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ARQ & Ambiente

El calentamiento del Golfo de Maine revierte 900 años de enfriamiento


Las firmas químicas de las conchas proporcionaron a los investigadores un enfoque multiproxy para estudiar los cambios en las condiciones del océano.

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El rápido calentamiento del siglo XX en el Golfo de Maine, en el nordeste de EEUU, ha revertido el enfriamiento a largo plazo que ocurrió allí durante los 900 años anteriores.

Es la conclusión de nueva investigación que combina un examen de conchas de almejas oceánicas que viven varios siglos y simulaciones de modelos climáticos.

El calentamiento “probablemente se deba al aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera y a los cambios en la circulación del Atlántico norte occidental”, según el estudio, publicado en Communications Earth & Environment.

“Dadas las proyecciones futuras de las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera y la fuerza [de la circulación de vuelco meridional del Atlántico], es probable que esta tendencia al calentamiento en el golfo de Maine continúe, lo que conducirá a aumentos de temperatura continuos y potencialmente devastadores desde el punto de vista ecológico y económico en la región en el futuro”, dice el estudio.

“Lo que muestra este documento, tanto de las almejas como de las simulaciones del modelo climático, es que a fines del siglo XIX hubo algunos cambios bastante dramáticos y el Golfo de Maine comenzó a calentarse, revirtiendo 900 años de enfriamiento que había sido impulsado principalmente por volcanes”, dijo en un comunicado Nina Whitney, autora principal del artículo. Whitney es becaria posdoctoral de Cambio Global y Clima de la NOAA en el departamento de Oceanografía Física de la Institución Oceanográfica Woods Hole (WHOI).

“Tanto las almejas como las simulaciones del modelo climático sugieren que los forzamientos de gases de efecto invernadero no solo causan cambios en la temperatura de la superficie que afectan al golfo de Maine, sino que también provocan cambios en la circulación oceánica. Las vías y la fuerza de las diferentes corrientes oceánicas que traen agua al golfo de Maine han cambiado a medida que la región se ha calentado”, dice Whitney.

Los científicos reconstruyeron 300 años de variabilidad hidrográfica en el golfo de Maine al discernir registros geoquímicos de oxígeno, nitrógeno e isótopos de radiocarbono publicados previamente de conchas Arctica islandica (quahog oceánica) del golfo de Maine.

Las almejas oceánicos, que pueden vivir hasta unos 500 años y hacer crecer sus caparazones en incrementos anuales algo análogos a los anillos de los árboles, fueron fechados absolutamente por los investigadores y sirvieron como buenos registradores de las condiciones oceánicas, según Whitney.

Las firmas químicas de las conchas proporcionaron a los investigadores un enfoque multiproxy para estudiar los cambios en las condiciones del océano. Los isótopos de oxígeno sirvieron como indicador de la temperatura y la salinidad del agua de mar; Los isótopos de nitrógeno y radiocarbono fueron sustitutos de la fuente de masa de agua. Los investigadores colocan los resultados geoquímicos en un contexto temporal y espacial más amplio mediante el análisis de simulaciones de modelos climáticos totalmente acoplados del Community Earth System Model-Last Millennium Ensemble.

“La tasa de calentamiento observada en el Golfo de Maine durante el último siglo ha superado el calentamiento global promedio de los océanos. Esto tiene amplias consecuencias para los ecosistemas y la pesca de la región y, por lo tanto, para la economía local”, dice la coautora del artículo Caroline Ummenhofer, asociada científico del Departamento de Oceanografía Física del WHOI.

“Nuestro nuevo estudio combina evidencia paleo-proxy de bivalvos con modelos climáticos para poner este rápido calentamiento del Golfo de Maine en un contexto a largo plazo. El uso de un conjunto de simulaciones de modelos climáticos de última generación nos permite distinguir la temperatura del océano tendencias debidas a la dinámica climática interna de aquellas debidas a influencias antropogénicas.

Encontramos que la tasa de calentamiento desde principios del siglo XX en el Golfo de Maine se destaca en el contexto de los últimos 1.000 años, y revierte una tendencia a largo plazo de varios siglos de enfriamiento que se produjo hasta finales de 1.800. Este contexto a largo plazo es importante para la adaptación de las pesquerías regionales y la gestión de los recursos naturales en los ecosistemas marinos vulnerables en un clima cálido”, dice Ummenhofer.

“Los hallazgos son importantes porque revelamos cuándo comenzó el calentamiento reciente en el golfo de Maine y proporcionamos las causas probables del calentamiento”, dice Alan Wanamaker, coautor del artículo y profesor del Departamento de Ciencias Geológicas y Atmosféricas de la Universidad Estatal de Iowa. .

“La realidad es que tomó cerca de 900 años enfriar 2 °C y solo 100 años calentar 2 °C. Desafortunadamente, es probable que el calentamiento en el Golfo de Maine continúe y empeore en las próximas décadas con impactos negativos en todo el ecosistema”, agregó.

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Agencias
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