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Economía

Honduras busca atraer inversiones que están instaladas en Guatemala


La unión aduanera acercará a ambos países, pero también coloca a un rival más fuerte en la región.

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La Unión Aduanera conectará con mayor facilidad el comercio entre Honduras y Guatemala. El objetivo es que en unos meses exista un libre tránsito de personas y mercancías entre ambos países, ahorrando tiempo y dinero.

El asesor financiero de grupos empresariales en Centroamérica y exdirector de Invest In Guatemala, Luis David, dijo que un rival fuerte se comenzó a constituir y ese es Honduras. Esa nación centroamericana está trabajando para atraer a las empresas con incentivos fiscales.

David enfatiza que es necesario ser más competitivos e incorporar beneficios que los vecinos estén ofreciendo. Los inversionistas pueden instalar una fábrica en cualquiera de los dos países. La situación geográfica es similar “muy cercana a Estados Unidos”.

El presidente de las Cámaras de Comercio Binacionales (Ascabi), Arturo Soto, subraya que aunque se tengan instrumentos jurídicos, el país no está trabajando para ganar inversiones. “Se debe mejorar la infraestructura. Guatemala está algo dormida y necesita un empujón en este tema”, afirma.

La preocupación de los empresarios se debe a la poca competitividad del país. Puerto Santo Tomás, en Guatemala, y Puerto Cortés, en Honduras, están casi a la misma distancia de sus capitales, 300 y 370 kilómetros respectivamente.

Honduras comenzó la ofensiva para atraer inversionistas. Ha enviado una carta a los empresarios, que en Guatemala quedarán sin exoneración fiscal, para que lleguen al territorio catracho y se instalen ahí. “Algunas empresas ya los están pensando, especialmente el sector textil”, afirma la directora de Competitividad de la Asociación de Exportadores de Guatemala (Agexport), Fanny D. Estrada.

En una carta fechada el 26 de enero dirigida a empresarios guatemaltecos y firmada por Vilma Sierra, presidenta ejecutiva de FIDE Honduras, oficina similar a Invest Guatemala, el país vecino invita a empresarios a instalarse en su territorio.

En el escrito se explican las buenas condiciones que ofrecen los hondureños, destacando que Puerto Cortés es el único puerto de aguas profundas de Centroamérica.

A esta ventaja se refirió Carlos Lainfiesta, presidente de la Junta Directiva de la Empresa Portuaria Quetzal (EPQ), quien explicó que el puerto hondureño tiene ventajas naturales en cuanto a profundidad, lo que le permite recibir barcos más grandes y de mayor calado sin apenas invertir nada.

Por eso no duda en afirmar que es necesario que el puerto guatemalteco del Atlántico se vuelva más competitivo, a través de menores costos de funcionamiento y mayor rapidez para mover los contenedores. Y eso pasa por inversión para ampliar y mejorar las instalaciones que se están quedando obsoletas.

En la carta también se habla de beneficios fiscales y tratados comerciales, que hacen que “las exportaciones de prendas de vestir y otros productos de Honduras tengan acceso libre de impuestos a los principales mercados”. Además, las empresas extranjeras se encuentran en parques industriales donde el Gobierno “ofrece incentivos fiscales permanentes para las industrias orientadas a la exportación”.

Estos incentivos a la exportación están prohibidos en Guatemala desde el 31 de diciembre, tras lo acordado con la Organización Mundial del Comercio (OMC). Pero Honduras y Nicaragua pueden seguir utilizándolos por ser países de ingresos bajos, por lo que ofrecen esa ventaja.

IED de Honduras al alza

En los últimos años, Honduras ha aumentado la atracción de Inversión Extranjera Directa (IED). En septiembre de 2013 había atraído US$736.5 millones, cifra que llegó a los US$810.9 millones en 2014 y creció también en 2015, para situarse en US$847.7 millones.

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