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Mundo

EE. UU. anuncia inversión millonaria para desarrollar antivirales


La estrategia tendrá un costo de US$3.2 millardos, que se dedicarán a investigación, evaluaciones clínicas, desarrollo y fabricación de nuevas medicinas.

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Estados Unidos invertirá US$3.2 millardos procedentes de su Plan de Rescate para desarrollar antivirales que sirvan para tratar el COVID-19 y para futuras amenazas epidémicas.

Con este programa, que anunciaron los responsables del equipo de respuesta contra la pandemia de la Administración de Joe Biden, se pretende sumar fuerzas entre la industria y la comunidad científica para desarrollar nuevos medicamentos que combatan el coronavirus.

El principal epidemiólogo del país, Anthony Fauci, explicó en rueda de prensa que, en este momento, las vacunas son el centro del “arsenal” contra el COVID-19, pero los antivirales pueden ser un complemento importante y muy necesario en el futuro.

Todos los expertos que hablaron en esta comparecencia subrayaron la importancia que las inmunizaciones están teniendo para que baje la incidencia de la pandemia en el país, donde por primera vez las muertes diarias se han situado por debajo de las 300, al registrarse una media de 286 en los últimos siete días.

La estrategia antiviral funcionará bajo dos pilares –desarrollo y descubrimiento–, y pretende acelerar las pruebas clínicas de los medicamentos que se están desarrollando.

De los US$3.2 millardos de inversión, 500 millones se dedicarán a la investigación en laboratorio, US$1 millardo a las evaluaciones clínicas, otros 700 millones a la fabricación mediante proyectos asociados de los Institutos Nacionales de Salud (NIH, en inglés) y el sector privado.

La inversión se completará con otros US$1 millardo para apoyar la creación de centros de desarrollo de medicamentos antivirales contra patógenos que puedan provocar pandemias.

El coordinador del equipo de respuesta de la Casa Blanca, Jeff Zients, señaló por su parte que pese a todos los progresos que se están haciendo en el país con la vacunación, muchas comunidades “siguen en riesgo” por culpa de los bajos niveles de inoculaciones, sobre todo con las variantes, que suponen una mayor amenaza.

Zients destacó los datos hasta la fecha, con 175 millones de estadounidenses que han recibido al menos una dosis, entre los que están el 87 por ciento de las personas de más de 65 años y el 74 por ciento de los que tienen más de 40.

Además recalcó la buena marcha en algunas zonas, con el 70 por ciento de los adultos con al menos una dosis en 14 estados y en el Distrito de Columbia.

Acelerar pruebas

“Los antivirales son un complemento importante de las vacunas existentes, especialmente para personas con ciertas afecciones que podrían estar en mayor riesgo o para quienes las vacunas puedan no ser tan protectoras”, dijo Fauci. El plan ayudará a acelerar las pruebas clínicas de antivirales orales que actualmente se encuentran en diversas etapas de desarrollo, como el molnupiravir de Merck o los esfuerzos que realizan Pfizer y Atea-Roche.

La idea es que estos medicamentos se tomen apenas se confirme una infección para evitar que la enfermedad progrese a una etapa grave, imitando la acción del Tamiflu contra la gripe.

Evelin Vásquez
Reportera de Sociedad. Licenciatura en Ciencias de la Comunicación de la Universidad de San Carlos. Creo que el periodismo es una herramienta para promover el pensamiento crítico e informar sobre más realidades

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