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Salud

Adulto mayor: esta es la importancia de la vacunación para un envejecimiento saludable


Los expertos recomiendan la inmunización contra la enfermedad neumocócica, gripe estacional, herpes zóster, COVID-19, entre otras.

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La vacunación es una forma sencilla y eficaz de protegerse contra enfermedades dañinas antes de entrar en contacto con ellas, por lo que son las encargadas de activar las defensas naturales del organismo para que aprendan a resistir a infecciones específicas, fortaleciendo el sistema inmunitario.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), tras vacunarse, el sistema inmunitario produce anticuerpos, como ocurre cuando las personas se exponen a una enfermedad, con la diferencia de que las vacunas contienen solamente microbios (como virus o bacterias) muertos o debilitados y no causan enfermedades ni complicaciones.

Asimismo, la OMS asegura que las vacunas previenen entre 3.5 y 5 millones de muertes al año en todo el mundo a causa de enfermedades prevenibles por vacunación (EPV). 

Por lo general, se colocan durante la infancia, sin embargo, también es recomendable administrar ciertas vacunas en la edad adulta, en especial en los adultos mayores, ya que ellos están más propensos a contraer ciertas enfermedades y sufrir graves complicaciones en su salud.

Hoy en día, una de las principales vacunas que necesitan los adultos y personas mayores de 65 años es contra la enfermedad neumocócica, para disminuir las posibilidades de padecer neumonía bacteriana, meningitis e infecciones en el torrente sanguíneo, entre otros.

¿Qué previenen en el adulto mayor?

Según expertos en salud, la vacunación contra la gripe estacional o influenza también es esencial para las personas mayores o de la tercera edad.

Las mujeres u hombres con 65 años o más corren un mayor riesgo de desarrollar complicaciones graves si se enferman, como es el caso de una neumonía, empeorar padecimientos crónicos existentes (del corazón o pulmones) e inclusive, causar hospitalización o muerte.

Adicionalmente, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) detalla que los adultos deben recibir la vacuna triple contra el tétano, la difteria y la tosferina (Tdap, por sus siglas en inglés), causante de múltiples problemas respiratorios. 

En caso que la persona nunca haya sido vacunada con Tdap, los médicos recomiendan hacerlo lo antes posible. En el caso de las personas que ya cuentan con la vacuna, la OPS recomienda colocarse un refuerzo contra el tétanos y la difteria cada 10 años.

Otras vacunas igual de importantes, según la entidad, son la vacuna contra el herpes zóster para adultos mayores de 50 años, la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH) sobre todo en mujeres jóvenes y más recientemente, la vacuna contra la COVID-19, que disminuye los riesgos de enfermar gravemente y de muerte.

Para la doctora Lenny Figueroa, líder médica de Vacunas para Pfizer Centroamérica y Caribe (CAC), las vacunas han reafirmado su lugar como uno de los mayores avances en salud pública de todos los tiempos.

“Durante años, las vacunas han protegido a personas de todas las edades, desde recién nacidos hasta adultos mayores, de una manera segura y eficaz. Su uso generalizado ha permitido el control, la eliminación o casi eliminación de muchas enfermedades infecciosas y que alguna vez fueron letales”, señaló la doctora.

Sus beneficios

A medida que el cuerpo envejece, el sistema inmune se debilita y es probable que incremente el riesgo de contraer diversas enfermedades. Gracias a las vacunas, es posible que el cuerpo desarrolle los anticuerpos protectores y las proteínas que ayudan al organismo a combatir diversas infecciones.

Es por ello, que vacunarse contra diferentes enfermedades puede no solo proteger a quien recibe la inyección, sino también, evita la propagación de enfermedades prevenibles a otras personas de la familia o de la comunidad, incluso hacia aquellos quienes no pueden aplicarse ciertas vacunas debido a su edad o estado de salud.

“Actualmente, gracias a los avances en medicina, es posible tratar a un paciente con una infección grave mediante antibióticos u otros medicamentos que ayudan al cuerpo a combatir el microorganismo. Si bien son efectivos, batallar contra una infección ya avanzada y que haya requerido hospitalización, no es tan sencillo y acá es cuando hubiese sido mejor prevenirla desde el inicio”, mencionó Figueroa.

Además, destacó que a pesar de que la salud es un derecho humano fundamental, también es responsabilidad de cada persona velar por su bienestar individual. Por esta razón, es importante consultar con un médico cuáles vacunas son necesarias para mantenerse sano y de acuerdo con el esquema de vacunación de cada país.

Para la doctora, la vacunación permite prevenir y controlar brotes de enfermedades infecciosas, afianza la seguridad sanitaria mundial, tiene un rol clave en la lucha contra la resistencia a los antimicrobianos y se considera una de las mejores inversiones económicas en salud.

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Claudia Ramirez
Reportera de Cultura y Entretenimiento. Periodista profesional con Licenciatura en Ciencias de la Comunicación de la Universidad de San Carlos. Considero que la educación es clave para formar una sociedad empática, consciente y justa.

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