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Cultura

40 años sin Elvis


El 16 de agosto de 1977 murió una de las grandes leyendas de la música. Cuatro décadas después, su legado sigue vigente.

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Elvis Presley cambió la historia de la música. Marcó una rebelión contra el conservadurismo y cautivó a toda una generación a mediados del siglo XX. No obstante, una vida de excesos y otros factores llevaron a la estrella a una muerte prematura. Mañana se cumplen 40 años sin el rey del rock and roll.

Esos movimientos de cadera. Esa voz. Los trajes y, obviamente, ese jopo. Todo llamaba a la rebelión, a la protesta y a la liberación sexual que hacía desmayar a las jóvenes fans del músico en las décadas del cincuenta y sesenta, y enfureció al Estados Unidos más conservador. La mezcla de música country blanca, ritmos afroamericanos y blues fue completamente nueva para la época y cambió el mundo de la música para siempre. “Nadie lo hubiera logrado sin Elvis”, dijo una vez el cantante Buddy Holly. “Si Elvis no hubiera estado, los Beatles no hubieran existido”,  admitió John Lennon.

Elvis nació en Tupelo, en el estado de Mississippi, en condiciones de pobreza. Su padre era un empleado informal y su madre una costurera. A los diez años sus padres le regalaron una guitarra de US$7.9 en lugar de lo que más ansiaba: una bicicleta. En la escuela, donde lo hostigaban con frecuencia, aprendió a tocar solo y gracias a su musicalidad y su experiencia en el coro de la iglesia pronto pudo tocar profesionalmente.

En 1954 llegó That’s All Right, su primer álbum de rock and roll. Los oyentes llamaban a la estación de radio local para pedir que repitieran la canción. La volvieron a tocar hasta 15 veces. De ahí en adelante, su carrera tendría un ascenso meteórico con más de mil millones de discos vendidos, tres Grammys, la incorporación a varios salones de la fama y la participación en más de 30 filmes de Hollywood. Hay sellos postales con su rostro y sus discos son vendidos hasta hoy en todo el mundo.

Pero el exitoso músico, amado por sus fans, era también un hombre solo y atormentado. Durante su servicio militar en la ciudad alemana de Friedberg, de 1958 a 1960, conoció a Priscilla Beaulieu, la hija de 14 años de un soldado, y se casaron en 1967. A los nueves meses nació la hija de ambos, Lisa Marie. Pero la pareja se separó rápidamente. Priscilla se refirió a ese tiempo como un círculo vicioso de estimulantes, sedantes y somníferos, y dijo que Elvis le dedicaba poco tiempo a su familia. Se divorciaron en 1973.

Elvis sufría, también por el hecho de que sabía que su estrella se desvanecía. Los Beatles y The Rolling Stones eran las nuevas estrellas. Sus fans no lo reconocían más: se presentaba hinchado y ebrio sobre el escenario.

En junio de 1977 brindó su último concierto ante casi 20 mil personas en Indianápolis. “Lucía horrible, realmente horrible”, dijo Jacque Quick, por entonces de 30 años, a la emisora WIBC. No iba a ser el último show del rey del rock and roll, ya que tenía una gira planeada para ese verano. Pero no hubo más. Grabó su última canción en el Jungle Room de su mansión con el título Way Down (Cuesta abajo). Murió pocos días después. “Nadie mató a Elvis excepto Elvis”, dijo su mánager, Coronel Tom Parker.

Elvis tenía 42 años cuando fue hallado boca abajo en el piso del baño de Graceland. “Muerte por falla cardíaca”, indicaron los médicos. Obesidad y años de abuso de drogas. “No podía tolerar en lo que se había convertido y anestesiaba su dolor cada vez que podía”, dijo su biógrafa Alanna Nash.

Éxitos como Heartbreak Hotel, Hound Dog, Jailhouse Rock y Are You Lonesome Tonight son reconocidos de inmediato. Su música ha sido reeditada y relanzada innumerables veces. Más de 20 millones de personas han visitado Graceland desde que Priscilla, su exesposa, lo abrió al público en 1982. Unos 600 mil visitantes acuden allí cada año, generando unos US$150 millones anuales a la economía de Memphis. Los datos lo respaldan; el rey sigue vivo.

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