Viernes 21 DE Septiembre DE 2018
Mundo

Sube a cuatro la cifra de muertos por “Florence”

La cifra de muertes a causa de “Florence”, que tocó hoy tierra en la costa este de Estados Unidos, subió en las últimas horas a cuatro confirmaron autoridades locales. Se ha convertido en tormenta tropical.

 

Fecha de publicación: 14-09-18
Oleaje fuerte en North Myrtle Beach, Carolina del Sur. FOTO: AFP/ JOE RAEDLE Por: DPA/ AFP/ EL PAÍS
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El gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper, informó en un comunicado que la tercera víctima mortal corresponde a un hombre que “falleció cuando intentaba conectar un generador de energía”. Al menos 600.000 personas están sin servicio de electricidad.

“Nuestros corazones están con las familias de aquellos que murieron por esta tormenta”, dijo Cooper en un comunicado al insistir en que “Florence” continuará “su paso violento por todo el estado”.

Previamente, una mujer y su hijo pequeño murieron luego de que un árbol cayera sobre su casa. La Policía indicó que un hombre que estaba al interior de la vivienda fue trasladado a un hospital con heridas.

En otro reporte una mujer murió de un ataque al corazón en Hampstead. Todas las muertes han tenido lugar en Carolina del Norte.

“Florence” inició su recorrido por Carolina del Norte a las 7:15 horas (11:15 GMT) en la localidad costera de Wrightsville Beach con vientos que alcanzaron una velocidad de 150 kilómetros por hora.

Las autoridades meteorológicas han advertido que el huracán, con una velocidad de traslación de siete kilómetros por hora, provocará “inundaciones catastróficas por acumulación de agua”. Se ha debilitado por lo que se considera ya una tormenta tropical.

Carolina del Norte, junto a Carolina del Sur, Virginia y una pequeña porción de Georgia, están en el camino previsto para “Florence”.

Según los pronósticos, Florence se moverá lentamente, arrojando copiosas cantidades de lluvia sobre Carolina del Norte y del Sur, de hasta un metro en algunos lugares.

“La tormenta está causando estragos”, dijo el gobernador de Carolina del Norte,  al señalar que medio millón de personas están sin electricidad en el estado, que tiene una población de 10 millones, y que el nivel de los ríos “se elevará durante días”.

“Nos enfrentamos a múltiples amenazas. Estamos profundamente preocupados por comunidades enteras que podrían ser barridas”, agregó.

En New Bern, Carolina del Norte, el río Neuse subió tres metros y al menos 150 personas esperaban ser rescatadas.

“En unos pocos segundos, el agua subió hasta la cintura, ahora está a la altura del hombro”, contó a CNN Peggy Perry, refugiada con tres miembros de su familia en la parte más alta de su casa.

Más de 60 personas alojadas en un hotel en Jacksonville, Carolina del Norte, tuvieron que ser rescatadas después de que una parte del techo colapsó.

– “Será lo que Dios quiera”-
En Wilmington, cerca de donde tocó tierra el huracán, varias detonaciones se sintieron en la mañana, posiblemente por la explosión de transformadores eléctricos. La fuerza del viento rompió ventanas y arrancó árboles de raíz y muchas calles permanecían bloqueadas por troncos y ramas.

“Escuchamos muchas cosas que se rompían, los árboles temblaban”, contó Shane Wilson. “Será lo que Dios quiera”.

Mason Tarr dijo que pasó la noche en la casa de un amigo pero no durmió bien. “Y es solo un huracán de categoría 1”, dijo Tarr. “Me pregunto cómo hubiera sido con uno de categoría 4 o 5”.

Más de 100 km al sur, el famoso balneario de Myrtle Beach en Carolina del Sur era un pueblo fantasma. La fuerza de la tormenta comenzó a sentirse claramente al mediodía, cuando una cortina de lluvia cayó sobre el océano acompañada de rayos.

“Da miedo pero es hermoso”, dijo Scott Brauer, un jubilado de 71 años que estaba caminando cerca del mar poco antes de la llegada de la tormenta.

– Daños y cortes de energía –
Byard dijo que algunas áreas inundadas son demasiado peligrosas para que incluso los rescatistas puedan ingresar.

Unos 1,7 millones de personas fueron llamados a abandonar las zonas de riesgo y refugiarse tierra adentro, la mayoría desde el martes.

Cinco estados costeros, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Georgia, Maryland y Virginia, así como la capital federal Washington DC, fueron declarados en estado de emergencia.

“Las inundaciones tierra adentro pueden ser letales y van a ocurrir”, dijo el director de FEMA, Brock Long.

“Habrá daños de infraestructura, y cortes de energía que podrían durar días o incluso semanas”, alertó.

Se espera que entre viernes y sábado el ojo de la tormenta siga dirigiéndose tierra adentro sobre las Carolinas para luego enfilar al norte hacia las montañas de los Apalaches a principios de la próxima semana.

 

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