Lunes 23 DE Septiembre DE 2019
Domingo

Centroamérica mantiene alianza con Taiwán sin dejar de pensar en China

China se anotó un valioso punto al establecer relaciones diplomáticas con Panamá, al arrebatarle a Taiwán un importante aliado.

Fecha de publicación: 18-06-17
El ministro de Exteriores chino, Wang Yi, en conferencia de prensa junto a la vicepresidenta y canciller panameña Isabel de Saint Malo, el pasado 13 de junio en Pekín. (AFP)

Marco Sibaja • AFP –La decisión panameña de romper relaciones diplomáticas con Taiwán para establecerlas con China no tienta a cuatro países centroamericanos aliados de Taipéi a seguir sus pasos, aunque tampoco dejan de observar con interés al
gigante asiático.

Autoridades y analistas de Guatemala, El Salvador, Honduras y Nicaragua anticipan que estos países mantendrán sus nexos con Taipéi, conocido por su generosidad con sus aliados, pero la posibilidad de acercarse a Pekín se mantiene en el horizonte, ante la creciente presencia económica de China en la región.

Esos cuatro países, junto a Belice y algunas naciones caribeñas y africanas, integran el grupo de 20 países que mantienen relaciones diplomáticas con Taiwán.

“Los vientos mueven a estos países de la región (centroamericana) por el tema económico, y esas ventajas (que ha visto Panamá) la irán viendo otros países, como El Salvador, que tiene coincidencias ideológicas”, consideró Mauricio Díaz, coordinador del Foro Social para el Desarrollo y la Deuda Externa de Honduras.

Agregó que “las posibilidades de que Taiwán vaya perdiendo socios en la región por el poderío que va alcanzando China, son muchas”.

En el caso de Nicaragua, que tiene un acuerdo con una empresa china para construir un canal interoceánico, hay pocas posibilidades de que se aleje de Taipéi porque sus relaciones económicas con Taiwán son fuertes, según el expresidente del Banco
Central Mario Arana.

“Realmente para Nicaragua es más importante la relación con Taiwán que con China continental”, dijo Arana a AFP, sin descartar que en el futuro alguna circunstancia lleve a “tomar algunas decisiones más prácticas”.

En El Salvador fue el canciller Hugo Martínez quien descartó un acercamiento a corto plazo a la potencia económica de China.

“En este momento no tengo en el radar ningún establecimiento de relaciones diplomáticas con otros países del mundo y por tanto no tengo nada nuevo que anunciar”, declaró Martínez el martes a periodistas al ser consultado sobre la decisión panameña.

Doble relación

El acercamiento de Panamá a Pekín ocurre una década después de que Costa Rica tomara la misma decisión, lo que desató entonces una reacción diplomática de Taipéi con el objetivo de que ningún otro país centroamericano saliera de su redil.

En Guatemala, el presidente Jimmy Morales aseguró en 2016 al entonces presidente de Taiwán, Ma Ying-jeou, que mantendría las relaciones diplomáticas a pesar de los crecientes vínculos comerciales con China. Nada hace pensar que Morales haya cambiado de parecer, aunque la cúpula empresarial guatemalteca ha reclamado la apertura de una oficina comercial en China.

“Es una situación complicada porque Guatemala ha mantenido una relación equilibrada: con China la comercial y con Taiwán la diplomática”, comentó el politólogo y consultor independiente Marco Antonio Barahona.

A su juicio “el Gobierno debe de evaluar y hacer un análisis estratégico sobre ventajas y desventajas de acercarse a China o si debe de continuar con Taiwán”.

Honduras tampoco ha dado indicaciones de que pretenda romper sus vínculos con Taiwán, aunque observadores creen que sus puertas no están cerradas a una mayor relación con China.

38 millones
de toneladas de carga transportó China a través del Canal de Panamá en el último año fiscal, un 18.9 por ciento del total. La semana pasada inició la construcción de un puerto de carga en la provincia de Colón.

Peso económico

La relación entre China y Panamá tiene una historia de más de 160 años, cuando llegó el primer grupo de obreros chinos a trabajar en el ferrocarril que unía las costas del Pacífico y el Caribe.

El 26 de junio de 2016, un barco chino fue el primero en cruzar el Canal de Panamá ampliado. China es además el principal proveedor de mercancías de la Zona Libre de Colón, una de las más grandes de América Latina.

Multinacionales y empresas chinas relacionadas con la banca, energía, logística, telecomunicaciones y tecnología se han establecido en los últimos años en Panamá.

China es el segundo usuario más importante del Canal interoceánico después de Estados Unidos, un conglomerado basado en Hong Kong administra los puertos terminales de la vía. Si bien Taiwán no está entre los 15 primeros clientes, sus grandes navieras, incluyendo a Evergreen, figuran entre las más importantes que cruzan la ruta.

Para China, el contar con Panamá representa un éxito doble. Por un lado, establece formalmente relaciones con un país estratégico, el que controla el canal interoceánico por el que pasa un cinco por ciento del comercio mundial. Por otro, disminuye el número de apoyos a Taiwán, al que considera una provincia rebelde.–AFP/DPA/EL PAÍS/AP