Lunes 24 DE Junio DE 2019
Mundo

Trump acelera envío de ayuda a Puerto Rico

El Gobierno estadounidense es blanco de críticas ante la lentitud de la asistencia a este territorio.

 

Fecha de publicación: 29-09-17
Casas en la comunidad Juana Matos, en Cataño, permanecen inundadas tras el paso del huracán María.
Por: AFP

Donald Trump hizo un nuevo gesto ayer a favor de Puerto Rico, donde los daños del huracán María se comparan con los de Katrina en Nueva Orleáns en 2005, y anunció el levantamiento temporal de restricciones marítimas para acelerar la ayuda a la isla.

Criticado por la lentitud de la asistencia aportada por su administración al territorio estadounidense del Caribe, Trump anunció el martes que el 3 de octubre viajará a Puerto Rico.

El Presidente flexibilizó ayer las restricciones en materia de transporte marítimo dispuestas por una ley llamada “Jones Act” instaurada en 1920, que exige que las mercancías trasladadas entre puertos estadounidenses lo sean en naves estadounidenses explotadas por un operador estadounidense.

El levantamiento de estas restricciones para la isla y sus 3.4 millones de habitantes “entrará en vigor inmediatamente”, precisó Sarah Huckabee Sanders, portavoz del Ejecutivo estadounidense. El Departamento de Seguridad interior señaló, sin embargo, que dichas restricciones se levantarán solamente durante 10 días.

El senador republicano John McCain, la representante demócrata Nydia Velázquez, el gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rossello, y la alcaldesa de la capital San Juan, Carmen Yulin Cruz, habían presionado a Trump para que levantase ese freno al envío de ayuda a la isla.

“Es el momento de que los productos de primera necesidad lleguen a las manos de la gente”, se quejó la alcaldesa, lamentándose de los 3 mil contenedores de ayuda que se encuentran bloqueados en el puerto de San Juan a causa del desacuerdo con la administración sobre su distribución.

El Departamento de Defensa aseguró por su parte ayer en un comunicado que seguía “con las operaciones de socorro en curso y nos preparamos para desplegar rápidamente una capacidad de respuesta suplementaria”, indicando que la prioridad era el envío de gasolina y de productos de primera necesidad.

“La red eléctrica de Puerto Rico está completamente destruida. Hay varios generadores en la isla. Hay alimento y agua en el lugar”, tuiteó ayer el presidente Trump.

Pero el general retirado Russel Honore, responsable en 2005 de las operaciones militares tras el paso del huracán Katrina por Nueva Orleáns (Luisiana), estimó que la administración había reaccionado demasiado tarde.

Trump es acusado de considerar a los habitantes de la isla como ciudadanos de segunda categoría, cuando los puertorriqueños tienen ciudadanía estadounidense aunque no el derecho de voto. Según sus detractores, la ayuda federal llegó más rápido a Texas y Florida, afectados respectivamente por los huracanes Harvey e Irma a fines de agosto y principios de septiembre.

En crisis

El asesor de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, Tom Bossert, declaró que de los 69 hospitales que hay en Puerto Rico, 44 estaban hasta ayer ya en funcionamiento. El martes eran solo 11. Casi la mitad de la población carece ahora mismo de acceso a agua potable. El acceso a los alimentos es también limitado, igual que a la asistencia sanitaria y a cobijo. La red eléctrica está arrasada y la isla podría estar sin energía durante meses. Tampoco se consigue combustible. El Pentágono envió ayer al general de tres estrellas Jeff Buchanan, comandante del Ejército Norte, para que ayude a dirigir la respuesta frente a la devastación que ha dejado el huracán. –DPA

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Mil  efectivos humanitarios, entre ellos 7 mil 200 militares se encuentran en la isla, según el asesor de Seguridad Nacional. Puerto Rico es un Estado libre asociado a Estados Unidos.