Lunes 24 DE Septiembre DE 2018
Acción

Messi y Suárez meten al Barça en semifinales de Copa

El Barcelona se clasificó este jueves para las semifinales de la Copa del Rey al ganar 2-0 al Espanyol en los cuartos de final del torneo, remontando el 1-0 adverso de la ida gracias a los tantos de Lionel Messi y Luis Suárez.

Fecha de publicación: 25-01-18
Por: AFP
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El uruguayo abrió el marcador con un remate de cabeza (9), antes de que el argentino hiciera el 2-0 con un disparo desde la frontal (25), en un partido que vio el debut del fichaje estrella del Barça en este mercado de enero, el brasileño Philippe Coutinho.

Los azulgrana estarán así el viernes en el bombo del sorteo de semifinales de Copa, donde ya estaban el Leganés, que el miércoles dio la sorpresa al eliminar al Real Madrid, el Sevilla, verdugo del Atlético de Madrid, y el Valencia, que apeó al Alavés.

“El Espanyol ha estado metido en la eliminatoria hasta el último minuto, han hecho un buen trabajo defensivo, querían y hasta el final hemos tenido que trabajar”, dijo el técnico azulgrana, Ernesto Valverde, tras el partido.

La victoria y la clasificación fue el mejor regalo de despedida del Barça para Javier Mascherano, que recibió un pequeño homenaje antes del inicio del encuentro, tras su fichaje esta semana por el Hebei Fortune chino.

Los azulgrana, conscientes de que empezaban por debajo en la eliminatoria, salieron a buscar el gol, ante un Espanyol que pobló el centro del campo buscando dificultar el juego azulgrana.

Gol tempranero

A los 9 minutos, Aleix Vidal centró desde la derecha al área, donde Suárez cabeceó a las mallas de Pau López poniendo el 1-0 e igualando la eliminatoria.

El tempranero gol desarboló al Espanyol, que durante la primera parte siguió intentando contener al Barça, mostrándose tímido en ataque.

Los ‘pericos’ tendrían que esperar a la segunda parte, con la entrada al terreno de juego del brasileño Leo Baptistao, para mostrarse más verticales y llegar más al área del Barça, que a los 25 minutos amplió su ventaja.

En una jugada en el pico del área, Messi recuperó un balón se fue hacia dentro y soltó un disparo desde la frontal, que entró en la portería visitante tras rebotar en un defensa, despistando a Pau López.

El delantero argentino metía con este gol al Barcelona, vigente campeón de la Copa del Rey, en las semifinales del torneo del KO.

Tras el descanso, el Espanyol pareció intentar dar un paso adelante y llegó más a las inmediaciones del área azulgrana, aunque el Barça siguió teniendo el control del encuentro, siempre consciente de que un gol del Espanyol daría la vuelta a la eliminatoria.

Debuta Coutinho

En el 54, Messi, uno de los que más disparó a puerta, se sacó un tiro lejano que obligó a estirarse a Pau y sobre la campana mandaría un balón al palo en un remate de cabeza (88).

Poco después, Valverde movía el banquillo haciendo debutar a Coutinho, el fichaje más caro de la historia del club, que entraba en el campo por Andrés Iniesta (68) en medio del delirio de los aficionados.

“Estaba un poco nervioso y ansioso, pero luego me he tranquilizado y me he adaptado al juego. Estoy muy feliz de haber jugado mis primeros minutos en este club”, dijo Coutinho tras el partido.

Apenas había pisado el césped, cuando el ex del Liverpool metió un pase franco en el área a Suárez, cuyo disparo rechazó Pau López, sólo para tener que volver a detener un nuevo disparo de Ivan Rakitic en el segundo palo (75).

En los últimos 10 minutos, sin nada que perder, el Espanyol se lanzó hacia adelante aunque su insistencia fue en vano.

El Barça estará por octavo año consecutivo en semifinales de Copa para seguir aspirando a revalidar el título.

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