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Finanzas

Incrementos en insumos agrícolas generan incertidumbre en agricultores


Productores se muestran cautelosos ante el temor de no cubrir costos de producción.

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Si el costo de los fertilizantes y otros insumos agrícolas sigue al alza podrían reducirse las áreas de siembra, advierten los productores.

La tendencia de precios altos de fertilizantes e insumos agrícolas había comenzado a bajar este año, pero en los proveedores y productores locales ha predominado la incertidumbre de comprar a precios altos. Con el ataque de Rusia a Ucrania el panorama se complica.

El secretario de Agricultura de Estados Unidos, Tom Vilsack, dijo que espera que las empresas de fertilizantes y suministros agrícolas afectadas por la invasión rusa de Ucrania no se aprovechen injustamente de la situación, según Reuters.

Hugo Hernández, director comercial de Yara Guatemala, dijo que los precios internacionales de los fertilizantes llegaron a un pico alto en noviembre y diciembre. En enero de 2021 la tonelada de urea se cotizaba entre US$295 y US$300, a finales del año llegó a US$860 y US$900. En febrero se cotizó en US$650. Con el ataque ruso, ya hay noticias de subidas. Estimó que puede estar regresando a niveles de US$850 – US$900.

Hernández agregó que son 700 mil toneladas de fertilizantes que el mercado guatemalteco importa. De Rusia, que representa el 37 por ciento de esas compras, es de donde principalmente viene el nitrógeno, el que más se consume en el mercado y una de las más limitantes en la producción agrícola al momento de estar ausente.

Agregó que “aún es muy temprano para evaluar los potenciales efectos (de la invasión rusa), pero nos es bueno para nosotros”. Algunos traders reportan problemas para coordinar la contratación de buques de carga desde puertos del Báltico.

Impacto local
El presidente de Foragro, Hugo Nufio, comentó que existe un problema de inflación a nivel global generalizado, y los insumos agrícolas no escapan. En el portafolio para protección de cultivos, estima que sus costos han subido en un 10 por ciento en un ínterin de unos 15 meses.

El secretario de la Asociación Nacional de Granos Básicos, Gustavo Rivas, dijo que antes de las alzas el costo del quintal de urea era Q190, ahora en la Costa Sur cuesta Q425 y en Ixcán Q460. En pesticidas como insecticidas, fungicidas, abono foliar y otros, que se usan en el control de plagas y enfermedades, subió entre cien y 150 por ciento.

“Eso va a afectar severamente los costos de producción, y el precio del maíz y frijol va a sufrir demasiado”, agregó.

Anagrab estima que se podría dar una reducción de área de siembra de 25 a 30 por ciento. Este dato lo obtiene de la cantidad de semilla vendida hasta el momento, aunque puede cambiar en mayo cuando hay más demanda.

Rivas indicó que en granos se siembra de riego, pero ahora hay mucha incertidumbre por los costos, ya que el agricultor tiene miedo de comprar insumos caros y luego no pueda vender el maíz y frijol a un precio que le permita cubrir esos incrementos.
Según Hernández, ha notado que el mercado ha estado muy estático, no ha consumido. Coincidió en que los agricultores están absteniéndose de comprar con la expectativa de que a futuro los fertilizantes bajen y “ojalá sea así”.

Los más afectados son los pequeños productores, porque no tienen un capital para invertir, mientras que en la agroindustria, aunque les afecta, siguen consumiendo por su capacidad adquisitiva.

Julio Mérida, director ejecutivo de la Asociación de Productores Independientes de Banano (APIB), dijo que el sector ha sido impactado en los costos de agroquímicos y fertilizantes. En algunos los aumentos han sido más allá del cien o 200 por ciento. Además el cartón y plástico han subido entre 60 y ciento por ciento.

Nufio considera que los cultivos de productos como aceite de palma, azúcar o café que muestran precios favorables no se ven tan afectados, mientras que otros sectores como el del tomate ha estado mal, ya que se le dificulta trasladar el costo en el precio.

Disponibilidad
Una estrategia implementada por Foragro ha sido comprar más temprano e incrementar inventario, pero se requiere mayor capital de trabajo para sufragar los incrementos.

En cuanto al alerta de riesgo de crisis alimentaria mencionada a finales de 2021 por esta crisis, Hernández indicó que espera que no sea tan dramático, pero dependerá de cómo se comporte el mercado, ya que los agricultores están desmotivados, y todavía no hay un escenario que favorezca el cultivo.

Geldi Muñoz
Reportera de Domingo. Trabajó en la sección de Economía de elPeriódico. Tiene una Licenciatura en Ciencias de la Comunicación de la USAC. Cuenta con más de 10 años de experiencia en diferentes medios escritos guatemaltecos.

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