestre. Martínez se lo remitió a Carlos Rafael Castellanos, jefe del departamento de Vida Silvestre.

Entre lo solicitado se pidió presentar el Plan Operativo Anual (POA) 2019, un informe anual de las actividades vigentes y un informe de regencia. Y que se consideraran las acciones necesarias para la emisión de licencias que se utilizan para el corte del xate. Se trata de las licencias de aprovechamiento y colecta así como las guías de transporte que sirven para comercializarlas.

El Conap emitió un memorandum el 5 de noviembre en el que Castellanos, con el visto bueno de Martínez, comunicaron a las comunidades estas disposiciones. “Es una ilegalidad la suspensión de licencias. No hay evaluación o hallazgo”, afirma el productor.

Este año la venta de xate ha facturado US$289 mil 299, una cifra menor a la de años anteriores debido a las limitantes que tienen los productores.

El director regional de Conap, Marvin Martínez, refirió que en ningún momento han dejado de otorgar guías o licencias y justificó que se estableció que antes de otorgar la licencia se debe cumplir con los requisitos en el contrato de concesión y el normativo de xate.

Los productores fueron beneficiados el martes con un amparo provisional del Juzgado de Primera Instancia de Delitos Contra el Ambiente y el Patrimonio Cultural del departamento de Petén en el que se ordena que el Conap extienda las licencias.

Esta acción ocurrió debido a que varias asociaciones de productores presentaron la semana pasada la acción descrita luego de que se les imposibilitara la comercialización de la hoja.

“Sabemos que afrontaremos problemas más adelante. Es impresionante que tengamos que hacer esto para dejar trabajar legalmente a las comunidades. Tenemos el amparo a nuestro favor, eso evidencia que ellos cometieron ilegalidades”, dijo un productor.

Martínez justificó que, desde el lado rector y garante del cumplimiento para la conservación, en ningún momento han negado la extensión de licencias o de guías. “Ellos (los productores) por alguna razón no cumplieron, cuando debieron y han estado entregando la documentación de manera dispersa”, aseveró.

Las ganancias

De acuerdo con el director de País de Rainforest Alliance (RA), Oscar E. Rojas, este producto no maderable beneficia a nueve asociaciones comunitarias, pero la cadena incluye a otros grupos y empresas que se benefician, ya que prestan servicios de transporte, comercialización y de otro tipo.

Según datos del Comité de Xate, cada paquete, que contiene 600 hojas, se vende a US$13.65 el regular y a US$15.90 el súper.

RA registró que entre 2013 y 2018 se han generado ventas por US$2.25 millones. Este año se ha reducido la comercialización, debido a trabas burocráticas.

Un productor dijo que las comunidades decidieron contactar a sus propios clientes y gracias al apoyo de Rainforest Alliance abrieron un mercado justo en Estados Unidos. Trabajan con la empresa Continental Floral Greens que tiene varias sedes en dicho país. Además, para Semana Santa reciben un bono extra de una Asociación de Iglesias que compra ramas de xate para el Domingo de Ramos.

Los productores señalan que Méndez lleva años tratando de que le vendan todo el producto, pero no obtienen los mismos beneficios que con la otra empresa. Comentó que incluso convenció ya al representante legal de la comunidad de Uaxactún, a cambio de darle beneficios a través del MAGA.

En caso les sigan prohibiendo la comercialización de este producto, Rojas indicó que el primer impacto es la reducción de ingresos a los hogares dentro de la Reserva de la Biosfera Maya. “En un sentido estricto de mercado se crea un monopolio ya que los productores se verán forzados a vender en el mercado local a una empresa. El incumplimiento con los compradores cierra mercados para estas comunidades”, aseveró.

Agregó que se pone en riesgo el manejo adecuado del recurso, ya que se afectarán los precios del mercado tendiendo a bajar los mismos, lo cual generará más presión sobre este recurso, ya que se requerirá mayor cantidad de hojas para alcanzar ventas como las reportadas actualmente”.

 

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