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    Guatemala, domingo 20 de enero de 2008

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    NACIÓN

    Las enfermedades que matan al guatemalteco

    ¿Qué nos quita la vida? Desde enfermedades que pueden prevenirse hasta la violencia. En pleno siglo XXI morimos de enfermedades que mataban en el siglo XIX.

    A Guatemala la describen sus cifras en salud: las enfermedades respiratorias e infecciones intestinales todavía son causa de muerte. Los guatemaltecos, incluso mueren por enfermedades que pueden prevenir.

    Parece contradictorio, que por otro lado, el guatemalteco vive más años que antes, la esperanza de vida al nacer aumentó en las últimas cinco décadas de 42 a 69 años. Y con esto aparecen enfermedades crónicas y degenerativas que las estadísticas no registraban antes. En países desarrollados son su principal preocupación, y se manifiestan con mayor incidencia en poblaciones mayores de 65 años; aquí, a partir de los 45. Es la pobreza, explican.

    Estas son las cinco principales causas de mortalidad en Guatemala. El ranking se origina de información recabada por el Centro Nacional de Epidemiología, del Ministerio de Salud, en toda su red de atención, del Instituto Nacional de Estadística (INE) los datos que reportan hospitales privados, y la atención a afiliados al Instituto Guatemalteco de Seguridad Social (IGSS).

    Neumonía

    Es la causa número uno de muertes, tanto en servicios de salud estatales como privados, afecta sobre todo a niños menores de cinco años y a adultos mayores de 65. Esta infección respiratoria grave la produce principalmente la bacteria del neumococo, propiciada por afecciones respiratorias no tratadas a tiempo. En 1986 ocupaba el segundo lugar de mortalidad, el 12 por ciento (7 mil 970 muertes); en 2004 aumentó a 14.3 por ciento (9 mil 610 muertes). Aunque es prevenible, las condiciones para que desaparezca no están dadas en el país.

    El Ministerio de Salud ha lanzado campañas de vacunación contra la influenza, pero hay otros factores, como el hacinamiento en los hogares y el tipo de construcción, aún irresueltos. Según la última encuesta habitacional del INE, duermen de tres a cuatro personas por habitación, y más de 64 mil familias viven en casas improvisadas.

    Enfermedades infecciosas intestinales

    En 1986 fue la número uno con el 20 por ciento de muertes (13 mil 353), la mayoría de víctimas fueron niños menores de cinco años. En 2004, el Ministerio de Salud reportó una considerable reducción a 5.4 por ciento, es decir 3 mil 594 muertes. Es el quinto lugar en hospitales públicos y el segundo en privados.

    La reducción se debe al alcance de saneamiento mejorado (uso de letrina, drenajes y agua potable). Según el Informe de Desarrollo Humano 2007-08, en 1990 solo 58 por ciento poseía estas ventajas, y en 2004 aumentó a 86 por ciento. Las condiciones de vida de la población, todavía, son difíciles en algunas comunidades, pero hay evidencia de que mejoran. El Ministerio de Salud ha trabajado porque las personas modifiquen algunas conductas, desde la manipulación higiénica de alimentos hasta la aplicación de suero oral en caso de diarreas.

    Homicidios, lesiones inflingir, autoinflingir y accidentales

    Heridas provocadas con arma blanca y arma de fuego. Hace 20 años el homicidio ocupaba la casilla número siete del listado de mortalidad, y la número 9 en lesiones accidentales o autoinflingidas. En 2004, la suma de ambas es la segunda razón de muerte en el sistema de atención del Ministerio de Salud y el cuarto de privados. Por cada 100 mil habitantes en Guatemala suceden 25 homicidios; en Costa Rica ocurren 6, según el Informe de Desarrollo Humano 2007-08. La mayoría de muertes que conforman este rubro son de población joven, entre 15 y 40 años, pero en el rango de edad más vulnerable está entre los 15 y 24 años.

    Afecciones perinatales

    El tercer lugar de causas de mortalidad en 1986, y el tercero de nuevo en 2004. Otra causa de muerte que puede prevenirse. Se refiere a problemas que afectan a niños recién nacidos, como asfixia, anomalías congénitas, infecciones y prematuros. Lo asocian a la ausencia de cuidados prenatales y mala alimentación de la madre. La última Encuesta Materno Infantil muestra que un 20 por ciento de las embarazadas no reciben atención prenatal, sin embargo, el factor que más incide como causa de mortalidad es la ausencia de atención calificada al momento del parto. Mientras que en Costa Rica 99 por ciento de los partos son atendidos por personal sanitario especializado, en Guatemala solo el 41 por ciento, de acuerdo al Informe de Desarrollo Humano 2007-8.

    Enfermedades del corazón

    Se encuentran entre las enfermedades descritas como no transmisibles y crónicas (además de la diabetes y el cáncer), en países desarrollados son las principales causas de muerte. Se presentan con más frecuencia en poblaciones mayores de 60 años, sin embargo, en países con condiciones de pobreza, semejantes a las de Guatemala, aparecen a más temprana edad, entre los 45 y 50 años.

    Mientras las causas de muerte por enfermedades transmisibles han disminuido –como las infecciones intestinales, aunque todavía presentan cifras considerables– las víctimas por males no transmisibles van en aumento. Ocupa el cuarto lugar del listado de causas de mortalidad en 2004, y fue el quinto en 1986. La razón de este ascenso es que la esperanza de vida es mayor en los últimos tiempos. En la década de los cincuenta era de 42 años, y ahora es de 69 años.

    ¿Y la desnutrición?

    La información generada por el Ministerio de Salud no la incluye más como causa de mortalidad; aunque en 1986 sí se consideró y ocupó el cuarto lugar, la llamaron “Deficiencias de la nutrición”.

    Según el Centro Nacional de Epidemiología del Ministerio de Salud, es algo tan común que ya muchos médicos no la reportan, más bien se centran en las enfermedades que genera la deficiencia alimentaria. Sin embargo, los hospitales privados sí la reportaron como causa de muerte en 2005.

    Según estadísticas del INE, 3.6 por ciento de muertes (2 mil 585 muertes) sucedieron por “Desnutrición proteicocalórica”. Según la última encuesta materno infantil, 49.3 por ciento de los niños menores de cinco años padecen desnutrición crónica.

    Mirja Valdés

    20 enero 2008

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