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ARQ & Ambiente

Pingüinos de la Antártida: revelan amplia presencia de microplásticos en su dieta


Los microplásticos son partículas de menos de 5 milímetros que están cada vez más extendidas en los ecosistemas marinos.

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El análisis de heces de tres especies de pingüinos antárticos en diferentes lugares y años, ha revelado amplia presencia de microplásticos como poliéster y el polietileno, así como celulosa.

Es el resultado de un estudio liderado por el Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC), publicado en la revista ‘Science of the Total Environment’, que incide sobre la necesidad de conocer los efectos de estas partículas y de establecer medidas más efectivas para controlar la contaminación por plásticos y otras partículas de origen humano en el continente antártico.

Los microplásticos son partículas de menos de 5 milímetros que están cada vez más extendidas en los ecosistemas marinos, algo preocupante dada su persistencia en el ambiente y su acumulación en las cadenas tróficas.

“Estos contaminantes llegan a mares y océanos principalmente a través de la basura y los desechos procedentes de las actividades antrópicas”, explica en un comunicado Andrés Barbosa, científico del MNCN-CSIC y autor del trabajo.

Según asegura José Xavier, investigador de la Universidad de Coímbra (Portugal), dada la baja presencia humana en el océano antártico y en la Antártida, cabría esperar una baja contaminación por microplásticos en estas áreas, sin embargo, “las estaciones de investigación, los barcos pesqueros y turísticos y las corrientes marinas hacen que estas partículas lleguen a estos hábitats, pudiendo provocar una alta concentración a nivel local“.

El objetivo del estudio, en el que han participado investigadores de Portugal, Reino Unido y España, fue analizar la presencia de microplásticos en la península antártica y en el mar de Scotia, dada la importancia ecológica de estos hábitats.

Para ello, analizaron las heces de tres especies de pingüinos: el pingüino de Adelia (‘Pygoscelis adeliae’), el barbijo (‘Pygoscelis antarcticus’) y el papúa (‘Pygoscelis papua’). “Los pingüinos se utilizan para muchos estudios porque su biología y ecología son bien conocidas y el hecho de que sean depredadores les convierten en buenos indicadores de la salud de los ecosistemas en los que viven”, aclara Barbosa.

“Los resultados muestran que la dieta de las tres especies está compuesta por distintas proporciones de krill antártico (‘Euphausia superba’), en un 85 por ciento en el caso del pingüino de Adelia; un 66 por ciento en el del barbijo y, finalmente, un 54 por ciento en el papúa. Y, según revela Joana Fragão, investigadora de la Universidad de Coímbra, se encontraron microplásticos en un 15 por ciento, un 28 por ciento y un 29 por ciento de las muestras, respectivamente, en las tres especies estudiadas.

“La frecuencia de aparición de estas sustancias fue similar en todas las colonias, lo que nos induce a pensar que no hay un punto de origen concreto de contaminación dentro del mar de Scotia. Es necesario seguir estudiando en esta línea para comprender mejor la dinámica de estas sustancias y sus efectos en estos ecosistemas para guiar nuevas políticas de gestión en el continente antártico”, concluye Filipa Bessa, también de la Universidad de Coímbra.

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