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Mundo

Una isla que sobrevive diez años después de “Katrina”


Dos tormentas y una marea negra complicaron la vida de los habitantes de Jean Charles.

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En la profundidad de los pantanosos “bayou” de Luisiana el tiempo parece pasar más lentamente… pero no tanto como para salvar a una comunidad de indígenas cajún que vive en una pequeña franja de tierra a punto de ser tragada por el mar.

Este estado del sur de Estados Unidos ha perdido casi 5 mil kilómetros cuadrados de tierra costera desde la década de 1930. Se han hecho importantes esfuerzos para preservar el litoral y enlentecer la erosión, pero cada hora Luisiana pierde una superficie equivalente a un terreno de fútbol.

Maryline Naquin, de 70 años, fue una de las primeras moradoras: “Allí atrás estaba lleno de árboles”, cuenta, sentada en su porche. “Ahora hay solo agua. Mucha agua”.

La comunidad de la isla de Jean Charles nació cuando un francés, repudiado por haberse casado con una indígena, desembarcó a inicios de los años 1800. Casi todos sus hijos se casaron con integrantes de la comunidad autóctona.

Los “bayou”, zona de antiguos brazos y meandros del río Misisipi, les procuraban buenas cosechas de camarones, peces y cangrejos para alimentarse y vender en la ciudad.

En su época de mayor auge casi 700 familias vivían en la isla, a la que se accede por carretera; cuando Naquin era niña incluso sobraba espacio para destinar a pasturas para vacas y caballos.

Hoy quedan apenas unas 30 familias y muchos temen que la próxima gran tormenta los expulse por completo. “Siempre vivimos aquí y no podemos imaginarnos viviendo en apartamentos, en lugares estrechos”, añadió Maryline Naquin.

A lo largo de las costas de Luisiana se han construido diques para proteger las viviendas, pero no ha ocurrido lo mismo con la isla Jean Charles. Demasiado caro, según las autoridades. Los diques del río Misisipi frenaron dramáticamente el flujo de sedimentos en el delta y, cuando Katrina azotó la zona el 29 de agosto de 2005, la frágil costa ya estaba en mal estado.

La mayor parte de la atención se centró entonces en la destrucción de Nueva Orleans, pero en los “bayou” la gente también tenía serias dificultades para reconstruir sus viviendas. Pocas semanas después llegó además el huracán Rita.

Las dos tormentas dejaron juntas más daños que los 25 años previos de erosión: 850 kilómetros cuadrados de ciénaga fueron tragados por el agua. La marea negra de 2010 trajo más problemas a la costa: la mezcla de petróleo y dispersantes dañó aún más las frágiles plantaciones del litoral.

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