Viernes 20 DE Julio DE 2018
Domingo

Petén, un destino ideal para eventos

Negocios locales y la Gremial de Bodas y Lunas de Miel de Guatemala buscan posicionar al departamento como anfitrión de eventos a nivel regional.

 

Fecha de publicación: 08-07-18
Por: Luisa Paredes elPeriódico
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“Petén lo tiene todo”. Esta es la respuesta frecuente de un lugareño a la pregunta sobre por qué es un lugar ideal para hacer eventos. El departamento, internacionalmente conocido por sus selvas vírgenes y su riqueza arqueológica, es uno de los atractivos insignia de Guatemala. Ahora, su gente tiene puestos los ojos en otro mercado para añadir a su portafolio de turismo: eventos corporativos y bodas de destino.

Este  sector ha tenido un auge reciente en el país, en gran parte por la creación de la Gremial de Bodas y Lunas de Miel de Guatemala. Conformada en julio de 2014, reúne a representantes de hoteles, restaurantes, empresas de decoración y organizadores, entre otros.

En ese año se reportó un crecimiento del 25 por ciento en el turismo de bodas. Esa actividad dejó ingresos al país por US$30 millones; en 2013 la misma dinámica generó US$24 millones. Desde entonces, el segmento es impulsado por el Instituto Guatemalteco de Turismo (Inguat) en ferias internacionales especializadas para posicionar al país en los principales mercados de Canadá, Centroamérica y Estados Unidos. Este último es el mayor consumidor de estos servicios, ya que de acuerdo con las estadísticas del Inguat, en Estados Unidos se realizan 350 mil bodas anuales, de las cuales el 40 por ciento se celebran fuera de su territorio.

El Inguat estima que realizar una boda de destino implica el traslado de alrededor de 85 personas. En promedio la estadía es de cuatro días y se calcula que la derrama económica es de aproximadamente US$1,300 por persona, debido a los gastos de hospedaje, tours y otras actividades.  Con esto en consideración, la gremial y empresarios locales buscan atraer estos clientes hacia Petén. El eslogan que han diseñado para lograr su objetivo es: “Puedes celebrar un nuevo comienzo rodeado de misticismo, historia y naturaleza”.

Promoción y esfuerzo local

Durante un encuentro de difusión del destino, Carlos Castellanos, gerente de Mercadeo y Ventas de Corporación Petenera de Turismo y Hoteles de Petén, explicó que en conversaciones con miembros de la industria de eventos se dieron cuenta de que no consideraban al departamento como un destino. Las razones de esta percepción pasan  por la lejanía y el desconocimiento de la infraestructura que posee. “Algunas personas todavía creen que es una jungla, pero el turismo ha traído mucho desarrollo y creció mucho en infraestructura y servicios. Si unimos todos los elementos necesarios para un evento, Petén los tiene”, manifestó.

Ante esta problemática, los actores involucrados decidieron realizar una campaña de promoción con la participación de varias empresas del sector. La iniciativa consistió en un viaje de familiarización para planeadores de eventos. Los llevaron al departamento para conocer el potencial que tiene Petén. Durante tres días, 19 profesionales visitaron hoteles, restaurantes y parques, en donde se pueden realizar ceremonias y actividades al aire libre. Además, conocieron proveedores de decoración, transportistas, chefs y músicos locales.

Ana Beteta, vicepresidenta de la Gremial y miembro de la Junta Directiva de la Cámara de Turismo, explicó que buscan promover Petén porque es un destino que puede ofrecer eventos románticos en escenarios rodeados de naturaleza. En su opinión, la isla de Flores posee hermosas instalaciones, paisajes espectaculares y los huéspedes pueden recorrerla sin necesidad de alquilar vehículos. En esta línea, para eventos corporativos se pueden realizar actividades de acción y aventura.

Los colaboradores

La facilidad de traslado hacia Petén  puede llegar a ser una preocupación a la hora de realizar eventos. Sin embargo, la gremial y los negocios locales encontraron un colaborador en la aerolínea Transportes Aéreos Guatemaltecos (TAG Airlines).

La compañía presta servicios de transporte privado y comercial de pasajeros, tanto en vuelos turísticos como en paseos en helicóptero. Realizan tres vuelos diarios hacia Petén con una duración aproximada de 30 minutos y que aterrizan en el Aeropuerto Mundo Maya. También ofrecen paquetes de viajes que incluyen visitas a El Mirador.

Óscar Girón, gerente comercial de ventas de TAG Airlines, indicó que es evidente que más personas están usando destinos fuera de su país para eventos y eligen lugares como Cancún –México– y Roatán, en Honduras, mientras que Guatemala puede ofrecer un servicio igual o de mejor calidad. Girón agregó que Petén reúne todas las características y, además, los lugareños se han especializado en la atención al turista y servicio al cliente.

Trabajar con proveedores locales para evitar el traslado de artículos también es lo más recomendable para el montaje de un evento en lugares como Petén, según explicó Mario Ayala, representante de la empresa Escenica y miembro de la Junta Directiva de la Gremial. Ayala señaló que en la operación de cualquier evento lejos de la capital hay que tomar en cuenta aspectos como la distancia, el costo y el clima. En el caso de Petén, habría que “tropicalizar” la planificación y colaborar con proveedores locales que conocen qué es mejor para la temperatura ambiente del lugar.

Los “planners”

La logística de un evento requiere mucho esfuerzo y un líder que guíe el camino. Es en este espacio en el que encajan los planners, o planificadores. Estos profesionales de la planeación se convierten gestores para sus clientes, prestos a cumplir cualquier deseo.

Aunque la contratación de un organizador de bodas en Guatemala no es común, sí es una práctica constante en parejas extranjeras y el país cuenta con varias empresas dedicadas a este mercado y que compiten con los mejores planners del mundo. Por ejemplo, la compañía Saguzo Eventos se ha convertido en un referente del sector al obtener contratos de poderosas parejas estadounidenses y estrellas de Hollywood. En mayo pasado planificaron la boda de los actores Jazmyn Simon and Dulé Hill.

El evento, realizado en el Convento de las Capuchinas de La Antigua Guatemala, contó con la presencia de invitados famosos, como la actriz estadounidense Allison Janney –ganadora de un Oscar. El evento les valió una publicación en la revista especializada Brides. Gladys Santizo, gerente general específica de Saguzo Eventos, explicó que una boda de destino generalmente implica entre dos a seis días de eventos, tales como un cóctel de bienvenida, una cena de ensayo, la ceremonia y un desayuno el día posterior.

Además los invitados pueden solicitar tours o actividades extras durante su estadía, que recaen en la coordinación de los planners. A las bodas más grandes pueden arribar hasta 150 invitados y los gastos pueden llegar a los US$150 mil.

En promedio Saguzo Eventos realiza 40 bodas destino al año. De acuerdo con Santizo, durante 2018 recibieron al menos 12 clientes para planificación que pidieron incluir a Petén como una opción. “Es un lugar que puede llegar  a ser muy atractivo para este tipo de bodas. Tiene mucho potencial. Hay lugares hermosos y se llega muy rápido desde la capital”, manifestó. La tarea ahora consiste en continuar la promoción del departamento, cuya población está lista para ser la anfitriona perfecta para los mejores eventos de la región.

Ceremonias al aire libre

El Parque Natural Ixpanpajul ofrece un espacio para celebrar una ceremonia al aire libre. Para equipos de trabajo empresariales se pueden realizar actividades de aventura, como una caminata por seis puentes colgantes de cien metros de largo y una vista de 360 grados al bosque petenero.