Lunes 23 DE Septiembre DE 2019
Inversión

Las exportaciones agrícolas muestran un estancamiento

Las ventas de estos productos llevan seis años en el umbral de los US$3.2 millardos.

 

Fecha de publicación: 25-05-17
Por: Braulio Palacios elPeriódico

Guatemala lleva dos años consecutivos con números rojos en su comercio exterior, pero las exportaciones de los productos agrícolas llevan seis años de una tendencia que muestra un estancamiento, con niveles entre los US$2.9 millardos y US$3.2 millardos anuales.

Los datos que maneja la Asociación Guatemalteca de Exportadores (Agexport), y que se conocieron ayer en el foro “México Alianzas y Oportunidades para los Productores Agro Guatemaltecos”, afirman que entre el 2011 y 2016 las ventas de productos nacionales agrícolas al extranjero se encuentran paralizadas, en el umbral de los US$3.2 millardos.

Estuardo Castro, presidente de la plataforma Agritrade de Agexport, explicó que las exportaciones del sector se estancaron tanto en los productos tradicionales como no tradicionales. “Es preocupante la gráfica”, expresó sobre el comportamiento de las exportaciones agrícolas en los últimos seis años.

Según Agexport, la venta de los productos agrícolas tradicionales y no tradicionales cerraron el 2011 con ventas por US$2.9 millardos y el año pasado alcanzaron los US$3.2 millardos. Durante ese periodo, el mejor registro se tuvo en 2014, cuando las exportaciones totales tuvieron un crecimiento del 7.8 por ciento, y las agrícolas llegaron a US$3.3 millardos.

Castro destacó el decrecimiento que registraron productos agrícolas no tradicionales en esos años, como el ejote congelado (-35 por ciento), papa (-48 por ciento), brócoli (-47 por ciento), tomate (-35 por ciento), entre otros. Agregó que la tendencia entre 2015 y 2016 “sigue cayendo”.

Las causas del estancamiento se atribuyen a factores como la desaceleración económica de Estados Unidos, los altos costos de transporte, carencia de infraestructura productiva y la apreciación del quetzal frente al dólar.

Nils Leporowski, presidente de la Cámara del Agro (Camagro), indicó que los países que compiten con Guatemala han devaluado su moneda, pero a esa falta de competitividad en el tipo de cambio se suman trayectos de carreteras donde hay 280 túmulos que hacen que el traslado de un producto demore 14 horas. “Tenemos altos costos de transporte y logística”.

La tendencia de estancamiento ha tenido un efecto negativo en la productividad y generación de empleo del sector agro, considerado “el principal generador de empleos en Guatemala” ya que genera el 45 por ciento del empleo rural.

La Camagro estima que la producción agropecuaria tiene un peso en la economía del 14 por ciento, pero al agregar a la agroindustria llega al 23 por ciento del PIB nacional.

Combinación letal

Hugo Maúl, del Centro de Investigaciones Económicas Nacionales (CIEN), opinó que el sector agropecuario exportador guatemalteco tiene el riesgo de tocar fondo si se mantiene la combinación “letal” de apreciación de cambio, aumento del salario mínimo, aumento de impuesto y deterioro de las condiciones de infraestructura de la producción productiva.

El sector exportador solicitó se promueva la competitividad del sector agrícola con la modernización de operaciones portuarias, realizar programas que agreguen valor a la producción y crear programas que fomenten la inversión y producción agrícola.

Entregan propuesta

> Agexport y la Camagro entregaron al MAGA una propuesta de infraestructura productiva, de centros de acopio y unidades de riego para impulsar la agricultura local y de exportación.

US$1,096

Millones registraron las exportaciones del sector agrícola en el primer trimestre del 2017.