Jueves 20 DE Septiembre DE 2018
Inversión

Sector de turismo enfrenta retos, pese a crecimiento de viajeros

Honduras y Costa Rica tienen ventajas competitivas respecto de Guatemala.

Fecha de publicación: 16-01-18
Por: Geldi Muñoz Palala elPeriódico
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El desarrollo de infraestructura, reducir la percepción de inseguridad y buscar mayor permanencia de los turistas son los principales retos que mantiene Guatemala para crecer las cifras de turismo.

El Instituto Guatemalteco de Turismo (Inguat) ha calificado como positivo el crecimiento del 11 por ciento del turismo en 2017, ya que cerró con 2.1 millones de visitantes no residentes –1.6 millones turistas y 453 mil 673 excursionistas–. El año pasado hubo 207 mil 75 visitas más que en 2016. Asimismo, se estima una generación de divisas de US$1.2 millardos.

El repunte en turismo también se observa en la región, ya que El Salvador reportó un crecimiento de 9.5 por ciento. Las autoridades de turismo estiman un ingreso de US$1.2 millardos en 2017 solo en turismo internacional (2.2 millones de visitantes).

Retos

El presidente de la Cámara de Turismo de Guatemala (Camtur), Luis Rey, indicó que este crecimiento es positivo y es fruto del plan maestro de desarrollo sostenible que tiene el país. Pero agregó que se deben hacer mejoras en el sistema vial porque la red de carreteras está muy deteriorada, además se debe trabajar en seguridad, desde el punto de vista integral, no solo en la atención a turistas, sino la percepción general de inseguridad en el país.

El Departamento de Estado de los Estados Unidos actualizó las recomendaciones a sus ciudadanos de reconsiderar visitar el país por la violencia y crimen a los que están expuestos, lo cual según Rey si afecta al sector y a la economía en general. Con la alerta hubo grupos de turistas que cancelaron su viaje a Guatemala.

Rey refirió que una de las barreras del turismo son las altas tarifas aéreas. El director del Inguat, Jorge Mario Chajón, refirió que hay dos líneas aéreas de Canadá y una de Europa con las que se negocia su posible llegada al país.

Además del número de turistas, el reto es incrementar la cantidad de días que se quedan en el país, y eso es un esfuerzo de mercadeo diferente, pero para ello se requiere del desarrollo de más destinos, añadió el directivo de la Comisión de Turismo Sostenible, de la Asociación Guatemalteca de Exportadores (Agexport), Alfonso Muralles.

Comentó que, aunque países como El Salvador, Nicaragua o Panamá, pueden llegar a los 2 millones de turistas, la estancia promedio es entre dos o tres noches, mientras que en Guatemala es de cinco, lo cual es una ventaja.

Resaltó que el país ya cuenta con atractivos, pero no son de tan fácil acceso, por ejemplo, Semuc Champey, el cual incluso podría buscar que sea declarado patrimonio natural de la humanidad, y con ello ponerlo en el mapa turístico, al igual que Takalik Abaj.

Para Muralles, Costa Rica, a diferencia de Guatemala, tiene como ventaja que no está calificado como país con alto riesgo, ni hay bloqueos en carreteras.

Chajón reconoció que países como Honduras han hecho esfuerzos muy importantes, ya que tienen una marca país fuerte, han hecho esfuerzos por atraer vuelos aéreos y cuentan con una terminal de cruceros.

“Guatemala se quedó atrás en infraestructura, no tenemos una terminal de cruceros, tenemos un aeropuerto con deficiencias, carreteras con deficiencias y atractivos turísticos que tienen deficiencias porque han estado abandonados por años”, aseveró.

Comentó que el año pasado participaron en un seminario sobre inversiones de la Organización Mundial de Turismo (OM) en Costa Rica, e invitaron a funcionarios del Ministerio de Finanzas, la Superintendencia de Administración Tributaria y Congreso; ahora en una mesa de trabajo se evalúa una iniciativa.

Turismo regional

Según datos de la OMT, Guatemala ocupó en 2016 el tercer lugar con más turismo internacional al recibir 1.5 millones de turistas, superado por Costa Rica (2.9 millones) y Panamá (2 millones). En la generación de divisas registró US$1.5 millardos, siempre superado por Panamá con US$4.2 millardos y Costa Rica con US$3.8 millardos. Las divisas de Guatemala varían respecto del Banco de Guatemala que reportó US$958.4 millones. Según Chajón, la metodología se basa en encuestas de gastos.

Turismo mundial creció siete por ciento en 2017

El número de turistas internacionales registró un aumento del siete por ciento en 2017, hasta alcanzar un total de 1.3 millardos, según la Organización Mundial de Turismo (OMT). La región de Asia y el Pacífico registró un crecimiento del seis por ciento y las Américas el tres por ciento.

 

> El organismo prevé que este impulso se mantendrá en 2018, con un ritmo de entre el cuatro y cinco por ciento.

US$80.60

Gasto diario  promedio  por visitante, según datos proporcionados por el Inguat.

7.1

Días  estadía promedio de un turista internacional.

 

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