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Economía

Culpando al fracaso moral de los problemas sociales


DEBATING POLITICS, ECONOMICS AND OTHER TIMELY TOPICS WITH PAUL KRUGMAN OF THE NEW YORK TIMES

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Cuando yo era joven, la desigualdad en el ingreso todavía no era un gran problema porque la clase media estadounidense era fuerte y la plutocracia bastante marginal.

Pero había mucha alarma respecto a los problemas de la comunidad afroamericana, donde el desorden social estaba en auge incluso mientras la discriminación legal explícita (aunque no la discriminación de facto) estaba llegando a su fin. ¿Qué estaba pasando?

Hubo todo tipo de teorías, desde la complacencia cultural hasta afirmaciones de que todo se debía al Estado benefactor. Pero algunas personas, notablemente el sociólogo William Julius Wilson, sostuvieron que la causa subyacente era económica: los buenos empleos, aunque seguían siendo bastante abundantes en Estados Unidos en general, estaban desapareciendo de los centros urbanos donde se concentraba la población afroamericana. Y el colapso social, pese a ser real, era consecuencia de la causa subyacente.

Esta historia contenía una clara predicción; a saber, que si los estadounidenses blancos enfrentaran una desaparición de oportunidades similar, desarrollarían patrones de comportamiento parecidos. Y, sin lugar a dudas, con el ahuecamiento de la clase media, vimos lo que Kevin Williamson, corresponsal de National Review, describió recientemente como “la dependencia del Estado benefactor, la adicción a drogas y el alcohol, la anarquía familiar”.

¿Y en este caso cuál es la lección? Que los blancos pobres son fracasos morales, y que deberían mudarse a sitios donde haya oportunidades (donde sea que estén). Es verdaderamente extraordinario.

Williamson también critica mucho a los vales de comida, a los programas sociales y al seguro por discapacidad, que según insisten los conservadores está cargado de fraudes, pese a mucha evidencia de lo contrario.

Ciertamente, vale la pena señalar que otros países desarrollados, con Estados benefactores mucho más generosos, no están teniendo el tipo de colapso social que estamos viendo en el corazón estadounidense.

Basta con ver el trabajo de investigación de los economistas de Princeton Anne Case y Angus Deaton (aquí: bit.ly/1Qws8EL). Es casi como si tener una red de seguridad social fuerte llevara a una salud social mejor, no peor. La idea de que los vales de comida de cierta forma son responsables de los problemas de Estados Unidos discrepa absolutamente con la evidencia.

(Solo como nota al pie, ya que alguien lo va a mencionar: otras economías desarrolladas están igual de abiertas que nosotros al libre comercio; entonces, independientemente de lo que ustedes crean del libre comercio, no necesariamente causa colapso social.)

Resulta ser que la incapacidad de la derecha para enfrentar la evidencia en este frente es … igual a su incapacidad para enfrentar la evidencia en cualquier otro frente.

Paul Krugman es ganador del Premio Nobel de Economía en 2008.

© 2016 The New York Times.

“Distribuido por NYT Syndicate”.

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