Viernes 21 DE Septiembre DE 2018
Nación

Efraín Rios Montt, el general acusado por genocidio que fallece en la impunidad

Fecha de publicación: 01-04-18
Efrain Rios Montt (foto: archivo) Por: AFP
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La muerte de Efraín Ríos Montt deja en suspenso el juicio especial que enfrentaba por el genocidio de miles de indígenas durante el período que ejerció como jefe de Estado, entre 1982 y 1983.

Aunque murió en la impunidad, porque la Corte de Constitucionalidad (CC) anuló el 20 de mayo de 2013 una sentencia de 80 años de prisión por genocidio dictada 10 días antes, el general retirado seguía procesado por el mismo delito.

No obstante, siguió un juicio especial tras un diagnóstico de demencia senil y otros padecimientos médicos.

En el primer juicio, un tribunal lo responsabilizó de la matanza de 1,771 indígenas mayas ixiles en el departamento de Quiché durante su gobierno de facto.

A las audiencias de ese juicio,  un tanto robusto, de estatura baja (menos de 1,70 metros), Ríos Montt, siempre se presentó con traje formal oscuro, bigote bien recortado y gel en su cabello cano. Usaba anteojos y durante todo el juicio unos audífonos para escuchar mejor.

“No soy genocida (…) Nunca autoricé, nunca firmé, nunca ordené que se atentara contra una raza, una etnia o una religión. ¡Nunca lo hice!”, dijo Ríos Montt desde el banquillo de los acusados, con su voz áspera y firme.

En su gobierno de facto, y en el marco de operaciones contrainsurgentes, se ejecutó la política de “tierra arrasada” sobre poblaciones indígenas del norte y noroeste de Guatemala, a las que acusaba de apoyar a la guerrilla.

Un informe de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) de 1999, presentado por la Fiscalía en el proceso contra Ríos Montt, documentó 626 masacres -500 en aldeas arrasadas- consignó que hubo “genocidio” y precisó que entre 1978 y 1984 ocurrió el 91 por ciento de las violaciones de derechos humanos de la guerra, que dejó 200 mil muertos o desaparecidos.

La biblia y la metralleta
Nacido el 16 de junio de 1926 en Huehuetenango, Ríos Montt ingresó a los 18 años al Ejército como policía militar, y a los 20 a la Escuela Politécnica para iniciar su carrera de oficial, hasta llegar a General.

Incursionó en política en 1973 como candidato presidencial de una coalición de centro-izquierda que luego giró radicalmente a la derecha. Según las crónicas de la época ganó esos comicios, pero un fraude dio el triunfo al general Kjell Eugenio Laugerud.

En premio de consuelo fue enviado a España como agregado militar de 1974 a 1977. De familia fervientemente católica -su hermano Mario Ríos Montt es obispo auxiliar de la Arquidiócesis de Guatemala- renunció al catolicismo al regresar al país y hasta fue pastor de una iglesia protestante.

Fanático evangélico, siempre mencionaba a Dios en sus discursos y mensajes televisivos dominicales marcadamente moralistas, mientras en el país imperaba la sistemática violación de derechos humanos.

En una ocasión afirmó que el “buen cristiano” era quien se desenvolvía “con la Biblia y la metralleta”.

Llegó al poder el 23 de marzo de 1982 al dar un golpe de Estado contra el general -ya fallecido- Romeo Lucas García (1978-1982) antes de que éste entregara la presidencia al general Ángel Aníbal Guevara.

Pero su ministro de Defensa, Óscar Mejía Víctores, le dio a su vez un golpe de Estado el 8 de agosto de 1983 y convocó elecciones en 1985.

En 1989, Ríos Montt fundó el derechista Frente Republicano Guatemalteco (FRG), que llegó a la presidencia diez años después con Alfonso Portillo (2000-2004).

Con el FRG, Ríos Montt fue diputado en tres legislaturas de 1994 a 2003, pero su mayor anhelo era volver a gobernar.

Aunque está prohibido a los golpistas aspirar a la presidencia guatemalteca, fue candidato en 2003, pero quedó en tercer lugar.

En 2008 volvió a la política y ocupó una banca en el Congreso hasta el periodo que concluyó el 14 de enero de 2012. Doce días después, ya sin inmunidad parlamentaria, fue puesto bajo arresto domiciliario acusado de genocidio.

Es padre de dos hijos, Enrique, un general retirado y acusado de corrupción en el ministerio de la Defensa, y Zury, una exdiputada que busca postularse a la presidencia. Foto: AFP

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