Jueves 18 DE Julio DE 2019
Mundo

Obama llega a Luisiana para acallar críticas

Tras las severas inundaciones en este estado, la ausencia del mandatario en medio de la crisis generó críticas.

Fecha de publicación: 24-08-16
Barack Obama habla con residentes afectados por las inundaciones en Baton Rouge.
Por: AFP

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, visitó ayer a los afectados de las históricas inundaciones en Luisiana, defendiendo la respuesta de su administración tras recibir duras críticas por no desplazarse a la zona antes porque estaba de vacaciones.

Obama aterrizó en Baton Rouge, capital de este estado sureño, y recorrió una localidad muy afectada y cubierta de escombros, prometiendo a los habitantes que recibirán toda la ayuda que necesitan.

Las torrenciales lluvias de mediados de agosto dejaron al menos 13 muertos, más de 100 mil personas se registraron para recibir asistencia de emergencia y hubo cuantiosos daños materiales.

El mandatario detalló las ayudas que aportó el Gobierno federal en respuesta a la tragedia, un total de US$127 millones para alquileres temporales, reparaciones de casas y seguros por inundación, e insistió en la buena reacción del Ejecutivo.

“No podría estar más orgulloso de lo que hizo la FEMA”, la agencia federal encargada de las operaciones de rescate, afirmó Obama, asegurando que su visita no se resumía a “tomarse una foto” y que sería seguida de meses de ayuda después de la crisis.

El presidente quiso mostrar su implicación en la tragedia después de haber sido criticado por quedarse durante las inundaciones en Martha’s Vineyard, donde pasó las vacaciones familiares.

El candidato republicano a la Casa Blanca, Donald Trump, visitó el viernes pasado a las víctimas y lanzó: “Francamente, Obama debería dejar el campo de golf y venir aquí”. Pero la alusión del multimillonario republicano “obviamente no es” la razón por la cual el presidente decidió ir a Luisiana, aseguró ayer su portavoz, Josh Earnest.

La FEMA señaló que hasta 79 centímetros de lluvia cayeron en algunos lugares en este estado costero, particularmente pantanoso situado en la desembocadura del Misisipi.

La magnitud de los daños causados por las inundaciones resurgieron los dramáticos recuerdos del huracán Katrina, que devastó ese estado y dejó 1.800 muertos en 2005. En aquel momento, el presidente George W. Bush fue criticado por la lentitud de su respuesta y las imágenes en las que se le veía sobrevolando las zonas devastadas de Nueva Orleans se volvieron emblemáticas de la indiferencia de la que fue acusado frente a la tragedia.

Esta vez fue desplegada la Guardia Nacional, el gobierno federal hizo todo lo posible para demostrar que se había activado lo más rápido posible y se declaró rápidamente el estado de desastre en 22 de los 64 condados de Luisiana, lo que permitió desbloquear la ayuda federal.

Queja

La visita pone de manifiesto los peligros y oportunidades políticas que pueden significar los desastres naturales. El diario Baton Rouge Advocate tituló un editorial la semana pasada: “Vacaciones o no, Luisiana herida lo necesita a usted ahora, presidente Obama”. Luisiana vota tradicionalmente a favor del Partido Republicano en las presidenciales. El último demócrata en ganar en Luisiana fue Bill Clinton frente a Bob Dole en 1996. –DPA/AFP

Opiniones diferentes

> El gobernador demócrata de Luisiana, John Edwards Bel, justificó la ausencia de Obama, porque una visita presidencial exige medidas de seguridad que no podían brindarse por la emergencia. La candidata Hillary Clinton visitará posteriormente las áreas afectadas para darle tiempo a los servicios de rescate para hacer su trabajo. –AFP