Lunes 19 DE Noviembre DE 2018
Domingo

Todos somos refugiados climáticos ahora

Fecha de publicación: 12-08-18
Por: Jeffrey D. Sachs - economía y justicia
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Nueva York – Los humanos modernos, nacidos en una era del clima, llamado el Holoceno, han cruzado la frontera hacia otra, el Antropoceno. Pero en lugar de que Moisés guíe a la humanidad en este nuevo y peligroso desierto, una pandilla de negadores de la ciencia y contaminadores actualmente extravía a la humanidad a un peligro cada vez mayor. Todos somos refugiados climáticos ahora y debemos trazar un camino hacia la seguridad.

El Holoceno fue la era geológica que comenzó hace más de 10 mil años, con condiciones climáticas favorables que respaldaban la civilización humana tal como la conocemos. El Antropoceno es una nueva era geológica con condiciones ambientales que la humanidad nunca antes había experimentado. Siniestramente, la temperatura de la Tierra es ahora más alta que durante el Holoceno, debido al dióxido de carbono que la humanidad ha emitido en la atmósfera quemando carbón, petróleo y gas, y convirtiendo indiscriminadamente los bosques y pastizales del mundo en granjas y pastizales.

La gente está sufriendo y muriendo en el nuevo entorno, con cosas mucho peores por venir. Se estima que el huracán María se llevó más de 4 mil vidas en Puerto Rico en septiembre pasado. Los huracanes de alta intensidad son cada vez más frecuentes y las grandes tormentas están causando más inundaciones, debido a la mayor transferencia de calor de las aguas templadas de los océanos, a la mayor humedad en el aire más cálido y al aumento del nivel del mar. cambio climático inducido por el hombre.

El mes pasado, más de 90 personas murieron en los suburbios de Atenas debido a un devastador incendio forestal alimentado por la sequía y las altas temperaturas. Enormes incendios forestales también están sufriendo este verano en otros lugares cálidos y recientemente secos, como California, Suecia, Gran Bretaña y Australia. El año pasado, Portugal fue devastado. Muchas temperaturas récord se están alcanzando en todo el mundo este verano.

Cuán completamente imprudente con la humanidad haber pasado corriendo por el límite del Holoceno, ignorando, como un personaje en una película de terror, todas las señales de advertencia obvias. En 1972, los gobiernos del mundo se reunieron en Estocolmo para abordar las crecientes amenazas ambientales. En el período previo a la conferencia, el Club de Roma publicó The Limits to Growth, que presentó por primera vez la idea de una trayectoria de crecimiento “sostenible” y los riesgos de una sobreexplotación ambiental. Veinte años después, las señales de advertencia brillaron intensamente en Río de Janeiro, donde los estados miembros de las Naciones Unidas se reunieron en la Cumbre de la Tierra para adoptar el concepto de “desarrollo sostenible” y firmar tres tratados ambientales importantes para detener el calentamiento diversidad, y detener la degradación de la tierra y la desertificación.

Después de 1992, Estados Unidos, el país más poderoso del mundo, ignoró ostensiblemente los tres nuevos tratados, señalando a otros países que también podrían aflojar sus esfuerzos. El Senado de los Estados Unidos ratificó los tratados de clima y desertificación pero no hizo nada para implementarlos. Y se negó incluso a ratificar el tratado para proteger la diversidad biológica, en parte porque los republicanos del estado occidental insistieron en que los terratenientes tienen el derecho de hacer lo que quieran con sus bienes sin interferencia internacional.

Más recientemente, el mundo adoptó los Objetivos de Desarrollo Sostenible en septiembre de 2015 y el Acuerdo climático de París en diciembre de 2015. Sin embargo, una vez más, el gobierno de los EE. UU. ignoró intencionalmente los ODS, ocupando el último lugar entre los países del G20 en términos de esfuerzos de implementación gubernamental. Y el presidente Donald Trump ha declarado su intención de sacar a los Estados Unidos del acuerdo climático de París lo más pronto posible, 2020, cuatro años después de que el acuerdo entre en vigor.

Peor es por venir. El aumento del CO2 causado por el hombre aún no ha alcanzado su efecto de calentamiento total, debido a la considerable demora en su impacto sobre las temperaturas oceánicas. Todavía hay otro 0.5º Celsius más o menos de calentamiento en las próximas décadas basado en la concentración actual de CO2 (408 partes por millón) en la atmósfera, y mucho más calentamiento más allá de eso si las concentraciones de CO2 continúan aumentando con el como siempre, la quema de combustibles fósiles. Para alcanzar el objetivo del acuerdo de París de limitar el calentamiento a “muy por debajo de 2ºC” en relación con el nivel preindustrial, el mundo necesita cambiar decisivamente de carbón, petróleo y gas a energías renovables alrededor de 2050, y de la deforestación a la reforestación y restauración de tierras degradadas.

Entonces, ¿por qué la humanidad sigue cayendo en el vacío, hacia cierta tragedia?

La razón principal es que nuestras instituciones políticas y corporaciones gigantes ignoran deliberadamente los crecientes peligros y daños. La política se trata de obtener y mantener el poder y las ventajas del cargo, no de resolver problemas, incluso problemas ambientales de vida o muerte. Gestionar una empresa importante se trata de maximizar el valor para los accionistas, no de decir la verdad o evitar grandes daños al planeta. Los inversores que buscan ganancias son dueños de los principales medios, o al menos influyen en ellos a través de sus compras publicitarias. Por lo tanto, un grupo pequeño pero muy poderoso mantiene el sistema de energía basado en combustibles fósiles en creciente peligro para el resto de la humanidad hoy y en el futuro.

Trump es el último tonto útil que hace la oferta de los contaminadores, instigado por los republicanos del Congreso que financian sus campañas electorales con contribuciones de culpables medioambientales como Koch Industries. Trump ha llenado al gobierno de Estados Unidos con grupos de presión de la industria que están desmantelando sistemáticamente cada regulación ambiental que puedan alcanzar. Más recientemente, Trump nominó a un exabogado del megacontaminante Dow Chemical para dirigir el programa de limpieza tóxica del Superfondo de la Agencia de Protección Ambiental. No puedes inventar esto.

Necesitamos un nuevo tipo de política que comience con un objetivo global claro: la seguridad ambiental para las personas del planeta, mediante el cumplimiento del acuerdo climático de París, la protección de la biodiversidad y la reducción de la contaminación, que mata a millones cada año. La nueva política escuchará a los expertos científicos y tecnológicos, no a los líderes empresariales egoístas ni a los políticos narcisistas. Los climatólogos nos permiten medir los peligros crecientes. Los ingenieros nos informan cómo hacer la transición rápida, para 2050, a la energía de cero carbono. Los ecologistas y agrónomos nos muestran cómo cultivar más y mejores cultivos en menos tierra, al tiempo que se pone fin a la deforestación y se restaura la tierra previamente degradada.

Tal política es posible. De hecho, el público lo anhela. Una gran mayoría de la población estadounidense, por ejemplo, desea combatir el calentamiento global, mantenerse en el acuerdo climático de París y adoptar la energía renovable. Sin embargo, mientras una élite estrecha e ignorante condene a los estadounidenses y al resto de la humanidad a vagar sin rumbo fijo en el desierto político, es más probable que terminemos en un páramo del que no habrá escapatoria.

© Jeffrey D. Sachs es profesor de Economía y Director del Instituto de la Tierra en la Universidad de Columbia. También es asesor especial del secretario general de las Naciones Unidas para los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

© Project Syndicate 1995–2018.

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