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    Guatemala, domingo 17 de abril de 2011

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    OBITUARIOS

    El discípulo de Mises

    Joseph Edward Keckeissen fue alumno del reconocido economista y filósofo, Ludwig von Mises. Enseñó las doctrinas de la escuela austriaca de economía en aulas guatemaltecas.

    Para sus amigos y conocidos su apellido era difícil de pronunciar y deletrear, resumían llamándolo Joe Keck, el que muchas veces usaba para firmar. Estadounidense de nacimiento, pero adoptó a Guatemala como segunda patria, en donde compartió sus conocimientos sobre economía a cientos de estudiantes de la Universidad Francisco Marroquín. Hasta los 85 años viajaba todos los sábados en bus extraurbano a Quetzaltenango para impartir sus clases.


    Joseph Edward Keckeissen nació en Brooklyn, Nueva York, el 14 de enero de 1925, hijo único de George Wilfred Keckeissen y Rita Grace McNally, de ascendencia alemana e irlandesa, respectivamente. Nunca se casó ni tuvo hijos, solo le sobrevivían primos y sobrinos.


    En la época de la Depresión, Keckeissen estudió en un internado de sacerdotes salesianos en Goshen, a 70 millas de Nueva York; años después ingresó a un seminario salesiano, Don Bosco College, en Newton, New Jersey, donde vivió y concluyó sus estudios universitarios.


    En 1950 fue llamado para el servicio militar durante la Guerra de Corea y, por ser graduado universitario no fue enviado directo al frente, sino a la escuela de oficiales (Officer Candidate School). Recibió entrenamiento especializado en el área de artillería, y en la escuela de paracaidismo. Al finalizar su servicio activo y por medio del G.I. Bill (Servicemen’s Readjustment Act, en inglés) una ley que benefició a excombatientes de II Guerra Mundial, logró financiamiento para estudiar administración de empresas en la Universidad de Columbia, donde obtuvo su maestría en Economía Política en 1955.


    La vida militar fue otra de sus carreras al permanecer vinculado al Ejército como oficial de reserva hasta su jubilación en 1985, con el grado de teniente coronel.


    Pero su arribo a Centroamérica fue en diciembre de 1962 cuando llegó a El Salvador, invitado por el padre Ambrosio Rossi, su maestro en el seminario salesiano. Rossi por entonces trabajaba en El Salvador, le propuso a Keckeissen regresar a la congregación y ponerse a las órdenes del Provincial de los Salesianos para Centroamérica.


    Vino a Guatemala hasta 1982, donde conoció al padre Ángel Roncero, salesiano y uno de los fundadores de la Universidad Francisco Marroquín. Lo invitó a impartir sus conocimientos de Economía, Política, Filosofía, macroeconomía en dicha casa de estudios. Como economista, Joseph Keckeissen estaba vinculado a la Escuela Austriaca, y sus enseñanzas reflejaban los principios y teorías aprendidas de sus propios impulsores, los famosos economistas Ludwig von Mises e Israel Kirzner.


    “La Universidad Francisco Marroquín (UFM) desde sus comienzos estuvo muy identificada con las ideas económicas de Mises, muchos pensábamos inicialmente que esta fue la razón primordial por la que Joe vino a Centroamérica, es decir, suponíamos que vino desde un comienzo para enseñar Economía Austriaca”­, cuenta Julio H. Cole, profesor de Economía de la UFM.


    Keckeissen recibió cursos de doctorado en la Escuela de Negocios de la Universidad de Nueva York, y asistió a los famosos seminarios de Ludwig von Mises. Para su investigación doctoral, que realizó bajo la dirección de Israel Kirzner, hizo un recuento comparativo de cómo fue evolucionando el concepto de ley económica a lo largo de la historia del pensamiento económico. Terminó y defendió su tesis doctoral en Economía en 1976.


    No le gustaba comer verduras hervidas ni berenjena ni güisquil.  Tampoco era una persona muy ordenada. “Era excelente profesor y académico, pero para organizar actividades necesitaba mucho apoyo de alguien más organizado”, lo describe Parellada.


    “Era bromista, alegre, pero le molestaba que el país siguiera con inflación, ‘cuando eso se puede eliminar’, solía decir. Preocupado porque Guatemala no se desarrollaba, expresaba que habían pobres porque nosotros mismos no dejábamos que las oportunidades vinieran al país, criticaba fuertemente el intervencionismo y los sistemas centralizados”, recuerda Ramón Parellada, ex alumno y auxiliar de Keckeissen.


    “Una de sus típicas frases era que la recesión es la goma después del chongengue al criticar que era el paso necesario para corregir todas las intervenciones que provocaron un ciclo económico con su mala asignación de recursos”, agrega Parellada.


    En 1989, la UFM le otorgó el grado honorífico de Doctor en Ciencias Sociales. Fue miembro de The Association of Private Enterprise Education (APEE), institución estadounidense dedicada al fomento de la educación empresarial la cual realiza anualmente conferencias en diferentes países, donde educadores, alumnos y empresas presentan nuevas tendencias políticas. Perteneció a los Caballeros de Colón y era miembro laico de la orden de los Salesianos de Don Bosco a quienes se unió en septiembre de 1990. Donó su fortuna personal a la educación superior.


    A sus más de 80 años, él podía impartir clases mejor que cualquiera, y viajaba de Xela a Guatemala y viceversa en camioneta.  No en pullman, sino en chicken bus, como llamaba a los buses de parrilla. Keckeissen vivió entre Quetzaltenango y la ciudad de cpital impartiendo cursos universitarios. 


    Recientemente, si uno le preguntaba cómo estaba tenía dos respuestas:  Cada vez más viejo o ya hablé con el jefe de los gusanos, y le dije que no espere mucha comida”, cuenta Luis Figueroa, amigo y ex alumno de Keckeissen.


    En octubre del 2010, sufrió un derrame cerebral que lo dejó incapacitado, y luego de una larga enfermedad falleció el domingo 3 de abril 2011, a los 86 años.

    Narcy Vásquez obituarios@elperiodico.com.gt

    16 abril 2011

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