Lunes 21 DE Mayo DE 2018
Inversión

Zonas francas continúan perdiendo terreno por cambios legales

Hasta noviembre del año pasado, el comercio en este régimen mostraba la tendencia de 2016.

Fecha de publicación: 14-02-18
Por: Geldi Muñoz Palala elPeriódico
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Las exportaciones en el comercio de zonas francas hasta noviembre de 2017 reportaron una baja de 15.5 por ciento, respecto del mismo periodo de 2016. Esto debido a que sumaron en US$547.9 millones, menor en US$100.8 millones respecto del año anterior.

En reiteradas declaraciones, el sector de exportadores y de zonas francas han manifestado que el cambio mediante el Decreto 19-2016, Ley Emergente para la Conservación del Empleo, ha afectado la inversión de empresas ya establecidas y de las que estaban interesadas en venir al país, por ello buscan que se reforme nuevamente.

Las estadísticas del Banco de Guatemala (Banguat) registran que en 2014 las exportaciones en este régimen sumaron US$687.4 millones, mientras que en 2015 fueron US$733.8 millones, equivalente a un 6.75 por ciento de crecimiento. Sin embargo, en 2016 con la entrada en vigencia de dicho decreto se tuvo una reducción de 4.24 por ciento, ya que cerró en US$702.7 millones.

De los diez principales productos de exportaciones en las zonas francas, ocho han tenido caídas.

Decrecimiento

Las exportaciones bajo el Decreto 29-89 referente a maquilas también tuvo una baja a noviembre de 2017 de 2.2 por ciento, ya que registró US$2.9 millardos, mientras que al mismo periodo de 2016 fueron US$3.0 millardos. En 2014 este sumó US$3.4 millardos y en 2016 cerró en US$3.3 millardos.

Enrique Lacs, experto en comercio exterior, explicó que las zonas francas y maquilas son regímenes especiales de exportación, donde la materia prima o producto que entra debe salir de nuevo. Agregó que en las primeras hay más comercialización, mientras que en las segundas, más valor agregado.

Lacs indicó que la reforma sí impactó porque muchas empresas que se dedican a la distribución prefieren estar en zonas francas para tener un producto en un lugar determinado y distribuirlo a otros países. Además dijo que este sector atrae actividad económica porque se desarrollan en zonas francas, lo cual constituye inversión en infraestructura.

Reforma

Este mes, durante una citación de la bancada Creo para discutir la iniciativa 5174 Ley de Zonas Francas, representantes de la Asociación de Exportadores de Guatemala (Agexport) mencionaron que en la mejor época registraron 311 empresas en las zonas francas, pero que ahora solo se reportan 204 en las 12 francas del país, que operan a la mitad de su potencial.

El presidente de la Asociación de Zonas Francas Privadas de Guatemala, René Castañeda, afirmó que esta reforma busca corregir un error que se estableció en 2016, y que provocó el cierre de cien empresas y la pérdida de alrededor de 3 mil empleos.

Añadió que se busca devolver la certeza jurídica a las empresas que se quedaron y para los potenciales clientes que piensan venir al país. Sin embargo, organizaciones y la misma Superintendencia de Administración Tributaria manifestaron que les preocupa que con la reforma otras actividades puedan solicitar eventualmente los beneficios de las zonas francas.

Síntesis

La iniciativa 5174 busca reformar el Artículo 41 de la Ley de Zonas Francas, Decreto Número 65-89, reformado por el Artículo 27 del Decreto 19-2016.

En esta se estipula reducir la lista de 42 actividades prohibidas a 31 actividades, restituyendo 11 actividades que ya se desarrollaban en las zonas francas. Además, se incluyen dos actividades: bebidas alcohólicas, líquidos alcohólicos y vinagres, excepto vinos y sidras, y agua mineral natural o artificial y la gaseada con o sin adición de azúcar u otro edulcorante o aromatizado, hielo y nieve, cerveza y malta.

El proyecto de ley también incluye otras reformas para dar certeza a empresas que ya operaban en el país antes de la reforma.

US$10 millardos

suman las exportaciones hasta noviembre de 2017. De estos, US$6.5 millardos se produjeron en territorio aduanero sin trato especial.