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Finanzas

Inversionistas de EE. UU. evalúan inseguridad y corrupción en el país


Factores como la corrupción, criminalidad y debilidad institucional generan limitantes.

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A pesar de lo positivo que ha sido el crecimiento del comercio intrarregional registrado entre Estados Unidos, Centroamérica y República Dominicana, con el Tratado de Libre Comercio (DR-CAFTA), no ha sido suficiente para solventar los problemas más serios de la región, como inseguridad y corrupción.

Esto lo mencionó Judy Lao, especialista en comercio internacional para el Departamento de Comercio de Estados Unidos y oficial para Asuntos Centroamericanos, en su disertación en el foro virtual A 15 años del DR-CAFTA: panorama y tendencias actuales, organizado por la Cámara de Industria de Guatemala.

En Guatemala, dijo que los productos y servicios de Estados Unidos gozan de fuerte reconocimiento de marca y las compañías tienen buena reputación. Se estima que aproximadamente 200 empresas estadounidenses tienen presencia en el mercado.

EE. UU. es uno de los principales inversores del país. En 2020 ocupó el primer lugar con US$195.3 millones de Inversión Extranjera Directa (21.3 por ciento del total), según el Banco de Guatemala.

Pero, hay quejas

“Desde la perspectiva que tiene Estados Unidos, en Guatemala los éxitos comerciales cuesta alcanzarlos en ocasiones. Hemos observado un número creciente de quejas de las partes interesadas y compañías relacionadas a corrupción y transparencia, también de que existe un impacto negativo en cuanto a casos de trato desleal”, refirió Lao.

Otras preocupaciones son el crimen y las instituciones judiciales débiles, esto hace que se disminuya la estabilidad y predictibilidad de las compañías para realizar inversiones.

Según el Índice de Percepción de la Corrupción, de Transparencia Internacional, Guatemala es uno de los países que más ha bajado en la clasificación, ocho puntos desde 2012. En 2020 obtuvo 25 puntos de cien, y se ubicó en el puesto 149 de 180 países evaluados. También ocupa la posición 13 de 15 países evaluados en el Índice de Capacidad para Combatir la Corrupción (CCC) 2021.

Para el presidente de la Cámara de Comercio Guatemalteco-Americana (Amcham), Juan Pablo Carrasco, la inseguridad ciudadana, contrabando, y todo tipo de crimen organizado nacional afecta la atracción de inversiones. “Los productores nacionales se ven impedidos de poder desarrollar sus actividades de forma más competitiva”, dijo.

Temas relacionados al certificado de origen y la clasificación de bienes también representan un obstáculo para acceder a tarifas preferenciales, dijo Lao. Además la confianza en cómo serán tratados los bienes y la predictibilidad de los costos son aspectos que deben mejorarse.

Para Fanny D. Estrada, directora de Relaciones Interinstitucionales de la Asociación Guatemalteca de Exportaciones (Agexport), en los 15 años del CAFTA ambas naciones han sido beneficiadas, ya que Estados Unidos ha duplicado sus envíos a Guatemala y nosotros hemos crecido 35 por ciento. Los grandes ganadores han sido vestuario, frutas y vegetales, y banano.

Agregó que EE. UU. tiene más problemas con nosotros, que Guatemala con ellos. “Nuestros procedimientos para importar son largos, engorrosos, caros. Es urgente poner en plataformas electrónicas todos esos procesos, la ley de simplificación de trámites se espera que lo resuelva”, refirió.

Mejoras
Carrasco considera que algo que puede impulsar el comercio y la inversión con Estados Unidos es un marco de certeza jurídica. Por otro lado, también la amplitud de las reglas de origen podría ayudar.

“En Amcham le llamamos CAFTA 2.0 y tiene que ver con que se le permita a Guatemala manufacturar en el país productos terminados en el sector textil, plásticos, metales y demás con materias primas originarias de países fuera del tratado (como México y países asiáticos). Esto sería un detonante de empleo y de inversión”, dijo. La Cámara está gestionando esta petición en Washington.

Guatemala necesita más admisibilidades, por ejemplo, para el aguacate y que bajen algunos costos de inspecciones, puntualizó D. Estrada.

Esfuerzos
Lao reconoció el esfuerzo hecho por el Gobierno de Guatemala para abordar algunos desafíos, como mejorar la facilitación del comercio y buscar la mejora de los procesos regulatorios por medio de una coordinación internacional.

Crecimiento
El comercio intrarregional entre Estados Unidos y Centroamérica y República Dominicana se incrementó de US$6.3 millardos en 2010 hasta US$38 millardos en 2020.

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