Martes 25 DE Septiembre DE 2018
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Condenan a sobrinos de primera dama de Venezuela

Hace un año, un jurado de EE. UU.  los declaró culpables de asociación delictiva para transportar 771 kilogramos de cocaína. Fueron detenidos en 2015 en Haití y enviados a Nueva York.

Fecha de publicación: 15-12-17
Dibujo de la corte, donde Efraín Antonio Campo Flores, centro a la izquierda, y Franqui Francisco Flores de Freitas, escuchan la sentencia en la corte federal en Nueva York. (AP)
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AFP – Los dos sobrinos de la primera dama de Venezuela pasarán 18 años tras las rejas por intentar traficar 800 kg de cocaína a Estados Unidos, decidió ayer un juez de Nueva York, una pena severa pero bastante inferior a la requerida por la fiscalía.

El juez Paul Crotty, de la corte federal de Manhattan, decidió que Franqui Francisco Flores de Freitas y su primo Efraín Antonio Campo Flores, sobrinos de Cilia Flores, esposa del presidente Nicolás Maduro, pasarán 216 meses en la cárcel.

La defensa pedía 120 meses -10 años-, la pena mínima por el delito por el cual fueron condenados.

Pero la fiscalía solicitó inicialmente cadena perpetua y luego redujo el pedido a 360 meses de cárcel, o 30 años, al argumentar que los acusados tenían lazos con la guerrilla colombiana de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) y que el dinero iría a parar a las arcas de una campaña electoral oficialista –para las elecciones legislativas de 2015 en Venezuela– en beneficio de su tía, Cilia Flores, esposa del mandatario Nicolás Maduro.

“No son el presidente”

David Rody, abogado de Flores de Freitas, argumentó que los sobrinos “no son el presidente y no deben cargar con la ira del gobierno (estadounidense) hacia Venezuela”.

“Estoy muy avergonzado y arrepentido por todo el daño y humillación que esto nos ha causado”, dijo Campo Flores al juez minutos antes de la sentencia. Su primo Flores de Freitas rompió en llanto al hablar de su hijo de nueve años y pidió al juez “una oportunidad” para reparar sus errores.

“Estoy tan arrepentido por el error terrible que cometí. Somos todos humanos y caemos todos en el pecado. Pero no es una excusa por haberme metido en la experiencia más vergonzosa de mi vida”, afirmó.

El juez lamentó por su lado que los acusados “parecen más preocupados por el impacto en su familia que por haber violado la ley en Estados Unidos”.

Pocas visitas

Crotty dictaminó que cada uno deberá pagar una multa de 50 mil dólares, y accedió a solicitar a las autoridades penitenciarias que sean encarcelados en una misma prisión de Florida (sur).

A raíz de las restricciones de viaje impuestas por Estados Unidos a muchos venezolanos con lazos en el gobierno de Maduro, “las oportunidades de visita desde Venezuela serán muy limitadas”, dijo el juez.

Los propios abogados de los acusados los describieron durante su juicio como dos “estúpidos” y “novatos” que intentaban ganar millones sin entender nada del narcotráfico y cayeron en una trampa de la DEA, la agencia antidroga estadounidense.

Pero la fiscalía aseguró que los jóvenes pertenecientes a la familia más poderosa de Venezuela se creían impunes para enviar casi una tonelada de cocaína a Estados Unidos, y creían que por esos lazos un avión privado que transportaría la droga tendría menos escrutinio.

Operación encubierta
En noviembre de 2016, tras un juicio de nueve días, un jurado popular decidió por unanimidad que los dos eran culpables de planificar un vuelo que transportaría 800 kg de cocaína de Venezuela a Honduras, con Estados Unidos como destino final, a cambio de US$20 millones. Los dos sobrinos fueron detenidos en Haití en noviembre de 2015 por la DEA, la agencia antidrogas estadounidense, que llevó a cabo operaciones encubiertas en Venezuela y Honduras para capturarles. –AFP

Grabaciones y videos
> Para su captura, las autoridades utilizaron como evidencia 32 grabaciones realizadas en seis encuentros claves entre cooperantes de la DEA y los dos jóvenes en Venezuela, Honduras, Haití. De cada una de estas reuniones se obtuvieron audios y videos, se interceptaron llamadas telefónicas y correos, de los que se logró trazar la ruta que seguirían para transportar la droga y cómo sería distribuido el dinero con cada transacción. En un chat telefónico, Campo Flores precisa que la ganancia serviría para la campaña legislativa de 2015, en la que su tía, la primera dama Cilia Flores fue reelegida como diputada. En otro video, muestra un paquete de cocaína que aseguró era de la guerrilla colombiana de las FARC. – Con información de UNIVISION

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